Meny Meny

Kanadas blunder är en lektion i vikten av historisk läskunnighet

Premiärminister Justin Trudeau har bett om ursäkt efter att regeringen av misstag hedrade en nazist.

"Jag ber om ursäkt."

Det var orden från en kanadensisk parlamentarisk tjänsteman efter en stor misshandel av landets politiska ledare.

Vid ett möte i underhuset förra veckan – där premiärminister Justin Trudeau deltog och den ukrainska presidenten Volodymyr Zelensky besökte – sågs parlamentsledamöter hedra en person som tjänstgjorde i en nazistisk enhet under andra världskriget.

Händelsen, som väckte internationell upprördhet, har sedan dess behandlats som ett pinsamt misstag från den kanadensiska regeringens sida.

Högtalare Anthony Rota hade erkänt Yaroslov Hunka, 98, som en "ukrainsk hjälte, en kanadensisk hjälte", innan han tackade honom för "all hans tjänst". Två stående ovationer följde.

Misstaget upptäcktes först efter ceremonin när medborgare, historiker och tvivelaktiga mediamedlemmar grävde i Hunkas bakgrund.

Rota har sedan dess avgått som talman i riksdagen. Kanadas utrikesminister, Mélanie Joly, kallade situationen "djupt oacceptabel" och en "pinsamhet" för landet.

"Jag måste avgå som din talare" sa Rota in parlament. "Jag upprepar min djupa ånger."

Rota har sagt att han inte kände till Hunkas nazistiska band och att hans inbjudan till evenemanget var ett uppriktigt misstag.

Premiärminister Trudeau har också uttalat sig för att uttrycka sin "extrema upprördhet" över det inträffade.

"Detta är något som är djupt pinsamt för Kanadas parlament och i förlängningen för alla kanadensare", sa han till reportrar.

Incidenten var en katalysator för en utbredd debatt om historisk läskunnighet, och den punkt då vår kollektiva efterlevnad blir aktör i och för sig.

Utöver de officiella åtgärder som vidtagits för att rätta till situationen – inklusive Polens stora för att utlämna Yaroslav Hunka för hans brott mot polska folket under andra världskriget – har sociala medier blossat upp med frågor om ansvarsskyldighet.

Trots ursäkter från de inblandade ropar många på det kanadensiska parlamentets bristande due diligence, vilket pekar på en större fråga om historisk minnesförlust och självbelåtenhet i väst.

Andra ropar också ut Trudeaus beslut att flytta berättelsen till en antirysk känsla, efter att han ropade ut rysk propaganda och "desinformation" under en ursäktvideo. Även om Trudeau inte uttryckligen klandrade Ryssland för misstaget, har hans avböjning till det ryska kriget gjort det upprörda nätanvändare.

'De skyller alltid på Ryssland! Dags att skylla Justin för den här röran!!' sa en X-användare.

Jag undrade vem han skulle skylla på. Jag är besviken, jag förväntade mig något mer kreativt, sa han annan.

Komikern Rob Sneider var en av de mer uppmärksammade kommentatorerna till händelsen och delade med sina följare att han hade ställt in en resa till Kanada som ett resultat.

"Trudeaus tyranni mot fredliga lastbilsdemonstranter verkar obetydligt för denna avskyvärda och skandalösa handling av kanadensarens hedrande av en av ADOLF HITLERS NAZI SS-soldater Parlamentet [sic].'

Trots de skadliga konsekvenserna av ett så uppenbart misstag har vissa hävdat att det internationella ramaskriet är något överdrivet. När allt kommer omkring var avsikten inte skadlig.

Men Trudeaus parti ställdes inför ytterligare granskning den här veckan efter att husledaren Karina Gould bad att Rota "slogs" från parlamentets officiella register, inklusive alla inspelningar från dagen då Hunka hedrades.

Det är ett annat fall av makthavare som försökte rensa bort tidigare missförhållanden, samma historiska okunnighet som tillät Hunka att glida under radarn från början.

Kontroversen har belyst en viktig läxa i historisk läskunnighet. Vi lever i en tid då sociala medier gör cirkulationen av falsk information mer utbredd än någonsin. Som sådan är vår uppmärksamhet på detaljer – särskilt när det gäller perioder av historisk betydelse – avgörande.

Vi måste fortsätta att lära av det förflutnas grymheter samtidigt som vi fokuserar på nuets och framtidens. Om inte annat är Kanadas blunder en gripande påminnelse om behovet av omfattande historisk utbildning.

Tillgänglighet