Meny Meny

UAE påstås använda falska konton för att försvara sitt värdskap för COP28

På Twitter och Medium publicerar minst 100 falska konton positiva känslor om Förenade Arabemiraten och dess kontroversiella position som värdnation för COP28. Experter hävdar att det är en del av en luddigt genomförd popularitetsdrivning inifrån.

Sultan Al Jaber, VD för den statliga oljejätten ADNOC, är en "allierad som klimatrörelsen behöver", enligt ett gäng klimataktivistiska konton som dyker upp på Twitter och Medium.

Detta är långt ifrån allmänheten förakt uttryckte för bara månader sedan, där chefen för global policy på Oil Change International, Romain Loualalen, likställde Al Jabers värdposition med att sätta en tobakschef till ansvarig för förhandlingarna om ett avtal mot rökning.

Hur har då Förenade Arabemiraten lyckats skaffa sig ett sådant dramatiskt stöd från ekologiska kläder trots sin planer för rekordslående (och netto-noll kompromissande) oljeexpansion? Det har det inte, uppenbarligen.

En nyligen publicerad Twitter-tråd från Qatari-baserad expert på sociala medier och desinformation, Dr Marc Owen Jones, ger en mer realistisk förklaring. Han vederlägger äktheten hos över 100 konton och 30,000 XNUMX tweets och blogginlägg, och målar upp en bild av en "stor flerspråkig astroturfing-insats" ledd av Förenade Arabemiraten för att felaktigt främja och försvara Al Jaber.

Smakämnen bevis att stödja denna teori är nästan omöjligt att förneka.

De allra flesta konton kom till i omgångar på tre specifika datum, profilbilder visar nästan uteslutande AI-genererade personer eller stockfoton, mönster för inställda publiceringstider och allmänt språk visas över hela linjen, och de allra flesta har ingen annan internetnärvaro för att tala om.

Några särskilt underhållande förbiseenden inkluderar en människorättsanhängare som heter @MahmudViyan, vars visningsbild hade en obeskuren textkommentar som läser "this-person-does-not-exist.com", och en UAE-baserad rymdforskare, @FadelYael, vars profilbild fortfarande kan spåras till en webbplats för kosmetisk tandvård.

Ett inlägg på Medium med titeln "Varför klimataktivister bör ge sultan Al Jaber en chans" kom från Asher Siegels profil (nu Alena Smith), som innehåller en stock display bild kopplat till användaruppmaningen: "snygg syrisk man på tågstationen."

Nära efter aktiviteten på kontona i fråga, hävdade Jones att dussintals helt enkelt bytte över till nya användarnamn när hans exposé kom ut. "Den som skapade det här nätverket är mycket medveten om att jag twittrade den här tråden eftersom de nu har ägnat sig åt undvikande åtgärder," sa han.

Fingrar pekas mot Al Jaber som den primära misstänkte – eftersom greenwashing-motivet i princip talar för sig självt – men "tillskrivning är mycket svårt", enligt Jones. Baserat på tidigare erfarenheter tror han att vi sannolikt kommer att se arbetet i ett strategiskt kommunikationsföretag på uppdrag av en figur eller grupp inom UAE.

Regionen har en lång erfarenhet av sådant här också. Faktiskt, Twitter-data mellan 2018 och 2021 placerar Förenade Arabemiraten som en av de allra värsta förbrytarna för statligt stödda sociala medier efter Kina.

Oavsett om Al Jaber är direkt inblandad eller inte, verkar det som om detta fantasifulla knep för att få med sig ekologiska förespråkare bara kommer att ha orsakat mer skada för hans sak.

Tillgänglighet