Meny Meny

Behöver vi en #MeToo-rörelse för män?

En ny Panorama-utredning undersökte anklagelser om sexuella övergrepp mot manliga anställda av tidigare Abercrombie & Fitch-VD.  

Efter den dystra exponeringen av Russell Brands påstådda sexuella övergrepp av Channel 4 Dispatches, retade BBC – för första gången i Panoramas senaste historia – ett exklusivt avsnitt. Dess fokus hölls hemligt från det första tillkännagivandet fram till tidpunkten för sändningen.

Med tanke på Brand-anklagelserna började en rykteskvarn snabbt arbeta med att föreslå att Panorama var på väg att lansera en liknande uppmärksammad sexuella övergreppsskandal, om inte något avsevärt pretentiöst i förhållande till politik och aktualitet – Panoramas vanliga ämne.

Lucy Mangan från väktare föreslog att detta marknadsföringsknep (att hålla avsnittet högst embargo för att underblåsa offentliga spekulationer och, i slutändan, kanalbetyg) – var en osmaklig kapitalisering av lidandet för Brands offer.

I slutändan var det inte en kändis eller politiker i rampljuset, utan den tidigare vd:n för klädhandlaren Abercrombie & Fitch. Mike Jeffries, tillsammans med sin livskamrat Matthew Smith, avslöjades för att ha rekryterat unga män till sexfester under sken av modellmöjligheter.

Berättelsen var en del av en tvåårig utredning av BBC-korrespondent Rianna Croxford. Avsnittet innehöll berättelserna om åtta män som säger att de antingen deltog i eller hjälpte till att organisera dessa evenemang. Vissa hävdar att de blev vilseledda om parternas sexuella natur, medan andra visste att sex skulle vara inblandat men inte omfattningen av det.

Mike Jeffries var Abercrombie & Fitchs VD från början av 1990-talet fram till 2014. Under denna tid förvandlade han det misslyckade arvsvarumärket till ett tonårsimperium på flera miljarder dollar.

Vid tiden för de påstådda sexuella övergreppen var Abercrombie & Fitch ett av de största varumärkena på gatan. Särskilt i USA var det en bastion av framgång, berömmelse och rikedom inom modeindustrin.

Varumärket blev snabbt känt för sina hunky manliga modeller, av vilka några poserade bar överkropp utanför flaggskeppsbutiker och tog bilder med snurriga tonårsshoppare.

Många skulle hävda att dessa män gjorde varumärket till vad det var. Innan A&F (som det ibland kallas) användes muskulösa män nästan uteslutande för att marknadsföra manliga varumärken – tänk George Clooney för Rolex, eller David Gandy för Dolce & Gabbana.

I efterhand var det något genialiskt att använda Adonis-liknande manliga modeller för att rikta in sig på mellantjejer. Män utan överkropp som sålde Abercrombie-t-shirts gjorde varumärket till ett globalt kraftpaket.

År 2014 började försäljningen minska och Jeffries bestämde sig för att hoppa av. Men han gick i pension med ett hälsosamt paket på cirka 25 miljoner dollar.

Panorama rapporterade att under månaderna före hans pensionering väckte en pensionsfond investerad i Abercrombie & Fitch rättsliga förfaranden som hävdade att företaget hade betalat ut förlikningar relaterade till anklagelser om "felaktigt uppförande" av dess dåvarandeVD.

Det avslöjades att klagomål från anställda hade pågått i månader, om inte år. Vid den tidpunkten hävdade de som var medvetna om rapporterna att de inte kände till detaljerna i dessa anklagelser, inte heller till arten av Jeffries beteende.

Croxfords tvååriga undersökning fann att Jeffries skulle vara värd för evenemang i sina hem i New York och på lyxiga hotell och utnyttja män för sex under täckmantel av karriärmöjligheter eller varumärkesexponering.

Festerna hölls av Jeffries och hans partner Smith mellan 2009 och 2015.

Offren berättade att de skulle tvingas ha sex med upp till fyra andra män, och i slutet av evenemanget skulle de få kuvert fyllda med tusentals dollar i kontanter.

David Bradberry, som var 23 vid den tiden, sa att han presenterades för Mr Jacobson – som organiserade fester på uppdrag av Jeffries och Smith – av sin dåvarande agent.

Han deltog i ett möte med en märkesfotograf under sken av en modellmöjlighet med A&F, men när han kom fick han veta att han inte skulle träffa VD:n förrän han tillät fotografen att utföra oralsex på honom. Bradberry sa att han kände sig "förlamad".

Berättelserna som delas av dessa offer har en slående likhet med dem som attackerades av Harvey Weinstein. Liksom så många uppmärksammade sexuella övergreppsskandaler, bleknar löftet om framgång, berömmelse, en bländande karriär till damm i påkostade hotellrum och höghus i New York, där dessa individer smutsigt utnyttjades och misshandlades.

Men BBC Panorama-avsnittet har väckt frågan kring behovet av en #MeToo-rörelse för män. Jeffries påstådda övergrepp skiljer sig från andra högprofilerade fall genom att hans offer – så vitt vi vet – uteslutande var män.

Det är också anmärkningsvärt att historien inte har fått tillnärmelsevis lika mycket internationell uppmärksamhet som de senaste avslöjandena som Jeffrey Epsteins övergrepp eller faktiskt, Harvey Weinsteins skräckvälde i Hollywood.

Mangan hävdar att det är "ett svårt och ledsamt faktum att i en värld där dokumentärer […] landar med explosiva avslöjanden och anklagelser om årtionden av extraordinära övergrepp mot minderåriga, med den uppenbara medverkan från alla runt omkring dem, från föräldrar till polisstyrkor, berättelsen om ytterligare två män som missbrukar sin makt landar inte så hårt som de borde och skulle göra det i en bättre värld.'

Kanske är detta inte bara ett symptom på Jeffries relativa brist på berömmelse jämfört med sådana som Epstein och Weinstein – till och med Brand. Det är också avsevärt tankeväckande att, i en tid då sexuella övergrepp mot kvinnor – deprimerande nog – står i centrum för det allmänna medvetandet (och fortfarande inte visar några tecken på att avta), är den liknande misshandeln av män avsevärt underdiskuterad. .

Trots ett något magert samtal kring Panorama-avsnittet kan man bara hoppas att det gör något för att skjuta fram nålen för män som lider på liknande sätt, uppmuntra dem att tala om sina upplevelser och – förhoppningsvis – lova ett bredare erkännande av att sexuella övergrepp mot män händer mycket mer än vi tror.

Tillgänglighet