Meny Meny

Fokuserar amerikanska lagstiftare för mycket på barnsäkerhet i onlineutrymmen?

Det är ingen hemlighet att sociala medier är en plats där vår känsla av självvärde kommer att dö. Så när politiker i USA strävar efter att genomdriva säkerhetsåtgärder för barn i dessa utrymmen, utelämnas vuxna felaktigt ur ekvationen?

Allmänhetens medvetenhet om farorna med sociala medier har ökat exponentiellt under det senaste decenniet, med människor i alla åldrar och kön som rapporterar negativa psykiska symtom efter långvarig användning.

Trots detta har lagliga skyddsåtgärder på nätet varit långsamma att utveckla, särskilt i USA, där sociala mediers inverkan på amerikanska barn ofta står i främsta rummet.

Regeringens mest kraftfulla förslag för digitalt skydd hittills har varit tvivel om implementering och verkställighet vid varje tur. Kids Online Safety Act (KOSA), som förväntas röstas om i Capitol Hill snart.

Kort sagt, detta lagförslag skulle ge föräldrar till alla under 17 år ytterligare verktyg för att hantera sina barns upplevelser online, samtidigt som de utökar möjligheterna att stärka deras digitala integritet. Lagförslaget tar dock inte upp dessa frågor för någon över 18 år.

Även om de flesta kommer att uppmärksamma att plattformar som Instagram och TikTok hjälper till att underlätta sociala kontakter, psykologisk forskning tyder på att den ytliga och meningslösa karaktären av engagemang i sociala medier kan öka känslor av ensamhet på grund av brist på djup och intimitet som erbjuds alternativt genom öga mot öga interaktioner.

Det är också känt att en enkel rullning på dessa plattformar – som är fulla av photoshoppade bilder och bara höjdpunkterna i allas liv – är en grogrund för negativ självbild, ångest och depression.

När 89 procent av amerikaner tror att sociala medier skadar deras mentala hälsa, det är inte konstigt att vuxna i USA är oroliga för att skyddsåtgärder som enbart riktar sig till unga människor inte kommer att räcka för att kväva den psykiska hälsokrisen som följer över hela landet.

 

VARNING: SOCIALA MEDIER ÄR EN FARA!

Eftersom praktiskt taget ingen garanterar att de kommer att avsluta en session av tanklös rullning helt oskadd, säger USA:s kirurggeneral Vivek Murthy föreslog att "varningsetiketter" skulle läggas till på sociala medieplattformar.

Tjänstemän medger dock att det är svårt att förutse hur detta skulle tas emot av människor i alla åldrar, eller om det skulle ha motsatsen till den önskade effekten.

För att göra jämförelser förhindrar näringsdeklarationer oss sparsamt från att ägna oss åt skräpmat om vi verkligen är sugna på dem. Att göra vissa droger olagliga har inte hindrat människor från att bli beroende. Även lagar som upprätthåller alkoholålder hindrar inte helt minderåriga barn från att experimentera med alkohol.

För att inte nämna, algoritmer och funktioner som ingår i sociala medieplattformar har varit det utformade för att få oss att komma tillbaka för mer. Tänk på spelautomatens design med att uppdatera en sida för nyligen publicerat innehåll, utforska sidor som erbjuder ett oändligt urval av inlägg som vi aldrig har sett förut, och aviseringar om "föreslagna inlägg" som levereras med slumpmässiga intervall under dagen.

För att ta itu med dessa "beroendeframkallande algoritmer", är delstaten New York förväntas införa ett förbud som hindrar sociala medieplattformar från att presentera dessa många funktioner på konton som tillhör unga människor.

Återigen kommer dessa skydd endast att gälla för användare under 18 år. Hur är det med alla andra?


Bör skyddsbördan läggas på sociala medieplattformar?

Även om många skulle hävda att vi har ett ansvar att reglera vår egen användning av sociala medier, anser andra att internetplattformar som Instagram och TikTok borde göra mer för att förhindra att skadligt innehåll och beroendeframkallande funktioner når användare i första hand.

Med tanke på att sociala medier i huvudsak har blivit vilda västern, samtidigt som de är designade för att vara mycket beroendeframkallande och dessutom löjligt tillgängliga, har det varit bra att se vissa plattformar ta tag i detta redan.

Instagram har nyligen introducerat en 'Gjord med' AI-etikett på inlägg, som användare manuellt kan lägga till denna tagg till sitt innehåll innan de publicerar. Om de misslyckas kommer Meta att lägga till det automatiskt om det upptäcker att innehåll har skapats med AI.

Twitter, å andra sidan, har lagt till sin "Community Notes"-funktion, som uppmuntrar användare att faktakontrollera och förtydliga påståenden som görs online. I vissa fall hjälper detta till att flagga falska nyheter, samtidigt som faktaresurser och verifierade bakgrundshistorier av specifikt innehåll presenteras.

Även om dessa funktioner har förbättrat vår förmåga att förstå vad som är sant eller sant från vad som inte är till viss del, tar de fortfarande inte upp de skadliga effekter exponering för sociala medier orsakar för vår mentala hälsa.

De flesta tjänstemän är överens om att begränsningar av utbredd användning av sociala medier skulle orsaka utbredd upprördhet. Det skulle väcka argument om mediacensur, individuell fri vilja och yttrandefrihet.

För närvarande verkar det som att vi alla kommer att behöva ansvara för att skydda oss själva genom att begränsa vår tid online och komma ihåg att sociala medier inte är det verkliga livet. Det kan tyckas som att jag påstår det uppenbara, men det är definitivt något vi alla behöver påminna oss själva om då och då.

Tillgänglighet