Meny Meny

Den största miljöpåverkan av konstläder

När populariteten för etiskt mode växer och konsumenterna fortsätter att söka efter veganska klädalternativ, är det dags att vi frågar oss själva om dessa produkter verkligen är så hållbara som de verkar.

Det är allmänt känt att snabbmodet länge har dominerat stillandskapet, för det prisvärda och enkla sättet på vilket det gör det möjligt för konsumenter att hänga med i ständigt fluktuerande trender.

Men till skillnad från den snabba karaktären hos dessa modeflugor – som kommer och går lika snabbt som TikTok utmanar – kan kläderna och accessoarerna som vi är besatta av och snabbt glömmer bort ta årtionden och ibland till och med århundraden att bryta ner.

Det är därför, 2023, har många varumärken börjat erbjuda lösningar på tidigare miljöovänliga metoder, ett resultat av allmänhetens tryck för att ta itu med den övergripande branschens föroreningsproblem.

Idag pågår en betydande förändring av plaggproduktionen, med en ökning av antalet märken (både lyx och detaljhandel) som experimenterar med "plåghetsfria" ersättningar för konventionella djurbaserade material och samarbetar med nystartade företag om den växande teknologin som gör detta möjligt.

Ett sådant alternativ är konstläder, som har blivit allt mer populärt de senaste åren eftersom konsumenter försöker "veganisera" sina garderober.

Koldioxidkostnaden för våra lädervaror, beräknad — Collective Fashion Justice

Till och med Kylie Jenner (materialismens moder) har hoppat ombord, presenterar en ny kollektion tidigare denna månad som nästan uteslutande är gjord av grejerna.

Men även om konstläder helt klart är det mer etiska alternativet eftersom det inte kräver att kännande varelser dödas för att det ska kunna tillverkas, är det hållbarhetsmässigt snarare ett stort nej-nej.

För att inte nämna de ofta skrämmande och exploaterande mänskliga förhållandena under vilka den kan göras, "till stor del i utvecklingsländer där miljöbestämmelserna är slappa, svettbutiker vanliga och barnarbete utbredd" (Zoe Brennan).

Vanligtvis tillverkade av syntetiska fibrer som akryl, modakryl och polyester (som alla är typer av plast som inte bryts ned biologiskt), är dessa polymerer härledda från fossila bränslen, som bidrar till utsläpp av växthusgaser och klimatkrisen som stadigt spiralerar ut från kontrollera.

"Faux läder i allmänhet är en felaktig och vag term", säger Jocelyn Whipple, en ansvarsfull materialspecialist på hållbart modekonsult Rätt projekt.

Fast avfall | Läderpanel

"Det kommer med alla insinuationer kring lädrets positiva inneboende egenskaper, som är så långt ifrån plastens kvaliteter som råmaterial när det gäller hållbarhet, livslängd och naturlig komposterbarhet. Det måste finnas en klar förståelse för produktens hela livscykel och i slutändan vad som händer i slutet av dess livslängd.'

Detta är inte exakt idealisk när du försöker rädda planeten genom att handla medvetet.

Imiterat läder utgör också ett hot efter att det har slitits och kasserats, för utan återvinningssystem på plats hamnar det ofta på deponier tusentals mil från där det först köptes och där det släpper ut giftiga kemikalier i atmosfären och omgivande ekosystem – inklusive havet.

"Faux läder är ett problematiskt material på grund av sin syntetiska natur, vilket bidrar till miljöskador under produktion och kassering", säger Yayra Agbofah of Väckelsen, som avslöjar kreativa sätt att hantera globalt textilavfall i västra Afrika.

Som han förklarar, med ingenting som en engångsskatt på plastpåsar för att förhindra att märken spyr ut plastkläder på daglig basis, kan den stora majoriteten av konstläder hittas på Accras Kantamanto-marknad, en av världens största marknader för begagnade kläder.

Verkligt eller falskt, etiskt eller grymt: Läder har många ansikten

Så, vad är lösningen?

Uppenbarligen klarar sig det grymhetsfria alternativet inte mycket bättre i kontroverserna, så om läder dödar djur och konstläder dödar jorden, vad ska vi göra för att bli den ultimata medvetna konsumenten?

"Prioritera kvalitet framför kvantitet, välj hållbara och tidlösa plagg och stöd varumärken som är engagerade i hållbara metoder", säger Agbofah.

Han betonar att läder inte längre får uppfattas som en billig vara och att vi snarast måste förbättra vår insikt om vad som händer med kläderna vi slänger.

"Konsumenter i det globala norr bör tänka på den negativa effekten av deras klädkonsumtion på den globala södern, som måste lida för sina slösaktiga handlingar."

Tillgänglighet