Meny Meny

Ny studie säger att det finns mikroplaster i dina bollar

Ett växande antal studier hittar mikroplaster inuti testiklarna på människor och hundar. Forskare antar att detta har återverkningar på fertilitet och reproduktion.

Plast är nu permanent inarbetat i det moderna livet. De används i nästan alla branscher, och nu skapar små osynliga plastpartiklar ett hem i våra kroppar.

Mikroplaster har hittats i mänskligt blodomlopp, hjärnaoch lungor. De har till och med hittats i moderkakor, men det finns helt enkelt inget sätt att undvika dem. Handlingar för att hålla oss själva vid liv, inklusive att dricka, äta och andas, är alla sätt vi konsumerar mikroplast omedvetet.

Matbehållare sprider mikroplaster på vårt mat- och mikroplastskjul från våra kläder och engångsdryckersflaskor som vi köper regelbundet. Bildäck, till exempel, fäller mikroplaster som flyger i luften vi andas när vi promenerar nerför gatan.

Nu har de hittats i mäns reproduktionsorgan.

Bygger av en liten studie avslutades i Kina förra året som upptäckte mikroplast i mänskliga testiklar och sperma, en ny studie publicerad denna månad i Journal of Toxikologiska vetenskaper har funnit att mikroplaster byggs upp i testiklarna hos människor och hundar.

Den ifrågasätter hälsokonsekvenserna av dessa partiklar i reproduktionssystemet hos djur, inklusive människor.

 

Tittar på forskningen

Studien undersökte testiklarna hos två dussin män, erhållna från obduktion redan 2016. Männens ålder vid tidpunkten för döden var mellan 16 och 88 år. Den tittade också på testiklarna på 47 hundar som nyligen kastrerats.

Valet att undersöka förekomsten av mikroplast i hundars reproduktionsorgan baserades på att dessa djur delar en sammansvetsad och liknande miljö som människor.

Genast upptäckte forskargruppen ett brett utbud av mikroplasttyper i både människo- och djurprover.

Polyeten, även känd som PE, var den mest dominerande plasten. Detta är föga förvånande, eftersom detta är den mest använda plasten globalt, som utgör produktförpackningar, engångspåsar och ett antal andra hushållsprodukter.

 

Istället för att manuellt räkna antalet närvarande mikroplastpartiklar, löste forskarna den biologiska vävnaden i testiklarna och separerade de fasta ämnena. I ett häpnadsväckande fynd var det kvar 75 procent plast – en extremt hög koncentration.

Forskarna undersökte dem på nära håll och noterade att mikroplasternas form var "skärvliknande" och "stabbig" på grund av att den bröts upp med tiden och intogs. De uttryckte oro över detta, eftersom små partiklar kan påverka funktionaliteten hos biologiska celler.

En av forskarna, John Yu, blev förvånad över att få reda på att det manliga reproduktionssystemet överhuvudtaget hade påverkats, med tanke på att blodvävnadsbarriären runt dessa organ är särskilt tät.

Yu påpekade också att exponering för mikroplast kan vara ännu värre för yngre generationer nu när det finns "mer plast än någonsin i miljön." Han misstänker att liknande fynd skulle avslöjas om kvinnliga reproduktionsorgan undersöktes.

 

Vad betyder detta för fertilitet och reproduktion?

A studera från University of Mexico fann att mikroplastkoncentrationerna i mänskliga testiklar var tre gånger högre än de som hittats hos hundar.

Forskare misstänker att mikroplaster letar sig in i reproduktionssystemet genom tarmen och fäster vid fettpartiklar som metaboliseras och senare frigörs i hela kroppen.

Detta sker utan vår vetskap, och konsekvenserna av denna process är fortfarande svåra att förstå.

Kemikalier som används för att skapa plast har verkligen potential att störa celler och vävnader i större organ, samtidigt som de läcker hormonstörande kemikalier som kan påverka det mänskliga reproduktionssystemet genom att minska antalet spermier och minska fertiliteten hos kvinnor.

Forskare är dock snabba med att påminna oss om att dessa studier är i ett tidigt skede och kräver mer forskning för att dra några konkreta slutsatser.

Vad som kan dras av dessa avslöjanden är att det krävs mer åtgärder för att minska och på sikt eliminera plastproduktionen från samhället. Plast kan vara bekvämt för ett ögonblick, men när det väl slängs blir det ett evigt problem.

Tillgänglighet