Sök
Meny Meny

Poeten förvandlar Malcolm X:s fängelsecell till "frihetsbibliotek"

Fängelsecellen som ockuperades av medborgarrättsaktivisten har förvandlats till det första av 1,000 XNUMX planerade "frihetsbibliotek".

Poeten och advokaten Reginald Dwayne Betts använder sitt MacArthur 'geniala bidrag', värt 625,000 471,000 $ (1,000 XNUMX pund) för att skapa XNUMX XNUMX mikrobibliotek i amerikanska fängelser genom sin välgörenhetsorganisation, Freedom Reads, med början i Malcolm X:s cell.

Det första av dessa "frihetsbibliotek" ligger i Norfolk Prison, Massachusetts, där Malcolm X fängslades under 1970-talet, och där han utvecklade sin passion för läsning under inflytande av medfången, John Bembry.

I sin självbiografi från 1965 mindes Malcolm X timmarna han tillbringade i biblioteket där, läste och studerade ordboken, vilket inspirerade Betts att starta detta projekt.

Betts diskuterade hur Malcolm X trodde att en "förutsättning för att förändra ditt liv" är en "förståelse av vad det innebär att vara skyldig".

Poeten, som skrev Felon Poems, satt själv fängslad som vuxen i 9 år, för bilkapning när han var 16.

Han tillbringade dessa år med att "skriva varje dag, läsa varje dag, och föreställa sig att ord skulle ge mig friheten att förstå vad som fick mig i fängelse."

"När du är instängd i en cell, bokstavligen, är ord din enda livlina."

Idén till platsen för det första biblioteket kom faktiskt från Norfolk Prison's superintendent, Nelson Alves.

"Jag har arbetat i fängelser i 25 år och jag har aldrig sett något vackert här."

"Frihetsbiblioteket" innehåller en blandning av facklitteratur och skönlitteratur, inklusive aktivistens självbiografi, romanen Dickens, såväl som en rad samtida och mångsidiga verk, och "många kvinnliga författare."

Välgörenhetsorganisationen Freedom Reads, som leds av Betts och stöds av Andrew W. Mellon Foundation, syftar till att ge ett svar på den "olämplighet" som åtföljs av fängelse.

Deras webbplats återspeglar grundarens etos och beskriver boken som en "kraftig symbol för frihet."

Under deras kuration av de utvalda böckerna talade medlemmar av välgörenhetsorganisationen med tusentals olika människor, de som hade erfarenhet bakom galler och de som inte hade, och frågade om meningsfulla, minnesvärda och gripande böcker de hade läst.

Till exempel lade den lärde och före detta fången Darnell Epps fram William Stuntzs The Collapse of American Criminal Justice, och påstod att det var den enda bok han tog med sig hem från fängelset.

Utöver biblioteken driver Freedom Reads också ett litterärt ambassadörsprogram, som tar in författare till fängelser för att träffa interner och diskutera deras böcker.

Honorée Fanonne Jeffers är en sådan ambassadör, vars debutroman, The Love Songs of WEB Du Bois, skickades i förväg för utbredd frigivning till Connally Prison, Texas som en del av upplägget.

En av läsarna sa att hennes bok ”rörde upp alla möjliga känslor i mig; det upplyste mig, gjorde mig glad, ledsen och arg.”

Om du vill stödja Reginald Dwayne Betts och Freedom Reads arbete kan du donera här.

 

Thred nyhetsbrev!

Registrera dig för vårt planet-positiva nyhetsbrev

Tillgänglighet