Meny Meny

Walmart Realm siktar på att bryta Gen Z-marknaden

Walmart anser att virtuella skyltfönster är det bästa sättet att utnyttja Gen Zs enorma köpkraft. Kommer det att fungera?

Walmart är väl inte precis en ledstjärna för kultur? En labyrint av öar upplyst av lysrörsbelysning och blått och gult märke skriker för närvarande inte Gen Z.

Fast besluten att bryta sig in i vår generations enorma köpkraft, är supermarketsjätten dock villig att ändra takt – skära ner, lägga ut uppdraget på entreprenad till dem som har lite ungdomlig skarpsinne.

I slutet av förra månaden lanserade Walmart ett virtuellt skyltfönster som heter 'Walmart Realm'. Använder insikter från Pinterest förutspår, en prognosrapport som sammanställer data om potentiella virala estetiska trender, slog sig fast på tre tematiska pelare för att bilda sin digitala marknadsplats.

Det finns "So Jelly", ett fantastiskt korallrev som ritar på det lite uddaMermaidcoretrenden 2023; 'Y'allternative', ett vilda västern möter goth glam-utrymme – utan tvekan inspirerat av Beyonce och Post Malone – och 'Go Chomatic', ett futuristiskt utrymme som påminner om Lil Nas X:s funktion för att komma upp. Det finns planer på att kretsa och lägga till nya teman när året rullar på.

Var och en av dessa utrymmen spelar som ett klassiskt peka och klicka-spel, förutom att det finns produkter som flyter runt i världen som kan köpas. Oavsett om det är en pösig vit soffa för en rejäl ekonomisk utgift i manetviken, eller en eyeliner som guppar runt ett ökentorg, är Walmart övertygad om att detta är sättet att locka unga människor från sina pengar.

Som den beroendeframkallande freemium-modellen som används av mobilspel kan användare samla virtuell valuta för att tjäna belöningar som rabattkoder, och du kan upptäcka närvaron av igenkännliga influencers som Mai Pham, Nava Rose och Makenzie och Malia Fowler under Walmart Realms marknadsföring.

Efter att ha förtjänat sina kotletter genom att framgångsrikt skapa virtuella världar för detaljhandelsföretag som L'Occitane och Bloomingdale's, digital designfirma Emperia var ombord av Walmart för att genomföra visionen till fullbordan. Om projektet kommer att lyckas eller inte återstår dock att se.

För att börja på en anständig grund var Walmart angelägen om att ratificera att Walmart Realm är kategoriskt inte en metaverse-butik, som inser hur passé metaverse har blivit. Den kan ha alla drag av en, men den faktureras som en fristående webbplats för unga människor att investera tid och pengar – utan att behöva ett VR-kit eller en benlös avatar för att göra det.

Med tanke på hur snabbt kommersiellt och konsumenternas intresse för metaversen nedsjunkna, det är förvånande att Walmart ser virtuell shopping som en sådan stor möjlighet 2024. Den hävdar dock att data från dess tidigare Gen Z-inriktade erbjudanden sporrade beslutet och inte en slumpmässig aning.

Efter en tredje gång lyckliga samarbete med Roblox, efter dess tidigare två projekt var stänga för påstådd "stealth marketing" till barn lanserade Walmart "Walmart Discovered" på spelet i september 2023.

Den uppslukande butiken och spelupplevelsen förblir den högst rankade varumärkesintegrationen på plattformen med en topptid på nio minuter per användare och 21 miljoner besök (i mars). Genom att sammanställa data och insikter från denna framför allt unga publik, tror Walmart starkt på att dess eget virtuella skyltfönster kan frodas och bli en Gen Z-hit.

Varje chans att det kommer att förverkligas kommer, som redan antytts, att vara starkt beroende av att Walmart tar avstånd från den föråldrade och okola etiketten metaverse, vilket inte kommer att vara lätt med tanke på de uppenbara parallellerna. Titta på hur Decentraland och Sandbox redan har det ramlat av.

Hur som helst, med tanke på Walmarts otroliga finansiella muskler, har det – bokstavligen – råd att försöka ta sig in på tillväxtmarknader utan att riskera vinstkatastrof.

Det har tidigare talat om ett trial-and-error-mantra att helt bryta sig in i Gen Z. Jag antar att vi får se om Walmart Realm kan undvika skrothögen snart nog.

Tillgänglighet