Meny Meny

Varför skrotar snabbmodemärken gratis returer?

Pretty Little Thing är den senaste snabbmodeåterförsäljaren som börjar debitera kunder som gör returer. Men beror beslutet på oro för planeten eller vinst? 

Brittiska kunder har blivit missnöjda efter att den populära modeåterförsäljaren Pretty Little Thing (PLT) meddelade att de skrotade gratis returer. Konsumenter kommer nu att debiteras £1.99 för att returnera kläder, ett belopp som kommer att dras från deras återbetalning. 

För en generation som är van vid lättillgängliga kläder och gratis returer är detta inte det första "sveket" av ett stort snabbmodemärke. High street jättarna Zara, Next och Uniqlo började alla ta betalt för returer förra året, i ett försök att minska företagets förluster och överskjutande återbetalningar. 

PLT-kunder har uttryckt frustration och besvikelse över beslutet och tagit sig till sociala medier för att ventilera om den nya returavgiften. 

En TikTok-användare lade upp skärmdumpar av PLT-appen som raderades från hennes telefon och sa att hon "slösade bort [för] mycket pengar på den här appen ändå". 

Inlägget har redan fått tusentals likes, och de flesta kommentarerna insisterar på att det höga antalet PLT-returer orsakades av inkonsekvent storlek. 

"Varför måste jag beställa samma outfit i tre olika storlekar bara för att hoppas att en passar?" sa en kommentar.

För många ligger tjusningen med snabbt mode inte bara i dess prisvärdhet utan också i bekvämligheten. Möjligheten att köpa flera föremål, prova dem hemma och returnera det som inte fungerar utan extra kostnad har varit ett viktigt försäljningsargument.

Men bortom konsumenternas upprördhet ligger en angelägen fråga: miljöpåverkan av returer i snabbmodebranschen. Varje avkastning genererar ett betydande koldioxidavtryck. Föremål skickas ofta fram och tillbaka över stora avstånd, vilket ökar utsläppen av växthusgaser. 

I många fall, returnerade varor säljs inte ens vidare utan skickas istället till deponier, vilket ytterligare bidrar till avfall.

I samband med ultrasnabba modemärken som Temu och Shein, som tar fram nya stilar i en rasande takt, är miljökostnaden svindlande. Dessa företag producerar enorma mängder kläder, varav mycket är designat för att bara användas ett fåtal gånger innan de kasseras. 

Returprocessen förvärrar detta problem, eftersom det ofta innebär ytterligare förpackningar, transporter och i slutändan mer avfall.

På ytan kan PLT:s beslut att ta bort fria returer ses som ett positivt steg mot att minska denna miljöpåverkan. 

Genom att motverka höga avkastningsgrader kan varumärket bidra till att minska onödiga transporter och avfall. Men det är viktigt att ifrågasätta deras motivation. Är PLT genuint oroad över planeten, eller är detta helt enkelt en strategi för att öka deras resultat?

Svaret verkar tydligt när man tänker på snabbmodebranschens bredare sammanhang. Företag som PLT, Zara och Uniqlo – såväl som deras ultrasnabba konkurrenter som Shein – trivs med snabb omsättning och stor försäljning. 

Gratis returer, även om det är bekvämt för kunderna, minskar i vinst. Genom att flytta kostnaden för returer till konsumenten kan PLT spara en betydande summa pengar. Denna förändring handlar – i slutändan – mindre om miljövård och mer om ekonomisk tillväxt.

PLT är en del av Boohoo Group, som grundades av Mahmud Kamani och Carol Kane 2006. Varumärket är medgrundat av Umar Kamani, Mahmud Kamanis son, som har hjälpt till att bygga upp verksamheten genom högprofilerade samarbeten och stor expansion inom USA.

Men varumärket har också kommit under brand för sina arbetsmetoder och miljöpåverkan. Tack vare PLT:s framgångar är Umar Kamani nu värd cirka 1 miljard dollar (797 miljoner pund) och kastade nyligen en påkostad 25 miljoner pund bröllop i södra Frankrike.

Men varumärket han leder upp har fått kritik för låga arbetarlöner, dåliga arbetsförhållanden och skadlig miljöpåverkan. 

Avkastningsgraden har stigit sedan pandemin, då PLT växte kraftigt som online-återförsäljare. Men med ökande konkurrens från ultrasnabba märken som Shein, har utdelning av återbetalningar börjat sänka företagets vinster. 

Enligt officiella anmälningar, under året till 28 februari 2023, sjönk PLT:s försäljning 712 miljoner pund till 634 miljoner pund, medan vinsten före skatt mer än halverades. 

Varumärken är under växande press för att få tillbaka kostnader och höja priserna, särskilt när yngre konsumenter väljer mer hållbara sätt att handla som begagnade sajter och uthyrningsplattformar. 

"Företag måste avskräcka kunder från att återvända och när de gör det behöver de köparen att betala för det", sa detaljhandelsanalytikern Catherine Shuttleworth till BBC. 

Ökningen av köp nu, betala senare sajter som Klarna och Clearpay har också fått shoppare att lägga beställningar av flera varor, prova dem och sedan returnera dem innan några pengar lämnar deras konton.

Koldioxidutsläppen från tillverkning och frakt av stora mängder kläder är betydande, och de mänskliga kostnaderna för denna obevekliga produktionscykel kan inte ignoreras.

Att stödja varumärken som prioriterar etisk praxis och hållbarhet framför ren volym är en början. Att välja kvalitet framför kvantitet och överväga begagnade eller slow fashion-alternativ kan också göra skillnad. 

I slutändan är det nyckeln att hålla företag ansvariga och driva på för transparens och etiska metoder.

I slutändan tjänar Pretty Little Things beslut att skrota gratis returer som en påminnelse om att bakom varje bekväm trend ligger en komplex väv av miljömässiga och etiska konsekvenser. Som konsumenter är våra val viktiga, och det är upp till oss att kräva bättre av de varumärken vi stödjer.

Tillgänglighet