Meny Meny

Forskare gör framsteg när det gäller preventivmedel för män

Den senaste experimentella produkten som visar lovande i tidiga kliniska prövningar är en hormongel som gnuggas på båda skulderbladen en gång om dagen för att minska antalet spermier. Enligt en ny studie träder den i kraft snabbare än andra metoder.

Det ser ut som om preventivmedel för män snart kan expandera bortom kondomer och vasektomier, eftersom forskare nyligen har gjort framsteg på en hormongel som har rapporterats fungera snabbare än andra preventivmetoder.

Den experimentella produkten gnuggas på båda skulderbladen en gång om dagen. Långverkande och reversibel, fungerar den genom att blockera produktionen av spermier i testiklarna med hjälp av två hormoner: testosteron, det manliga könshormonet, och nestoron, ett gestagen som undertrycker produktionen av testosteron i testiklarna och, med det, utvecklingen av sperma.

Inom åtta veckor sänker det mäns spermieantal till den tröskel som anses vara effektiv för preventivmedel. Detta är snabbare än de nio till 15 veckor som det tar för den manliga preventivmedelsinjektionen att träda i kraft, vilket kan bidra till att balansera den börda som för närvarande ligger på dem som har ägglossning till en verklighet mycket tidigare än ursprungligen förutspått.

Nyheten är särskilt välkommen i Storbritannien bland de senaste anklagelserna om att landet är tungt underbemannade och underfinansierade reproduktiva hälsovårdstjänster är oförmögen att prestera Borttagning av spiral, vilket gör att tusentals kvinnor väntar in extremt obehag.

Enligt resultaten som presenterades vid ENDO 2024 (den Endocrine Societys årsmöte i Boston) var preventivmedelströskeln en miljon eller färre spermier per milliliter sperma, vilket 86 procent av deltagarna nådde senast vecka 15. Bland dessa män undertrycktes spermieproduktionen vid en genomsnittlig tidpunkt på mindre än åtta veckor av behandling.

"En snabbare tid till undertryckning kan öka attraktionskraften och acceptansen av detta läkemedel för potentiella användare", säger seniorforskare Diana Blithe, chef för preventivmedelsutvecklingsprogrammet vid National Institutes of Health (NIH).

"Utvecklingen av en säker, mycket effektiv och tillförlitligt reversibel preventivmetod för män är ett otillfredsställt behov."

Blithe syftar på det faktum att män tidigare har varit ovilliga att manipulera med sådana produkter på grund av deras potentiella biverkningar. Detta är vad som har hindrat tidigare alternativ från att landa på hyllorna på apotek över hela världen och har, tills nu, försenat framstegen. Men fördelarna med hormongelén sträcker sig längre än säkerhet, effektivitet och snabbhet.

Det är också mycket mer tillförlitligt än engångskondomer som är benägna att misslyckas och hemskt för miljön, liksom ett mycket mindre engagemang än i stort sett oåterkalleliga vasektomier som är förfaranden som allmänt anses vara en permanent form av manlig sterilisering eftersom vändningsoperationen är dyr och inte alltid lyckas.

"Människor frågar alltid, "Hur lång tid tar det innan vi ser den här produkten på marknaden?", gynekolog Dr Nguyen, en av rättegångens utredare, berättade för BBC. "De flesta kommer att säga fem till tio år, men jag håller inte med."

Han säger att han ser fram emot att se gelen komma ut på marknaden och inleda en ny era av jämställdhet mellan könen inom preventivmedel.

"Vi tänker ofta på män som att de inte är medvetna eller inte vill vara inblandade. Men när du tänker på män som är i mycket nära partnerskap, hur döljer en kvinnlig partner det faktum att de antingen har ont, eller att de har onormala blödningar eller humörsvängningar? Det är en pardriven medicin, som är väldigt unik.'

Tillgänglighet