Meny Meny

Microsoft förseglar företagens rekordköp av grön energi för AI

Åtta gånger större än det tidigare rekordet har Microsoft precis köpt den mest förnybara energin i historien för en enda företagsenhet i en affär. Detta kommer att säkerställa att dess koldioxidnegativa planer inte spåras ur av uppskalning av AI-projekt.

Det finns några konstanter i livet: döden, skatter och att Microsoft slänger sin vikt genom att göra rekordstora finansiella förvärv. Det senaste är åtminstone positivt för planeten vid detta tillfälle.

Teknikkonglomeratet har precis tillkännagivit ett landmärkeavtal för att finansiera skapandet av en massiv 10.5 gigawatt ny förnybar energikapacitet globalt. Namnet på spelet, för att säkra sina gröna ambitioner samtidigt som man skalar upp energiintensiva AI-projekt.

Om man sätter omfattningen av detta åtagande i perspektiv, motsvarar 10.5 GW ungefär hälften av den kombinerade sol- och vindkapaciteten som Kalifornien producerade i hela 2022. Nötter, eller hur?

Det övertrumfar också företagens tidigare köp av förnybar energikapacitet med nästan åtta gånger så mycket – som rapporterats av BloombergNEF – med siffror runt 11.5 miljarder dollar och 17 miljarder dollar som nämns.

Detta iögonfallande utlägg, tillsammans med $ 13 miljarder Microsoft har redan sjunkit in i OpenAI, vilket tyder på att företaget planerar en massiv expansion för sin generativa teknikarm och allt annat som finns i styrhytten.

Från 2026 till 2030 kommer dess tillgångspartner Brookfield att lansera projekt för förnybar energi över olika delar av världen, inklusive USA, Europa, Latinamerika, Asien och Stillahavsområdet. Microsoft kommer under tiden ständigt att rensa dessa platser för grön energi.

Om det verkligen är allvar med att nå koldioxidnegativ status 2030 kommer Microsoft dock att behöva kompensera för eventuella kvarvarande utsläpp som det inte kan eliminera genom förnybara källor.

Även om metoderna för avskiljning av koldioxid förblir dyra, tekniskt utmanande och – låt oss inse det – något oprövade, har solenergi framträtt som den mest ekonomiska källan för offset. Räkna med stora investeringar även på denna front.

Eftersom AI-datacenter är inställda på att öka sin elförbrukning avsevärt till 2026 Internationella energibyrån noterar att AI kan kräva tio gånger mer kraft än den gjorde 2023. Våra nuvarande nät duger i princip inte.

"Microsoft vill använda vårt inflytande och vår köpkraft för att skapa bestående positiva effekter för alla elkonsumenter", lovar Adrian Anderson, Microsofts generaldirektör för förnybara energikällor, kolfri energi och koldioxidavlägsnande, i en ny pressmeddelande. Jag antar att tiden får utvisa.

Affären passar förvisso de typiska Microsoft-kriterierna för att vara löjliga i omfattning och komma före i flocken, men konglomeratet måste ha rätt logistik om det vill undvika en miljö-PR-katastrof.

Tillgänglighet