Sök
Meny Meny

Uthållighet Mars rover upptäcker överflöd av organiska molekyler

NASA säger att dess Perseverance-rover hittar organiska molekyler på "varje mål" som den observerar, vilket ger ytterligare bevis som tyder på att Mars en gång vimlade av liv.

Nya data från NASA:s rover, Perseverance, har förstärkt förslagen om att liv kan ha funnits på Mars för miljarder år sedan.

En presskonferens hölls i torsdags för att visa upp resultaten.

Perseverance har upptäckt en mängd olika organiska moduler i Jezero Crater, en uråldrig sjöbädd som rovern först landade i förra året. Enligt NASA hittade den dessa organiska moduler på varje rikta den skannade, vilket antyder att de finns i överflöd över hela planeten.

Organiska moduler har upptäckts tidigare av NASA med Curiosity-rover, men inte på denna detaljnivå eller specificitet. Perseverance har ett nytt, högteknologiskt instrument som heter Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals (SHERLOC) som kan märka och identifiera olika mineraler och molekyler.

SHERLOC hittade aromater, som är ringformade organiska molekyler, i en kärna som samlats in från en sten vid Wildcat Ridge i Jezero Crater. Denna kärna innehåller ett rikt sedimentärt register av mineraler. Dessa inkluderar salt och sulfater, begravda i sjön för tre miljarder år sedan när vatten fanns. Det är galna grejer, eller hur?

Perseverance borrar ut provkärnor från en rad terräng över Jezero Crater. Detta område på Mars har ett floddeltasystem som en gång kunde ha hyst liv. Dessa prover är avsedda att så småningom föras tillbaka till jorden av en annan rover på ett nytt uppdrag och man hoppas att kärnorna sedan kan studeras i laboratorier för att identifiera specifika mikrober.

Tolv prover har hittills samlats in och studerats, vilket ger en inblick i en tid då Mars var näringsrik.

Sunanda Sharma, en SHERLOC-forskare vid NASA:s Jet Propulsion Laboratory, talade under torsdagens briefing. Hon sa att det var "klart att vi avslöjar en större historia som händer i Jezero Crater."

"Vi har hittat signaler som vi tror möjligen kommer från organiskt material på något mål som vi har observerat. Det stämmer överens med vad vi har lärt oss från studier på jorden av meteoriter från mars.'

En spännande fotnot är dock identifieringen av dessa molekyler i mycket tuffa miljöer. Det verkar som att Mars vimlar av spänstiga, livgivande material. Det räcker inte att säga om livet gjorde existerar på planeten, men det får oss närmare att definitivt förstå om vi är ensamma i universum.

"Jag personligen tycker att de här resultaten är så rörande eftersom det känns som att vi är på rätt plats med rätt verktyg vid ett mycket avgörande ögonblick", säger Sharma.

Vi måste vänta tills dessa kärnor återvänder till jorden, men det är ändå spännande nyheter. Kanske var all den där sci-fi-fantasien hos marsmännen inte så långt borta, trots allt.

 

Thred nyhetsbrev!

Registrera dig för vårt planet-positiva nyhetsbrev

Tillgänglighet