Meny Meny

Utställningen "endast för kvinnor" utmanar avgifter för könsdiskriminering

'Ladies Lounge' har tagit ett kreativt tillvägagångssätt för att avskräcka oönskade manliga besökare. 

Tasmaniens museum för gammal och ny konst (Mona) höjde på ögonbrynen när det lanserade en utställning som endast är öppen för kvinnor.

Med titeln 'Ladies Lounge', utställningen visar verk av den amerikanska konstnären Kirsh Kaechele, och är utformad som en kommentar om kvinnofientliga gränser i konstvärlden och utanför.

Föreställningen stängdes dock plötsligt i april förra året, när Sydneyboen Jason Lau försökte komma in på museet, avvisades och därefter in en könsdiskrimineringsprocess mot Mona.

Tasmaniens civila administrativa domstol fann att museet var i överträdelse av statens antidiskriminerande lag och beordrade att Ladies Lounge skulle öppnas för besökare av alla kön.

Men Kirsha Kaechele verkar inte backa. Den här veckan sa hon att hon kommer att utmana domen genom att göra Ladies Lounge "kompatibel" med reglerna.

Utställningen innehåller några av de viktigaste konstverken i museets samling, inklusive verk av Picasso och Sidney Nolan. Inuti möts gästerna av överdådiga möbler och manliga butlers, som serverar champagne medan gästerna tittar på de utställda bitarna.

Kaechele berättade för australiensiska medier att för att kringgå lagstiftningen i rättegången skulle Ladies Lounge fungera som en kvinnotalett under överskådlig framtid.

"Det kommer en fantastisk toalett till Ladies Lounge, och i den meningen kommer Ladies Lounge att fungera som ett damrum.

Det är en toalett som firas världen runt. Det är den största toaletten, och män kommer inte att få se den, sa Kaechele.

Män kommer bara att släppas in i utrymmet på söndagar, där de – enligt Kaechele – ska lära sig stryka och vika tvätt.

"Kvinnor kan ta med all sin rena tvätt och män kan gå igenom en rad graciösa rörelser (designade av Rinpoche och förfinade av tai chi-mästare) för att vika dem," hon sade på tisdag.

Enligt Mona och de som är involverade i Ladies Lounge har och kommer män alltid att vara en del av utställningen eftersom deras utanförskap är centralt för installationens konstnärliga effekt.

Beslutet att utesluta män är en del av museets strävan att utforska den levda upplevelsen av kvinnor som förbjudits att komma in i vissa utrymmen genom historien.

"Med tanke på vad [kvinnor] har gått igenom under de senaste årtusendena ... förtjänar vi både lika rättigheter och skadestånd, i form av ojämlika rättigheter eller ridderlighet - i minst 300 år", sa Kaechele.

Naturligtvis är dessa uttalanden kontroversiella. Det är Kaecheles MO Och Ladies Lounge har fått en blandad respons online för sin kreativa inställning till domen.

Vissa har varit snabba med att påpeka hyckleriet i Kaecheles avsikt, med Instagram kommentarer som tyder på att utställningen bara bekämpar "sexism med sexism."

Andra lutar sig dock åt Monas tunga-in-cheek-inställning och använder kritiken för att göra narr av motvilliga män.

"Sätt bara en låda med tamponger vid ytterdörren. Män kommer att fly på egen hand, sa en användare.

Detta är så symboliskt”, sa en annan, ”eftersom kvinnor vet att damtoaletten kan vara en tillflyktsort för att släppa ut våra känslor och bygga upp varandra i ett ”skyddat” utrymme långt från den manliga blicken. På en fullsatt bar eller mitt i ett känslomässigt sammanbrott kan damrummet vara en fristad.

Faktum är att The Ladies Lounges förvandling till en "kvinnotoalett" fungerar som ett provokativt exempel på komplexiteten kring utrymmen enbart för kvinnor och strävan efter jämställdhet.

Intressant nog understryker det också begränsningarna med att enbart förlita sig på juridiska mekanismer för att ta itu med frågor om diskriminering och utanförskap.

Som Kaechele kallar det, är Ladies Lounge ett "nödvändigt utrymme för perspektiv och återställning från denna märkliga och osammanhängande värld av manligt dominans."

Det är uppenbart att Mona inte har för avsikt att överlåta det utrymmet till en man.

Tillgänglighet