Meny Meny

Rymduppskjutningar förorenar jordens atmosfär "djupt".

Ett team av forskare har spårat atmosfäriska föroreningar till typer av metall som finns i raketer och satelliter. Är vårt ozonskikt återigen hotat?

I vår strävan efter kunskap och kosmisk expansion, lämnar rymdåldern smutsiga fingeravtryck på vår jords stratosfär?

Ett team av forskare upptäckte nyligen ett överflöd av förorenande aerosoler kvardröjande i det andra lagret av planetens atmosfär – de flesta är direkt spårbara till metaller som används i raket- och satellituppskjutningar.

En gång betraktades vår stratosfärs kemi som det "orörda området i atmosfären", och nu förändras vår stratosfär av konstgjorda material och de framtida konsekvenserna är i stort sett okända.

Eftersom detta är hem för vår planets ozonskikt, den gasformiga skölden som skyddar allt liv från dödlig solstrålning, detta är potentiellt ett problem och salig okunnighet kommer inte att räcka.

Detaljerad i Proceedings of the National Academy of Sciences journal, hittade verktyg kopplade till nosen på ett WB-57 forskningsplan bevis på aluminium, litium, koppar och bly som troligen kom från rymdfarkoster och enheter som återvände till vår atmosfär i en brinnande eldsvåda.

Kredit: Purdue University / John Underwood

Något alarmerande innehöll nästan 10 % av de stora svavelsyrapartiklarna – som hjälper till att buffra ozonskiktet – registrerade 11.8 miles över marknivån aluminium och andra metaller som är synonymt med rymdresor.

Japp, temperaturer över 3,000 XNUMX grader Fahrenheit kommer att göra det.

Med tanke på mänsklighetens ojämna förhållande till ozon, och det faktum att det äntligen är på väg mot en fullständig återhämtning från vår besatthet av klorfluorkolväten på 1980-talet är forskare angelägna om att bekräfta att vi inte upprepar det förflutnas misstag.

Utan en sit-rep av stratosfärens övergripande tillstånd är det oroande att tro att en uppskattad 58,000 XNUMX fler satelliter kan nå omloppsbana inom bara de kommande sju åren. Forskare är inte angelägna om att sätta sin hatt på några exakta konsekvenser, men termen "djupgående" kastas runt.

Skulle dessa industriprognoser förverkligas kan de närmaste decennierna se hälften av stratosfärens svavelsyrapartiklar skadas av metaller från återinträde. Hur stabilt det till synes fridfulla lagret av vår atmosfär skulle vara då, vet ingen riktigt.

"Förändringar i atmosfären kan vara svåra att studera och komplexa att förstå", förklarar NASA-forskaren Dan Cziczo.

"Vad den här forskningen visar oss är att inverkan av mänsklig ockupation och mänsklig rymdfärd på planeten kan vara betydande - kanske mer betydande än vi ännu har föreställt oss."

Medan uppskjutningar och returer av rymdfarkoster en gång var berättelser av global betydelse, har exponeringen på förstasidan för sådana som "Sputnik" och "Sojourner" nu gett vika för en våg av företag som vill utnyttja utrymmet för kommersiell vinning, utan att de flesta av oss vet om det.

Tekniska tycoons som Elon Musk, Jeff Bezos och Richard Branson har redan lanserat tiotusentals satelliter de senaste åren för att bygga individuella nätverk för nästa steg av internetuppkoppling.

Hela tiden lämnas döda satelliter och skräp från rymdskepp att dröja kvar som resterna av ett skeppsvrak på havsbotten. Låg omloppsbana är otroligt rörig, och USA har bara nyligen utfärdat sin första fina någonsin för att ha misslyckats med att avyttra ett överflödigt projekt.

Att etablera någon form av ordning på rymdkapplöpningen kommer att vara en knepig uppgift – eftersom UN har redan upptäckt – men att förstå vår påverkan på planeten borde otvetydigt prioriteras.

Tillgänglighet