Meny Meny

Exklusivt – Amelia Crews om att bygga motståndskraft i samhället

Vi pratade med den miljöcentrerade Gen Zer – som är en ledare för förnybar energi på Younity – om varför vi måste konfrontera klimatkrisen som en enad front.

Amelia Crews opinionsbildande resa började på hennes lägsta punkt. Efter att ha kämpat med psykiska problem under en tid, var det inte förrän hon nådde "botten" som en utväg visade sig för henne.

När hon väl "fostrade tillräckligt med mod för att ta sig upp" blev det förvånansvärt tydligt att engagemanget i sin omgivning – Amelia växte upp vid havet i Cornwall, ett vackert hörn av Storbritannien som är känt för sin spektakulära kustlinje – skulle leda henne mot en bättre headspace.

"Jag var allvarligt deprimerad", berättade hon The Times förra året och citerar det överväldigande antalet klimatrelaterade hot vi står inför (fossila bränslen, stigande havsnivåer, avskogning, koldioxidutsläpp och försvinnande ekosystem) som en bidragande faktor.

Det var då som Amelia "började simma mycket i havet" och kom att erkänna sitt syfte: att rädda det som räddade henne.

"Det gav mig en orsak", säger hon till Thred. 'Jag insåg snabbt att jag ville hjälpa till att läka det som helade mig. Jag kände mig nära naturen. En del av det, snarare än bortsett från det.

Men att få kontakt med naturen var inte bara det som förde Amelia dit hon är idag.

För trots det personliga bemyndigande som det erbjöd henne, kände hon sig fortfarande isolerad i sin oro över miljöproblemens intersektionalitet och hjälplös att möta det ensam.

Detta fick henne att söka hopp genom delad erfarenhet, som hon fann genom att gå med i gemenskaper med andra som kände likadant och vars värderingar att "skydda vårt hem för framtida generationer och stödja dem som bär bördan av krisen just nu" var i linje med hennes egen.

En av dessa var Force of Nature, en organisation som syftar till att lära unga människor hur man går förbi förlamning och till handling.

"Det fick mig att känna att jag inte var den enda som var orolig för det här, vilket förändrade allt för mig", säger hon.

"Man kan ofta känna att man är i en silo och gör något som bara påverkar ett enskilt område eller bara fokuserar på en enda lösning, men när man träffas ser man att vi Kan ta itu med hela frågan istället för bara en del av den.'

Med detta i åtanke är det inte konstigt att Amelia anser att bygga motståndskraft i samhället är högsta prioritet i kampen mot miljöorättvisor – vilket hennes arbete för närvarande förkroppsligar.

 

Visa det här inlägget på Instagram

 

Ett inlägg som delas av Younity (@younity_uk)

Som samhället förnybar engagemang leda kl Ungdom coop, är hon dedikerad till att ge ny publik möjlighet att gå med i rörelsen, samtidigt som hon mobiliserar och samarbetar med dem som redan är med i den.

"Energi är i centrum för många orättvisor över hela världen (klimat, ras, kön, etc.)," säger Amelia. ”Gemenskapsledda lösningar ger människor en möjlighet att ta kontroll över sin framtid och inte lämnas efter i vårt snabbrörliga samhälle. Att integrera de två är därför helt enkelt logiskt.'

Som hon förklarar är samhällsenergi en samarbetsstrategi för vårt energisystem som prioriterar samhällsägande för att stärka motståndskraften och säkerställa att övergången till nettonoll inte är utvinningsbar.

Inom traditionella modeller har de som gynnas råd att investera. Medan med samhällsenergi, fördelarna – från ekonomisk utveckling till teknisk innovation – utvidga till dem som inte kan.

"Intäktsströmmar riktas till de behövande och vinsterna investeras i det som bäst kommer att gynna lokalsamhällena, inte i fickorna på de människor som ärligt talat inte behöver några mer pengar", säger hon.

Att etablera samhällsenergi som en nyckelaktör i vår strävan efter en grönare framtid är dock inte utan utmaningar, med fossilbränsleindustrin främst skyldig för att hindra framgången för samhällsledda initiativ.

Genom att medvetet positionera sig för att anses vara livsnödvändigt för tillväxt, välstånd och till och med välbefinnande över hela världen, verkar föreställningen om en framtid utan kol, olja och gas vara ett bittert piller att svälja.

Detta vidmakthålls av industrins ansträngningar att sätta tvivel på forskning som undersöker klimatkrisen och vilseleda allmänheten med desinformation.

Amelia refererar till koldioxidavtryck koncept som ett utmärkt exempel på detta, som fostras av fossilbränslejättar för att flytta uppmärksamheten bort från dem och ansvaret på oss som individer så att we, i sin tur, känna skuld för vår overksamhet.

Detta understryker deras iver att behålla status quo och tomheten i deras anspråk på att investera i hållbarhet för samhället, inte för ett fåtal elit.

"Jag tror verkligen att om politiker och företag var genuint intresserade av människor och planeter, så skulle ett byte redan ha gjorts", säger Amelia. "De har medlen, de har resurserna och de har makten. Det har inte funnits någon avgörande pivot eftersom de har baktankar.'

Ingenstans är detta mer synligt än på COP, som de senaste åren har undergrävts av ett skuggnätverk av lobbyverksamhet för fossila bränslen.

"Det förbryllar mig att ledare har strukturerat det så att de människor som har fått oss in i den här röran är de som uppmanas att ta oss ur det", säger Amelia.

"Vi måste få in alla i rummet, inte bara lobbyister utan aktivister, kreativa, vetenskapsmän, alla. Jag förstår inte hur genuin förändring kan komma från ett mycket exklusivt två veckor långt "rädda världen"-evenemang.'

När det gäller hur vi kan vara aktiva för att främja detta, säger Amelia att det handlar om att öka trycket.

Det faktum att den senaste fossilbränsleindustrins rapport utnämnda aktivister som ett stort hot är ett bevis på att det är effektivt att kliva upp som ett kollektiv och använda våra röster för att kräva ansvarsskyldighet.

"När vi stänger ner går vi blint in i en framtid som vi inte har kontroll över", säger hon. 'När vi kliver upp, har vi att säga till om hur stigen framför oss läggs. När system har svikit oss innan det har utlöst uppror.'

"Samhällets motståndskraft är hur vi kanaliserar vår ilska, ångest och förtvivlan till handlingsfrihet. Det strider mot den individualistiska "jobba för grinden tills vi brinner ut [och världen brinner omkring oss] mentalitet som kapitalismen så desperat vill att vi ska ha."

Tyvärr förblir dock unga människors röster – särskilt de från marginaliserade grupper – ofta ohörda i beslutsfattande utrymmen, där de gång på gång symboliseras mer än de är integrerade.

För att övervinna detta råder Amelia att vi mobiliserar de "gyllene" individerna i maktpositioner som "faktiskt lyssnar" för att förespråka dem som borde ha mest att säga till om.

"Om någon befinner sig i ett beslutsfattande utrymme borde de tala för dem som inte är där", säger hon. "Det handlar om att uppmuntra de människor som är där att förespråka för oss.

– Representation är avgörande. Lyft upp de människor som känner att de inte är tillräckligt bra för att vara där också. Bekräfta deras förmågor så att de ser att de kan göra skillnaden de bryr sig om att göra.'

Utöver detta säger Amelia att det är viktigt att kanalisera vår kreativitet.

Som någon som är bekant med att använda sitt kreativa sinne inom sitt valområde, betonar hon vikten av att förstå att du kan använda vilken som helst skicklighet och vara delaktig i vilken som helst område – även energisektorn, som inte alltid kräver den vetenskaps- eller forskningsbakgrund som hon själv från början antog vara en förutsättning.

 

Visa det här inlägget på Instagram

 

Ett inlägg delat av Amelia (@amelia_crews)

"Vi måste göra dessa alternativa lösningar engagerande – vi behöver människor som vill engagera sig", säger hon. "Kreativa människor har en otrolig kompetens som inte utnyttjas tillräckligt. Kreativitet är ett så bra sätt att ta itu med det här problemet eftersom det engagerar människor. Det är lätt mitt i tyngden.

Men med utbrändhet, kreativitetens fiende, har det blivit allt svårare för unga människor att låta det flöda fritt.

Denna börda förväntas till stor del bära bördan av att ta itu med krisen, och denna börda har avsevärt begränsat deras förmåga att erbjuda sig själva för saken, än mindre att bli kreativa med hur de gör det.

"Jag har fått höra vid flera tillfällen att "det är okej för att du rättar till våra fel" eller "du är generationen som kommer att reda ut det här" vilket är så farligt eftersom det är så tungt för oss att fortsätta våra axlar, säger Amelia.

"Vi kan inte göra det här arbetet om vi inte har energi till det, så det handlar om balans: att sätta oss själva där men se till att vi också tar tid för oss själva."

Och hur är det bättre att återhämta sig från utbrändhet och återuppliva kreativitet än att få kontakt med den naturliga världen som många av oss har tappat kontakten med?

För Amelia täcker schemaläggning av konsekvent tid utomhus inte bara dessa baser, utan att fördjupa oss i det som redan är så tillgängligt för oss som ett fordon för restaurering kan aktivera vår impuls att skydda den från ytterligare förstörelse.

"Människor bör tillbringa tid i naturen, konsekvent, med facilitatorer som förstår naturens system och som främjar en medfödd kunskap om kopplingen mellan mänskligt liv och den naturliga världen", säger hon.

"Tänk om våra världsledare var tvungna att tillbringa tid i naturen? Tänk om de var tvungna att försöka få kontakt med det? Vi måste hjälpa människor att ansluta och därför hitta den mening som finns inom dem att agera.'

Naturligtvis är det en anslutning till den naturliga världen privilegium som inte är tillgängligt för alla.

Därför är det vårt ansvar att komma samman som en gemenskap, så att kontakt med varandra leder till kontakt med jorden, vilket leder till en positiv cykel av att förbättra motståndskraften hos vår största tillgång i kampen mot orättvisor och för en framtid som är rättvis för var och en av oss: enhet.

"Kort sagt", avslutar Amelia, "börja med att få kontakt med samhället genom att gå med människor som gör en förändring i de utrymmen du känner att du känner igen. Sedan få kontakt med den naturliga världen och sträva efter att sprida budskapet som alla ska kunna ha samma möjlighet. Och slutligen, lev din sanning. Om du fokuserar på de värderingar du vill se i världen och praktiserar dem, gör du allt du kan.'

Tillgänglighet