Meny Meny

Vad händer med de ständiga speluppsägningarna 2024?

Spelindustrin har aldrig varit synonymt med anställningstrygghet, men vad är det som orsakar denna oöverträffade mängd uppsägningar 2024?

År 2027 beräknas spelindustrin vara värd svindlande 282 miljarder dollar. Som sagt, vad i hela friden händer med de kontinuerliga uppsägningarna som rapporteras över stora förlag?

Sony är den senaste i en rad speljättar som låter hundratals anställda gå i ett svep. 900 anställda avskedades denna vecka, med Sony som citerar missade försäljningsmål och en nedgång på 10 miljarder dollar i aktiekursen som motivet bakom minskningen av antalet anställda.

Dessförinnan hade EA, Microsoft, Epic, Sega och Twitch sagt upp anställningen för sammanlagt 10,500 2023 personer under XNUMX, enligt en betrodd uppsägningsspårare. Bara 90 dagar in i 2024 har den siffran redan nått svindlande 6,000 XNUMX arbetare och ordet kris börjar dyka upp i analytikers folkspråk.

Även om det inte finns någon övergripande orsak till den fortsatta utvandringen över hela linjen, tenderar branschledare att hålla med om att spelets rungande framgång under hela pandemin oavsiktligt ledde oss till denna punkt.

"Oade skådade nivåer av engagemang" under perioder av lockdown, när isolerade människor vände sig till spel i massor för en nivå av eskapism, påstods underblåsa orealistiska prognoser för industritillväxt under de följande åren.

Utan en fången publik blir dock rejäla löneräkningar från förlagsanställningstoppar ohållbara när de vägs mot överskjutande vinstprognoser. I efterhand var siffrorna naivt optimistiska utan några försiktighetsåtgärder för att skydda sig mot eventuella bakslag.

År senare är verkligheten inte så rosa för spelchefer. Spelinvesteringarna slog till stora dalar 2023 har Sony legat betydligt under PS5-försäljningsmålen, och intäktsströmmarna har enligt uppgift minskat med 4 % i USA – långt ifrån de gränslösa vinster som förväntas.

"Det är svårt att tro nu, men det kulturella samtalet på den tiden drevs verkligen av denna övertygelse om att dessa vinster skulle hålla", förklarade datorindustriprofessorn Laine Nooney.

"Mediauppmärksamheten som hälldes på denna spik [under pandemin] i timmar som streamades eller pengar tjänade bidrog verkligen till ett slags kollektiv vanföreställning om att allt detta skulle fortsätta för alltid", sa han.

Med verkligheten som börjar bita år senare, skär både AAA- och indieutvecklare på arbetskraft som ett snabbt och effektivt sätt att balansera böckerna. Bara under den senaste månaden, Microsoft sade upp 1,900 XNUMX Activision Blizzard-anställda, Discord sade upp 17 % av sin personal, och Unity sade upp en fjärdedel av hela sin personalstyrka.

Det är dock inte bara överivrig anställning som har fört oss till denna punkt. Hur orättvist det än är, har personal alltid setts som engångsförlag, och majoriteten av de som har länge i spelkarriärens tand kommer att vara vana vid att leva projekt för att projicera och studsa runt utan verklig anställningstrygghet.

Det betyder att när kostnaderna höjs på grund av efterfrågan på produkter av högre kvalitet ('next gen') dräneras riskkapital från försiktiga investerare, eller så faller en ny teknisk trend oväntat platt – hosta, cloud gaming – Uppsägningar ses som ett hållbart utväg för dem i toppen.

I landskapet 2024 råkar industrin bara kämpa med allt ovanstående. Särskilt, stigande räntor för lån och att använda rullande skulder för att finansiera verksamheten blir, låt oss säga, ekonomiskt utmanande. Inflationen påverkar alla.

Ett utmärkt exempel på branschens oförlåtande karaktär utspelar sig också nu. Efter ett decennium i utveckling, Ubisofts förmodade "första AAAA-spel" Skalle och ben är redan avsedd att hamna bedrövligt under sin absurda kostnad på 200 miljoner dollar.

Efter att ha blivit slagen med smärtsamt mediokra poäng på recensionssajter har dud-releasen bara tjänat till att återuppliva intresset för tidigare piratbaserade spel Assassin's Creed: Black Flag och Hav av tjuvar. Även tillägg till älskade fastigheter som Assassin 's Creed är inte heller garanterade att lyckas.

Tillbaka till den större bilden, det finns uppmuntrande gräsrotsansträngningar för att lindra stinget för alla som blir uppsagda av spelutgivare utan förvarning.

Trots ökad konkurrens om att få jobbroller driver barmhärtiga samariter inom branschen forum och sidor på sociala medier som är dedikerade till att koppla samman utvecklare med nya arbetsgivare. Amir Satvats 'Arbetssökandes arbetsbok', och en dedikerad LinkedIn-sida har varit särskilt anmärkningsvärda välsignelser för samhället.

Utöver det finns ett växande antal utvecklare fackligt samarbeta i hopp om att skapa en mindre cyklisk inställning till att anställa och sparka inom spel. Ansträngningarna kommer utan tvekan att accelerera på den fronten, med tanke på massflykten från Sony igår.

I slutändan kanske det är dags att så kallade "ledarskapsbeslut" betraktas med större granskning av konsumenterna. Som spelets livsblod kan denna typ av övning inte ses som acceptabel och absolut inte som normal.

Tillgänglighet