Meny Meny

Åsikt – SSC Napoli bevisar att sociala medier är ett kraftfullt vapen

Trots en tom ursäkt från fotbollsklubben har Osimhens rasistiska behandling på TikTok redan gjort oåterkallelig skada. 

Victor Osimhen kan vara den första fotbollsspelaren att stämma sin egen klubb för misshandel på sociala medier.

24-åringen hotade med rättsliga åtgärder mot SSC Napoli förra veckan, efter att klubben delat videor som hånar Osimhen till sin TikTok-kanal.

Tonen i innehållet var onekligen rasistisk, och alla videor har sedan dess raderats. Men skadan är skedd – på alla sidor.

Napolis agerande väckte omedelbar upprördhet inom fotbollssfären och utanför. En video, där Osimhen jämfördes med en kokos, drog betydande vitriol.

Osimhens beslut att stämma klubben möttes av brett stöd och har sedan dess fått SSC Napoli att utfärda ett eget offentligt uttalande.

"[Det var] aldrig klubbens avsikt att förolämpa Victor", sa Napoli i ett uttalande. "Beviset på detta är det faktum att klubben bestämt avvisade alla erbjudanden den fått för angriparens övergång utomlands."

Den så kallade "ursäkten" är en avböjning av skulden, och pinsamt okunnig. Som om bud på att behålla Osimhen i laget – som en stark spelare som i slutändan tjänar klubbens pengar och status – skulle hindra klubbledare och andra lagmedlemmar från att agera på ett rasistiskt sätt.

Trots påståenden från Napoli-spelare om att Osimhen fortfarande är på god fot med både dem och klubben, tog Victor bort alla bilder på sig själv i en Napoli-tröja från sina sociala medier konton.

Osimhen hjälpte Napoli att avsluta sin 33-åriga väntan på en ligatitel förra säsongen som Serie A:s bästa målskytt med 26 mål.

Med bara 24 år är han utan tvekan den bästa Napoli-spelaren sedan Diego Armando Maradona.

Sociala medier har länge varit ett verktyg som används av varumärken för att få kontakt med sina fans och kunder. Idrottsklubbar är inte annorlunda. Men dessa plattformar har ett enormt inflytande när det gäller att forma den allmänna opinionen och kulturen.

För Napoli kan TikTok bara ha kostat dem deras bästa stjärna på flera år.

"På sociala medier, och i synnerhet TikTok, används uttrycksfullt språk på ett lättsamt och lekfullt sätt. I det här fallet med Victor fanns det ingen avsikt att håna eller håna, sa en talesperson för Napoli.

Det väcker frågan om hur vi sätter gränser på sociala medier. Skapar den "expressiva" karaktären av dessa utrymmen möjligheter till kränkande beteende? Säkert. Men detta borde inte vara utan konsekvenser.

Bara för att plattformar som TikTok gör det möjligt för alla och alla att dela sina åsikter betyder det inte att vi alla måste lyssna på dem – och det betyder absolut inte att rasism ska tillåtas glida under sken av ett "skämt". '

Om något borde den enorma publik som dessa kanaler ger sina användare innebära att innehåll övervakas här mer än någon annanstans.

Som Gabriele Morcotti sade om Napolis uttalande om ursäkt, "det är en förklaring, men inte en motivering, eftersom du inte kan motivera något så dumt."

Klubbkonton på sociala medier är i slutändan marknadsföringsvapen. För Napoli har dessa inlägg smutsat ner ett internationellt rykte – oavsett avsikt kliar världen sig i huvudet på varför klubben skulle riskera sin stjärnspelare över en i bästa fall olustig, och i värsta fall rasistisk, video.

Tidpunkten för händelsen är också särskilt oroande med tanke på Italiens nuvarande politiska klimat, där frågor om rasism och främlingsfientlighet har blivit allt mer framträdande.

Napolis agerande konfronterar den obekväma sanningen att rasism fortfarande är djupt rotad i fotbollens struktur, och att ta itu med den kräver mycket mer än bara performativa ursäkter.

Det kräver systemförändringar, utbildning och ett engagemang från klubbarna för att främja en miljö av inkludering och respekt. För att inte tala om en mer ansvarsfull användning av deras sociala mediekanaler.

Victor Osimhens efterföljande beslut att ställa upp mot klubben – om han fullföljer med rättsliga åtgärder är fortfarande inte bekräftat – är en uppmaning till handling för alla lag, spelare och fans att förenas för att utrota rasism från en sport som de alla älskar. Gör det vackra spelet verkligen vackert för alla.

Tillgänglighet