Meny Meny

Den utvecklade världen reagerar konstigt på Starlinks integration i den brasilianska stammen

Det negativa svaret avslöjar oavsiktligt långvariga ideal om en "orörd" kultur utifrån ett perspektiv.

Hundratals isolerade stammar över hela Brasilien har nu tillgång till internet, tack vare Elon Musks satellittjänst Starlink. 

Det har dock inte gått så bra när det gäller västerländska medier.

Musks Starlink-antenner, som har gjort det möjligt för höghastighetsinternet att nå byar som de i Brasiliens Marubo-stam, introducerades först för lokalbefolkningen 2023. Och trots internets livsförändrande kapacitet har de inte nödvändigtvis gjort en översyn av ursprungsbefolkningens liv människor i den utsträckning många nätanvändare föreslår.

Till att börja med är Marubo-stammen, som ligger i Amazonas kommun Atalaia do Norte i Brasilien, inte en helt "avlägsen" stam. 

Faktum är att många medlemmar av befolkningen hade mobiltelefoner redan innan Starlink introducerades förra året. Dessa var vana vid kommunicera med varandra när de var i staden, och för att ta bilder av det lokala djurlivet och landskapet. 

Ändå har det offentliga svaret på nyheten att Marubo-folk nu läser sociala medier varit överväldigande negativt. 

Det övergripande temat bland västerländska kommentatorer har varit sorgen över en nu eroderad, en gång 'orörd', stamkultur.

"Varför kunde de inte bara lämnas ifred för att vara rena och fridfulla?" sa en Instagram-användare, under en New York Times-video av Marubo-människor som använder Starlinks nya satellit för att komma åt sociala medieplattformar. 

Ironin i att lämna ett meddelande som detta via samma plattform som tros "förstöra" stamliv är ganska humdinger. Det är också en ironi som har funnits ett tag. 

I det västerländska samhället har detta begrepp om ett "rent", "perfekt" folk – oberört av det "moderna" samhällets krusiduller – varit centralt i myter som de om The Last Frontier; att USA utvecklades från ett "jungfruligt land" och byggdes av bosättare. 

Men varför, om vi alla kan scrolla sociala medier, skulle vissa hörn av världen skyddas från samma teknik? Precis som man kan hävda att det inte är vår plats att dela internet med stammar som Marubo, vem säger att det är vår rätt att hålla undan dem heller? 

Nuförtiden är de flesta inhemska samhällen – även de vi får gärna tro är 'orörda' – har fått kontakt med omvärlden. Ännu fler använder nu teknik som smartphones

Men de dystra berättelserna kring dessa fakta är obehagligt nedlåtande och förlänger en kolonial känsla i och för sig. 

Naturligtvis är rapporter om dödsfall och sjukdomar efter "första kontakter" mellan stammar och omvärlden förödande. Men västvärlden fortsätter att upprätthålla föreställningen att det är de, och de ensamma, som ska avgöra hur ursprungsbefolkningar existerar i samhället.

Om utvecklade samhällen har påverkats av den moderna världen och dess medföljande verktyg, borde vi inte bli förvånade när alla andra är det. 

Marubo-stammen står nu inför samma utmaningar som har förändrat alla moderna hushåll; beroende av sociala medier, gruppchattar och tonåringar klistrade vid sina telefoner. Men detta betyder inte att deras kultur urholkas. 

Att anta det är att antyda att det finns en idealisk version av ursprungssamhället. Men detta är ett ideal skapat i det koloniala psyket. 

Marubo kan inte frysas i tid och isoleras i rymden bara för att möta fantasin om en orörd kultur. Förändring är en del av livet, en som alla har rätt till – på gott och ont. 

Som redan har bevisats av reportrar på plats, kommer internetåtkomst för dessa stamsamhällen inte att vara utan dess fallgropar. Men det har också medfört livräddande förändringar, som chansen att ringa efter hjälp på en läkare nödsituation

Reaktionen från omvärlden avslöjar alltså en djupt rotad motsägelse. Att införa internetåtkomst handlar inte om att påtvinga ett visst sätt att leva, utan snarare om att tillhandahålla medel för samhällen att engagera sig i världen på sina egna villkor. 

Att "skydda" ursprungssamhällen från modern teknologi har sina rötter i koloniala berättelser som ser stamfolk som primitiva och bräckliga, i behov av skydd från omvärldens "korrumperande" influenser.

Koloniala ideal över ursprungsbefolkningens autonomi och självbestämmande innebär att dessa samhällen bara är värdefulla om de förblir i ett statiskt, museiliknande tillstånd.

Men att suspendera en stam som Marubo i tid handlar lika mycket om kontroll som den påstådda "tillämpningen av internet" som den försöker motverka. I slutändan säger svaret på Starlinks avlägsna satelliter mer om det moderna samhällets oro för sin egen blekande dröm, än dess sorg över en "urholkad" kultur. 

Tillgänglighet