Meny Meny

Englands spelare ropar mediabehandling av svarta fotbollsspelare

Det fortsatta syndabockandet av svarta spelare har fått motreaktioner från sportjättar och skapat ett oroande prejudikat för en sommar av fotboll.

Förhoppningsfulla britter kommer att elda upp BBQs och fylla pubar under de kommande veckorna, när EM drar igång ännu en sommar av fotboll. 

Trots det allmänna kamratskapet som åtföljer vår nations favoritsport, har årets matcher redan utlöst samma vidrig mediabevakning som definierade 2020 års Covid-försenade turnering. 

Efter Englands missade straffar under den senaste EM-finalen – vilket kostade dem turneringen och säkerställde att Italien korades till mästare – stod spelarna Bukayo Saka, Marcus Rashford och Jadon Sancho inför en storm av rasistiska övergrepp

Denna häftiga berättelse uppmuntrades till synes av mainstream-media – säkerligen i omedelbar efterdyning.

Står av allmänheten stödja såg till att figurer som Rashford, och särskilt Saka (som bara var 19 år gammal 2021) försvarades mot rasistisk retorik. Och det verkade som om fotbollen som helhet hade stått inför ett ögonblick av beräkning.

Medvetenheten kring mångfald och inkludering i sporten, både på och utanför planen, växte snabbare än tidigare. Men hoppet om en bättre framtid inom fotbollen har visat sig vara kortvarigt. 

Inför veckans turnering tog England till Wembley och spelade sin sista uppvärmningsmatch mot Island. Efter 90 minuter av vad BBC-experter kallade "tråkigt" och "dyst" spel, gjorde isländska Jon Dagur Thorsteinsson det enda målet och säkrade ett chockerande vinna för Island.

Matchen har utlöst intensiv granskning från både media och fotbollsvärlden i stort, och många ifrågasätter Englands beredskap för en stor tävling. Men Black Footballers Partnership (BFP) har kritiserats den engelska media för syndabock till svarta spelare som en del av detta narrativ.

Trots att han bara spelade i 25 minuter som avbytare i andra halvlek blev Saka den göra av bevakning kring Englands nederlag mot Island. 

BFP har sagt att medias beslut att använda Sakas bild under arga rubriker om lagets prestation återspeglar behandlingen av svarta spelare som grumlade 2020:s final.

Flera idrottsställen gick också efter truppens yngsta spelare, 19-årige Kobbie Mainoo, med ogrundade åsikter om att stjärnan var olämplig att spela på mittfältet. The Gaudian's Jacob Steinberg, i synnerhet, har kommit under eld från Englands fans.

Denna typ av syndabock är både orättvist och skadligt, och siffror över hela idrottsvärlden har trätt fram för att anklaga media för att underblåsa rasistiska övergrepp. 

Lewis Hamilton ropade nyligen ut medias ansvar på sin Instagram-sida. 

"Vi måste hålla engelsk media ansvarig för att systemiskt förtala svarta spelare. Den ständiga syndabockandet av svarta spelare måste upphöra. Denna endemiska rasdiskriminering har ingen plats i fotboll, men otaliga nyhetsmedier tyder på något annat.

Hamiltons meddelande åtföljdes av ett inlägg från media VERSUS, som också ropade ut medias användning av Sakas bild. 

Behandlingen av svarta brittiska fotbollsspelare av brittiska medier är mer än bara en fotbollsfråga – det är en återspegling av bredare samhälleliga attityder till ras och jämlikhet. När vi närmar oss EM 2024 är det absolut nödvändigt för media, fans och styrande organ att ta ställning.

BFP släppte en låt till stöd för det engelska laget tidigare denna månad, med titeln "It's OUR team". Projektet var avsett att avvärja en upprepning av vad de kallade "den vidriga rasistiska vågen som följde på Englands utträde ur EM 2020".

"Här är vi, sex år efter att Raheem Sterling kallade pressen för att underblåsa rasism, utan några uppenbara lärdomar från vår globalt respekterade och inflytelserika press" sa BFP i ett uttalande förra veckan.

"Black Footballers Partnership uppmanar journalister, såväl som fans, att vara enande, inte delare, eftersom EM 2024 börjar om mindre än en vecka, och att se över sina anställningsmetoder för att öka mångfalden på seniornivå." 

På andra håll, tidigare England och Arsenal-spelaren Ian Wright talade ut mot de senaste rubrikerna, vilket tyder på att allmänheten redan var "gaslit" om England misslyckas med att vinna Euro. 

"Vi kan alla se vad som händer och vem som är beredd att bli nederlagets ansikte. Vi kommer att bli gasbelysta med förklaringar och motiveringar, men de som bestämmer vem som går på baksidorna vet vad de gör' sa Wright till sina X-följare. 

"Låt oss nu mer än någonsin komma bakom och stödja dessa unga människor."

Det är sant att vi måste utmana de berättelser som undergräver de svarta idrottarnas prestationer. Medierna förevigar redan skadliga stereotyper innan en fotbollssommar ens har börjat. Men om det vackra spelet har lärt oss något så är det att den kollektiva andan har kraften att uppmuntra kvantifierbar förändring. 

Kollektiv handling och orubbligt stöd för Englands spelare innebär att man ropar ut media och ifrågasätter de historier som vi får mat under hela Euro och därefter.  

Detta är ett avgörande ögonblick för social förändring, en som kräver kollektiva åtgärder och orubbligt stöd för dem som representerar det allra bästa inom brittisk idrott.

Tillgänglighet