Meny Meny

Boohoo under eld för att ha brutit löften om etisk översyn

Efter chockerande avslöjanden om missförhållanden vid klädfabriker som ägs av snabbmodejätten 2020, lovade man att reformera sin verksamhet och lanserade sitt program "Agenda for Change". En ny hemlig utredning har hittat bevis för att det inte var något annat än rök och speglar.

År 2020 förlorade Boohoo, online-återförsäljaren vid rodret för populära trenddrivna snabbmodemärken som Nasty Gal och PLT, nästan 2 miljarder pund i värde efter spekulationer om "modernt slaveri" på en av sina fabriker.

Smakämnen undercover utredning, som instiftades av The Sunday Times, avslöjade att arbetare i Leicester fick betalt £3.50 i timmen, trots att minimilönen för alla över 23 år var £10.42. "Vi är djupt chockade över de senaste anklagelserna om Leicesters plaggindustri", säger VD John Lyttle vid den tidpunkten.

"Vi vill upprepa hur seriöst vi tar dessa frågor, och vi kommer inte att tveka att avsluta alla relationer där det konstateras att vi inte följer vår uppförandekod."

Boohoo tillkännagav en omedelbar oberoende granskning av sin försörjningskedja och hävdade att den skulle undersöka "leverantörernas efterlevnad av minimilöneregler, covid-19-regler, arbetstider och journalföring och rätt till arbetsdokumentation och anställningsavtal."

Det utlovade också 10 miljoner pund för att reformera sin verksamhet (och därmed utrota alla missförhållanden som fortfarande äger rum) och lanserade sin "Agenda för förändring' program för att hjälpa till att förbättra företagsstyrningen och höja standarden.

Arbetarrättsvakten avvisar Boohoos förfrågan om leveranskedjan - Retail Gazette

Tre år senare, och en förnyad undersökning av konglomeratets praxis har funnit bevis för att detta inte var annat än rök och speglar.

Utförd av BBC kastar avslöjandet Boohoos ursäkter – som innebär att skylla på förment oseriösa aktörer i dess leveranskedjor för att de självständigt går emot dess interna uppförandekoder – under rampljuset.

Att avslöja verkligheten av hur det fungerar bakom stängda dörrar, Boohoos brutna löften intygar att varumärket på alla punkter har misslyckats med att göra sina kläder rättvist och etiskt sedan tidigare anklagelser.

För att komma till denna slutsats skickade BBC reportern Emma Lowther för att tillbringa tio veckor under täckmantel som administrationsassistent på Boohoos huvudkontor i Manchester.

Under denna period såg hon att personal använde taktik för att pressa leverantörer att sänka priserna, även efter att affärer hade kommit överens.

Boohoo: Här är de etiska löften som snabbmodemärket bröt

Vid ett tillfälle fick hon i uppdrag att bearbeta en nedskärning på 5 procent på mer än 400 beställningar som redan hade gjorts och var klara för leverans, påstås för att upprätthålla överkomliga priser för konsumenterna.

"Gå in lågt och om du inte kommer någonstans, säg bara att du kan få det billigare någon annanstans", sa en kollega till Lowther. 'Det har jag definitivt inte. Jag bara ljuger. Jag bara ljuger.

Att skapa falsk konkurrens för leverantörer och tvinga dem att ta mindre betalt på det här sättet är ett uppenbart brott mot den transparens som Boohoo har varit så högljudd i att tillhandahålla och målar upp en kristallklar bild att den prioriterar vinst framför allt annat.

Detta bekräftas av det faktum att även dess sk tillverkning center of excellence (en glänsande ny fabrik som den öppnade 2021 för att vara "höjdpunkten av dess försörjningskedja") är en front, där BBC dessutom avslöjar att många beställningar som lagts där faktiskt tillverkades i Marocko.

Även om Boohoo-leverantörer måste skriva under en uppförandekod som säger att övertid ska vara frivillig, visar hemlig filmning av BBC att personalen får veta att de måste arbeta långt in på natten med bara timmars varsel för att få Boohoos beställningar färdiga.

Slavarbetare på UK Boohoo lager i Burnley som går 7.8 MILES per skift | Daily Mail Online

I bilderna berättar arbetare för chefer att de måste gå hem för att mata sina familjer, till vilket en arbetsledare svarar: "ingen går vid åtta, eller 10 eller senare."

Icke desto mindre vidhåller Boohoo bestämt att de har investerat "betydande tid, ansträngning och resurser för att driva positiv förändring" i "alla aspekter" av verksamheten.

Även om denna mängd skandaler återigen visar att det är oetiskt uppifrån och ner, är Boohoos beslutsamhet att fortsätta svara med plattityder, semantik och uttalanden från advokater ett bevis på hur svårt det är att bryta den nuvarande konsumtionscykeln.

Utan ett så stort intresse från köpare som är villiga att förbise omisskännliga kränkningar av mänskliga rättigheter till förmån för konkurrenskraftiga priser, ett snabbt flöde av nya stilar, snabb leverans, omfattande storleksalternativ och influencer-inspirerade plagg, är det osannolikt att de skulle fortsätta komma undan med detta.

Detta är naturligtvis inte för att säga att ansvaret helt och hållet ligger på individen att göra skillnad i det här utrymmet, helt enkelt att nästa gång du betraktar en knock-off-version av Kylie Jenners outfit som en "absolut stjäla", kom ihåg att om en klänning bara kostar en tia så finns det troligen en obehaglig anledning.

Tillgänglighet