Meny Meny

M&S-annonskontrovers belyser varumärkens sociala ansvar

Mitt i den pågående krisen i Gaza visar marknadsföringsmisstag som dessa att det är brådskande med varumärkesdue diligence. 

Varje år smyger julens ankomst något tidigare. Nuförtiden är vi fortfarande upptagna med att smälla Halloween-dekorationer och förvandla pumpor till en buffé med soppor och risotto när Mariah Carey börjar avfrostning.

Och det höjer knappast ett ögonbryn om stora varumärken lanserar sina festliga kampanjer den 1 november.

Vi kanske fortfarande väntar på John Lewis julannons, som har blivit något av en årlig händelse i Storbritannien, men stora återförsäljare hoppar fortfarande på de tidiga festliga marknadsföringsmöjligheterna.

Det inkluderar M&S, som lanserade sin stjärnspäckade, högbudgetjulannons till allmänt blandade recensioner.

Kampanjens ramlinje "Love Thismas not Thatmas" underbygger budskapet om att bara välja det du älskar under julen, inklusive att skrota vissa traditioner om de inte passar dig.

Medan budskapet omfamnades av vissa, andra kände bilderna på kändisar som kastade brädspel och leksaker främjade avfall, i en tid då många är kämpar att ha råd med jul mitt i en pågående levnadskostnadskris.

Men under dagarna sedan kampanjen lanserades är det inte nyckelmeddelandena som har väckt mest upprördhet.

I en sedan-raderad Instagram-inlägg, M&S delade ett uttag från annonsen som visade julhattar som brinner i en öppen spis. "Denna jul, gör det du älskar...som att säga nej till pappershattar", skrev bildtexten.

Även om känslan överensstämde med kampanjens tema 'Detta eller det', var hattarna som presenterades i färgerna på den palestinska flaggan.

Kommentarer var snabba med att påpeka sambandet, med vissa användare som antydde att det var avsiktligt.

Återförsäljaren har sedan dess bett om ursäkt i en meddelandet till sociala medier, där de hävdade att all skada som orsakats var "oavsiktlig" och att avsikten bara var "lekfull".

Den långvariga konflikten mellan Palestina och Israel återupplöstes i början av oktober efter att Hamas-militanter stormade södra Israel och dödade civila och kidnappade gisslan.

Sedan dess har Israel inlett en fullskalig attack mot Gaza, en tätbefolkad palestinsk stad. Mer än 8,800 22,000 palestinier har dödats och XNUMX XNUMX skadats.

Medan sentimentet i västerländsk media har varit avsevärt pro-israeliskt, kräver miljontals människor i hela Europa och USA en vapenvila av Israel, eftersom de i Gaza ständigt bombas och är avstängda från bränsle, vatten och elektricitet.

Även om det (förhoppningsvis) är osannolikt att M&S:s kampanjblunder var ett avsiktligt anti-palestinskt uttalande, är deras brist på due diligence under en tid av internationell humanitär kris ganska häpnadsväckande. Speciellt med tanke på den tid, pengar och resurser som skulle ha lagts ner på att skapa en kampanj av denna storlek.

I en tid av sociala medier, där nästan vad som helst kan plockas isär, tuggas upp och spottas ut av kräsna publik och kritiker, är det absolut nödvändigt att marknadsföringsteam går igenom allt med en fin tandkam.

Varumärken har ett enormt socialt inflytande, särskilt höggata stöttepelare som M&S.

Om du har turen att tjäna miljarder i intäkter per år, då trycker du på nålen när det kommer till vad folk gillar och vad folk pratar om. Oavsett om du gillar det eller inte, det inkluderar vad folk tycker.

Detta inflytande kommer med astronomiskt ansvar. Och misstag som detta av M&S bevisar att många varumärken antingen inte är rustade att hantera sin egen framgång eller är okunniga om den sociopolitiska auktoritet de har.

Som LinkedIn-användare Lorna Karechu skrev, det är nu detaljerna betyder mest.

"De som jobbar för att få ut en kampanj nu, hur galen processen kan bli och hur lätt det är för något att missa MEN nu är det när detaljerna VERKLIGEN spelar roll."

"Varumärken kan inte längre hävda okunnighet – vi vet alla vad som händer i världen just nu, så det är särskilt viktigt att alla konsumenter som möter kommunikationer inspekteras MYCKET innan de går ut till den breda allmänheten."

Det räcker inte längre för varumärken att enbart fokusera på de kommersiella aspekterna av sina kampanjer; de måste också överväga de potentiella sociala och politiska konsekvenserna.

M&S:s julkontrovers fungerar som en varnande berättelse för varumärken som navigerar i det intrikata landskapet av modern marknadsföring. Incidenten understryker vikten av due diligence, och uppmanar varumärken att vara mycket medvetna om världen där de verkar och den potentiella effekten av deras meddelanden.

När konsumenter i allt högre grad efterfrågar etiska och socialt ansvarsfulla metoder, måste varumärken erkänna sin roll i att forma den allmänna opinionen och bidra till större sociopolitiska diskussioner – oavsett om de avsåg det eller inte.

Tillgänglighet