Meny Meny

Xboxs Game Pass-besatthet har förändrat spelet

Xboxs Game Showcase hyllas som sitt bästa på nästan ett decennium. Mer betydelsefullt är det faktum att majoriteten av dess utbud kommer till Game Pass dag ett. Microsofts vision om att göra spel i första hand prenumerationsbaserat håller äntligen på.

Vem såg det komma? Min TV fattade nästan eld.

Det mullrades om att Xbox hade stora planer för sin Xbox Showcase 2024, som ägde rum under helgen, men den rena festen vi fick överraskade även de mest ledande inom branschen och eländiga kritiker.

Utan det typiska utfyllnadsmedlet som har blivit brukligt för moderna spelkonferenser, rullade Microsoft av sig slag efter slag. Som en självbekänd cyniker och någon som har kommit att förvänta sig besvikelse – från Xbox i synnerhet – jag surrar för att säga att min spänning aldrig har platågats hela tiden.

Norr om 30 tillkännagivanden inklusive en ny Doom, Indiana Jones och den stora cirkeln, Call of Duty: Black Ops 6, Perfect Dark, Diablo IVs expansion, Gears of War E-Day, Fabel: Återgå till Albion, SMYGANDE JÄGARE 2och nya IP-adresser Everwild, Aetherium, och Mytbunden släpptes. Showen staplades vägg i vägg och genomfördes med målmedvetenhet och smidighet.

Det kändes som ett riktigt ögonblick. Microsoft har varit slukar girigt upp stora utvecklingsstudior, förlag och fastigheter i åratal utan mycket att visa upp, men Xbox Showcase visade sig vara företagets statskupp – en kulmen på allt grundarbete och alla miljarder som investerats för den här senaste "generationen".

Den fantastiska föreställningen underbyggdes av en betydelsefull fras: "Spela det dag ett med Game Pass." Så många som 20 av titlarna som visades slutade med detta meddelande, varav 13 kommer direkt från studior som ägs av Microsoft.

Medan tidigare gibbar om Xboxs brist på exklusiva kvalitetsprodukter var giltiga, har företaget gått galet långt med sin motbevisning. De som skrattar sist...

De sociala mediernas frenesi i efterdyningarna, som ännu inte har löst sig förresten, är ett tecken på en vattendelare för branschen. Xbox-chefer har länge varit eftertrycklig om att prenumerationstjänster är framtidens spel, men det är första gången hjulen verkligen är i rörelse i det avseendet.

Trots att flera nya konsolvarianter endast för digitala enheter tillkännagavs, vilket har räckt för att rubriken tidigare utflykter, vek det här showcasens fokus aldrig för långt från Game Pass. Införandet av mer skivlös hårdvara visar i sig hur säker Microsoft är i sin vision.

För £12.99 i månaden har Xbox-spelare nu möjligheten att enbart förlita sig på Game Pass för att spela några av de mest spännande AAA-titlarna i branschens styrhytt under resten av 2024 och eventuellt 2025. Tredjepartssläppen till fullt pris känns nu som tillval.

Gör inga misstag, trots Xbox framstår som diplomatisk genom att tillåta några av dess egenskaper att rulla ut på PlayStation, har det lagt ner handsken och höjt ribban exponentiellt när det gäller att ge valuta för pengarna. Efter att ha tyckt ha tjatat i flera år, kommer den äntligen att använda sina finansiella muskler.

Med några av Xboxs mest synliga nejsägare på sociala medier som medger att den senaste showcasen var en historisk framgång, måste det kategoriskt finnas en replik från Sony och Nintendo på prenumerationsfronten.

I vilket fall som helst borde vi alla fira. Förutsatt att en oförutsedd höjning av prenumerationspriserna inte är i antågande, har Microsoft skapat en framtid där många fler kommer att få njuta av det största och bästa spelet har att erbjuda för en bråkdel av detaljhandelspriset.

Alla äter, även om Xbox-fans står i spetsen i kön för tillfället.

Tillgänglighet