Meny Meny

Vad händer med Elon Musks Neuralink?

Entreprenören Elon Musks senaste satsning Neuralink väcker etiska och moraliska farhågor. 

Elon Musk kan vara en av världens rikaste människor, stolt frontfigur för några av de största varumärkena på planeten. Men han har senast gjort sig ett namn som en fräck risktagare – på gott och ont.

Efter att ha tagit över Twitter i slutet av 2022, har Musk döpt om plattformen till "X", gjort en översyn av sin personal och lanserat många plattformsuppdateringar med blandade framgång. Sedan dess har den sociala mediesidan sett en nedgång i användare och en nedgång i värde – men Musk-soldater på.

Entreprenörens senaste satsning är ännu mer knäpp än en självdestruktiv neo-twitter; Neuralink är ett mikrochipföretag som syftar till att förvandla hjärnsignaler till datorinstruktioner, och trots att det skapat rubriker nyligen har det varit på gång i över sex år.

Det stämmer, Elon Musk gör ett mikrochip som han planerar att stoppa in i din hjärna. Tja, ganska mycket.

N1-implantatet är Neuralinks första enhet, riktad till funktionshindrade individer med hopp om att omvandla sina hjärnvågor till teknisk funktion, vilket gör det möjligt för patienter att kontrollera sina datorer med enbart sinnet.

Så varför skapar en så häpnadsväckande produkt rubriker först nu, år efter sin första idé?

Nåväl, Neuralink letar officiellt efter mänskliga volontärer att delta i klinisk försök.

Enligt ett uttalande från företaget kommer deltagarna att spåras under en 18-månadersperiod efter operationen, där de kommer att gå igenom en kombination av "nio hemma- och personliga klinikbesök" med minst två timmar i veckan till dessa sessioner.

Gränsen har påpekat att detta "inte exakt är vetenskapens framkant." Det har förekommit massor av tidigare försök av andra företag som försöker hjälpa människor med förlamning att kontrollera datorenheter. Det som dock skiljer Neuralink är deras avsikt att robotimplantera mikrochipsen – med hjälp av en robot som heter R1 (ja, du läste det rätt).

Förutom den allmänna oro kring ett robotiskt påverkat hjärnmikrochip, har stora etiska frågor börjat dyka upp kring Neuralinks tillkännagivande, med tanke på en tvivelaktig tidigare rättegång mot apor 2019.

Enligt California National Primate Research Center (CNPRC) led upp till ett dussin apor fruktansvärda öden efter att ha fått N1-implantatet, inklusive hjärnsvullnad och partiell förlamning.

Förra veckan svarade Musk och Neuralink på rapporterna och hävdade att alla apor som testats på redan hade varit "terminala" och nära livets slut. Men fler nyheter har kommit fram som bestrider dessa hävdar.

PCRM uppgav att "Musk vet att det är falskt", och delade forskningsanteckningar som visar att minst ett dussin apor upplevde en rad hälsoproblem efter implantatet som inte var närvarande i förväg och så småningom måste avlivas.

Forskare noterade också fall av "huvudpressning" och förlust av balans och koordination bland några av aporna.

"Hälsojournaler för apor visar att även om flera djur hade drabbats av fysiska trauman och tidigare använts i experiment vid UC Davis, finns det inga bevis för att de var "nära döden", som Musk sa", skrev PCRM och noterade att rhesusmakakerna "lever ofta till cirka 25 år i fångenskap."

Medelåldern på aporna som dog under Neuralinks försök var 7.5 år.

Dessa påståenden ifrågasätter hela Neuralinks verksamhet, för att inte tala om de etiska och moraliska farhågor som uppstår kring utsikterna för mänskliga prövningar.

Medan ett antal av Musks fans har uttryckt entusiasm över nyheten, kallar det ett 'mirakel' för de med förlamning och andra funktionsnedsättningar är andra oroade över vad denna korsning av datorer och hjärnor kommer att betyda för samhället.

Med tanke på det oroande resultatet av djurförsök är det ingen överraskning att Neuralink tar lite värme. Men det väcker också frågor kring makt och pengar. Med tanke på Musks gigantiska förmögenhet, är det bara en tidsfråga innan han hittar andra sätt att infiltrera våra dagliga liv bortom grundläggande handel?

Ska en förmögenhet på mångmiljarddollar verkligen ge någon rätt att gå och peta i våra huvuden?

Tillgänglighet