Meny Meny

PsychoGenics använder AI för att snabbt screena för psykotiska behandlingar

PsychoGenics har utvecklat en applikation för att upptäcka läkemedel som drivs av AI-teknik. Dess första mål är att hitta en formel som effektivt kan behandla schizofreni.

Utvecklingen av nya läkemedel är en imponerande vetenskap, men de flesta fall börjar med en utbildad aning och en katalognummer av gissningsarbete.

Omkring bara 1 av 1,000 1 kandidater till nya behandlingar når någonsin kliniska prövningar för mänskliga tester, och bara 10 av XNUMX av dessa hamnar på marknaden.

Många av de läkemedel som finns tillgängliga på apotek internationellt kommer troligen att ha tagit cirka 10 år att utveckla och kosta miljontals dollar. Detta kanske inte är fallet så mycket längre när det gäller psykotiska behandlingar, men forskare vänder sig till det allt mer välbekanta verktyget AI.

PsychoGenics, en preklinisk organisation som kommer från New Jersey, är angelägen om att föra fram den nya gränsen för medicinsk serendipitet med sin eponyma plattform såväl som något som kallas "SmartCube".

Det tidigaste skedet av screening utförs av det tidigare verktyget, som söker igenom högar av komplexa data om molekylära mönster som annars skulle kunna ta forskare en hel livstid.

Snart får maskinen en förståelse för egenskaper som toxicitet, bioaktivitet och till och med nyckelegenskaper som kan användas för att bilda helt nya föreningar.

Där processen traditionellt har varit hypotesdriven – och begränsad – kan idéer nu ratificeras eller diskonteras snabbt med hjälp av AI och vad forskare kallar "datadriven" forskning.

När det gäller den potentiella påverkan av miljöfaktorer på sjukdomar som schizofreni och utveckling av psykotiska behandlingar för dem, kommer nästa fas av AI-testning in med SmartCube.

Istället för att rikta in sig på specifika gener som är associerade med sjukdomen, analyserar företaget beteendemönster och hjärnans produktion för att testa behandlingar. PsychoGenics ledande neuroforskare, Dr Emer Leahy, beskriver SmartCube som företagets arbetshäst för läkemedelsupptäckt.

Läkemedelskandidater injiceras i möss i en hyperkontrollerad miljö där deras beteende övervakas och spåras autonomt under loppet av en timme.

"SmartCube är i grunden en låda som utmanar möss på en mängd olika sätt, medan flera kameror ger oss en 3D-bild av allt som musen gör", förklarar Leahy.

"Vi samlar in ett par miljoner datapunkter från SmartCube, så vi använder maskininlärning för att extrahera beteendemönster och göra förutsägelser om terapeutisk nytta", säger hon.

Användningen av möss är etiskt tveksam av uppenbara skäl, men att utnyttja kraften hos AI har utan tvekan förbättrat testresultaten. PsychoGenics var tvungen att testa omkring bara 300 föreningar, jämfört med genomsnittet på 2,500 XNUMX, för att en lovande behandling skulle dyka upp som kallas 'Ulotaront".

Befunnits behandla de positiva symptomen på schizofreni – dvs hallucinationer, vanföreställningar och höra röster – det som utmärker Ulotaront är dess rapporterade brist på sekundära symtom.

Känslor av apati och socialt tillbakadragande är vanligtvis en del av psykotiska läkemedel, men teamet dokumenterar en betydande minskning på båda fronterna med sin produkt av klinisk AI. Om det stämmer kan Ulotaront vara en game changer.

På grund av att undersökas ytterligare i kommande kliniska prövningar i Japan och Kina, finns det optimism om att läkemedlet kan vara uppe för FDA-godkännande inom en snar framtid. Om det skulle hända skulle AI kunna förändra hur vi testar mediciner mycket snabbare än beräknat.

Som avrundning på potentialen hos AI i kliniska prövningar förklarar Leahy: "Vi är i en ny tid."

Tillgänglighet