Sök
Meny Meny

Varför är queerbaiting ofta en missförstådd term?

Från Noah Schnapp till Madonna har anklagelser om "queerbaiting" varit källan till kontroverser och debatter i sociala medier, men termen har ofta missförståtts och missbrukats.

Bara förra veckan raderade Heartstopper-stjärnan Kit Connor Twitter efter anklagelser om att han hade "queerbaiting" genom att spela en bisexuell karaktär i den populära Netflix-serien.

Bilder på Connor som håller hand med sin motspelare i den kommande filmen, A Cuban Girl's Guide to Tea and Tomorrow, Maia Reficco ledde till att Twitter-användare antydde att 18-åringen medvetet hade vilseleda sina HBTQ-fans.

En sådan våg av kritik på sociala medier kapslar in faran för missbruk av en så laddad term.


Förstå termen "queerbaiting"

Queerbaiting är ett marknadsföringsknep när en karaktär eller relation antyds vara queer, men aldrig uttryckligen märkt som sådan.

Detta gör att tv-program och filmer, och till och med kändisar själva, kan tilltala en queer publik utan att öppet representera dem, och därmed behålla sin konservativa publik.

Det populära BBC-programmet Sherlock var ett känt mål för dessa anklagelser. Trots att skaparen Mark Gatiss bestämt sa att de "explicit sagt att detta inte kommer att hända", pekade fansen på seriernas enträgna referenser till en potentiell romantisk relation mellan huvudkaraktärerna, Sherlock Holmes och John Watson.

Irene Adler, ett av Holmes till synes potentiella kärleksintressen anklagar Watson för att vara "avundsjuk" på att hon flirtar med honom, medan Watsons flickvän Jeanette hänvisar till honom som en "mycket bra pojkvän" för detektiven.

Dessa anspelningar på ett förhållande mellan de två männen lockade en stor queer följare till showen, och delade teorier om när "Johnlock" äntligen skulle bekräftas på showen.

År 2020 blev TikTok platsen för ett aprilskämt där kända TikTokers verkade komma ut som bisexuella till will.i.ams "Pojkar och tjejer", innan de senare erkände att de faktiskt var hetero.

Detta "skämt" att låtsas komma ut möttes föga överraskande med besvikelse och kritik av fans som anklagade dem för att fejka sin sexualitet för att få åsikter och likes från en ung queer publik.

Att se någon du beundrar komma ut offentligt ger en oerhört viktig livflotte för unga människor som kämpar med sin egen resa; att utnyttja denna ofta svåra och smärtsamma process är ett uttryck för den skada som queerbaiting kan orsaka.


Vad är inte queerbaiting?

Queerbaiting är otvetydigt skadligt för queergemenskapen; de som utnyttjar en publik med falsk representation förtjänar att skämmas. Men som många internetneologismer har termen blivit ett modeord som kan slängas runt utan att helt förstå dess implikationer.

Detta undergräver inte bara effekterna av genuina anklagelser, utan det kan också skapa en obekväm förväntning om att "queerbaiting"-skådespelare är skyldig omvärlden en förklaring till sin sexualitet.

I fallet med Kit Connor, till exempel, har termen vapenats mot en 18-åring, som förklarar att han hade lurat queerfans. Att antyda att en man inte kan vara queer för att han kan vara i ett förhållande med en kvinna är en uppenbar dubbel radering, en relevant fråga inom själva HBTQ-gemenskapen.

Men utöver detta är att anklaga Connor för queerbaiting att göra ogrundade antaganden om hans sexualitet. Kändiskulturen får oss ofta att tro att stjärnor är skyldiga oss samma intima detaljer som vi ser dem skildra på skärmen, i deras verkliga liv.

Connor är bara 18 år gammal; han är inte skyldig någon en förklaring till sin sexualitet. En Twitter-användare var snabb med att påpeka hyckleriet i att förklara att "allt annat än att skrika din sexualitet från hustaken är liktydigt med queer baiting" samtidigt som han undviker Connor från samhället.

TV-program behöver väl inte heller märka sexualitet?

Tja, ja och nej. Karaktärer som Todd från BoJack Horseman och Eve från Killing Eve upplever en resa med sin sexualitet och upptäcker den i serierna.

Men även dessa karaktärer är utan tvekan queera; Todd kommer ut som asexuell, men inte aromantisk och Eve engagerar sig i ett passionerat förhållande med lönnmördaren Villanelle (Förlåt för spoilers).

Queerbaiting blir ett problem när program upprepade gånger indikerar att karaktärer kan vara HBTQ, men vägrar att ta upp sin sexualitet.

Medan hans karaktär, Will Byers, nu har bekräftats som en homosexuell karaktär, väckte Noah Schnapp anklagelser om detta i en nyligen intervju.

"Jag känner att de aldrig riktigt tar upp det eller uppenbart säger hur Will är ... jag tror att det är det fina med det, att det bara är upp till publikens tolkning."

Millie Bobby Brown tillade, "Kan jag bara säga att det är 2022 och vi behöver inte märka saker."

Queermänniskor, särskilt trans- och icke-binära individer, har alltid utmanat socialt påtvingade etiketter av kön och sexualitet, och ofta möter avvisning och utanförskap som ett resultat. Nyckelpionjärer inom gayrättsrörelsen som Marsha P. Johnson och Slyvia Riveria avvisade andra människors förväntningar på dem och vägrade att följa enkla etiketter.

Dess 2022 och queer människor behöver inte märka sig själva, och inte heller anpassa sig till andras etiketter. Men när företag och tv-program använder dessa idéer för att marknadsföra sig själva, tillägnar de sig queera identiteter, samtidigt som de fortsätter att neka dem representation.

Queerbaiting är avsiktligt retande och bedrägeri av en publik som upprepade gånger sett sig raderas och deras identiteter förringas för billiga punchlines, för att dra nytta av deras glädje.

Även om detta fenomen förblir en ovälkommen trop i mainstreammedia, kan vi fortfarande återta vår queera glädje i sann representation; artister som Lil Nas X och shower som Its A Sin och First Kill är gripande firande av en kultur som vägrar att döljas.

 

Thred nyhetsbrev!

Registrera dig för vårt planet-positiva nyhetsbrev

Tillgänglighet