Meny Meny

Exklusivt – Kevin J. Patels samhällscentrerade syn på aktivism

Vi pratade med den intersektionella klimaträttvisa-aktivisten och grundaren av OneUpAction International om hans uppdrag att stödja och ge unga ledare möjlighet att implementera lösningar genom att förse dem med de resurser de behöver för att vara förändringsmakare.

"Gemenskapen är där det börjar", säger Kevin J. Patel, en intersektionell klimaträttsaktivist som har tillbringat det senaste decenniet med att förespråka miljön.

Han är son till indiska immigranter från arbetarklassen, som flyttade till USA innan han föddes. De gjorde det eftersom jordbruket redan började bli ohållbart på grund av effekterna av miljönedbrytning.

As Kevin säger mig att jordbruksindustrin ständigt ödeläggs av översvämningar, värmeböljor, torka, extremt väder och andra naturkatastrofer (även då, även om verkligheten idag är mycket värre), var det inte ekonomiskt fördelaktigt för bönder att stanna kvar.

"Medan de älskade Indien, kunde de inte tjäna tillräckligt med pengar för att överleva", säger han.

På jakt efter bättre möjligheter ryckte de upp sina liv och flyttade till USA, där de så småningom hamnade i en stadsdel i södra centrala Los Angeles.

Kevins exponering för de skadliga effekterna av klimatförändringar som hans föräldrar hade försökt lämna bakom sig skulle dock hitta honom där.

Att växa upp i ett område som av forskning klassificerats som ettofferzon' – där invånare utsätts för förhöjda nivåer av smog och farliga material trots negativa effekter hälsorisker detta poserar – han diagnostiserades med arytmi orsakad av dålig luftkvalitet vid bara tolv.

"Några av mina vänner och familjemedlemmar bor nära oljeraffinaderier", säger han. "Det är inte samhällena för de rika och rika i LA som påverkas, det är låginkomstgrupperna med färg som är det."

Detta var inte det enda problemet som Kevin hanterade under barndomen. Redan innan han upplevde de direkta återverkningarna av att bo i en av USA:s mest förorenade städer, inleddes hans introduktion till opinionsbildning tre år tidigare när han insåg att hans klasskamrater inte visste att maten kom från jorden, inte mataffären eller en snabbmat restaurang.

"Detta satte fart på min önskan att utforska kopplingen mellan alla dessa olika utmaningar vi står inför", säger han.

"Det klickade i mitt huvud att det inte var en enda fråga vi behövde konfrontera, utan en mängd. Jag såg att om jag inte använde min röst för att tala emot dem och lyfta mitt samhälle under tiden, skulle ingenting bli gjort och orättvisor skulle segra.'

Kevin tände sin passion för att ge underprivilegierade grupper en plattform för att uttrycka dessa nackdelar, och tog Naomi Kleins meddelandet att "Greta Thunberg kan ha varit gnistan, men ungdomen är löpelden", och sprang med det.

Resultatet? 'OneUpAction', en organisation som han startade 2019 för att stödja nästa generations aktivister att implementera sina klimatlösningar, särskilt de från marginaliserade grupper.

"Det saknades människor som ser ut som jag inom rörelsen", säger han.

"Förändring är inte möjlig utan representation som inkluderar BIPOC-samhällen och de som befinner sig i krisens frontlinjer, vilket är anledningen till att jag kände att ett utrymme dedikerat till att stödja dem var viktigt."

Kevin skapade OneUpAction för att driva aktivism bortom att slå, samla och protestera, och istället driva på påtaglig, global transformation.

"Hur kan vi förena våra handlingar inom våra samhällen och säkerställa att vi implementerar och accelererar lösningar?", frågar han.

Genom att garantera att unga människor känner igen kraften i enighet, ett budskap som OneUpAction är fokuserat på att sprida. "Vårt mål är att låta aktivister interagera med varandra", säger Kevin.

"Vi är inte längre en plattform för BIPOC specifikt, vi är en plattform för alla som kämpar den här kampen."

Emblematiskt för Kevins bestämda tro på unga människor, att arbeta för att vårda deras tillväxt på ett sätt som gör det möjligt för dem att föra den vidare är hans självutnämnda syfte.

 

Visa det här inlägget på Instagram

 

Ett inlägg delat av Kevin J. Patel (@imkevinjpatel)

Liksom att utrota stigmat att deras ålder innebär mindre expertis, vilket, som ungdomsklimatrörelsen har visat gång på gång, absolut inte är fallet.

"Vi ser hur brådskande situationen är framför oss", säger Kevin.

"Vi ärver inte bara denna planet; vi lever på det just nu. Vi är inte generationen, ledarna eller morgondagens arbetskraft; vi är generationen, ledarna och arbetsstyrkan för i dag. '

För att utvidga detta, citerar Kevin unga människors hypermedvetenhet om det förflutna och framtiden i samband med krisen som deras motivation för att arbeta för att ta itu med orättvisor.

De förra är deras betingade förståelse för vad som bidrog till samhällets pågående problem, de senare deras till stor del altruistiska natur och hur det har främjat en utbredd strävan att skydda jorden för kommande generationer, såväl som deras egen.

"Vi blickar framåt", säger Kevin. ”Jag har sett så många unga människor komma på lösningar som den nuvarande generationen, de som är ansvarig, aldrig har kunnat producera, än mindre uppfylla. Deras makt som gemensam kraft är helt avgörande.'

En annan anledning till att Kevin tror så starkt på att unga människor har nyckeln till en mer lovande framtid är att deras världsbild härrör från ett intersektionellt ramverk, som han anser är en viktig aspekt av miljövården som försöker stimulera framsteg.

"Intersektionalitetens roll är att se till att det är en lins vi implementerar i vårt arbete så att vi inte missar något", säger han.

"Intersektionalitet är en integrerad del av att komma till roten till orättvisa eftersom den uppmuntrar oss att se allt som en helhet. Det är då du kommer att kunna förstå hur mycket utsatta samhällen har att göra med samtidigt och erbjuda dem rätt hjälp.'

Det finns, realistiskt sett, bara så mycket hjälp som vi som individer kan erbjuda.

Det är därför Kevin dessutom är angelägen om att driva på för förbättrad inkludering och resursfördelning uppifrån och ner.

"Regeringar och företag måste göra due diligence och införliva oss", säger han.

"Om de verkligen vill göra skillnad, kommer de att behöva ändra sättet på vilket de fungerar och adekvat stödja de samhällen som lider i deras händer."

För att garantera att detta rop hörs säger Kevin att vi måste gå över från uppmaningar till handling på gatan till att få våra krav uppfyllda på beslutsfattande arenor – vilket är hans organisations etos.

Detta är ingen lätt bedrift när man betänker att särskilt unga BIPOC ofta utesluts från sådana samtal.

Med detta i åtanke föreslår Kevin att vita allierade (som traditionellt får fler inbjudningar att sitta vid bordet) ska ge stafettpinnen till de samhällen som förtjänar det och förstärka sina röster så att de också får säga sitt.

"Vi har alla förmågan att förespråka för de samhällen som behöver det", säger han.

"En vanlig missuppfattning är att aktivism bara är till för de människor som har påverkats direkt, men jag tror att alla kan stå upp för dem utan resurser att stå upp för sig själva. För gradvis kommer den ena åtgärden att få en dominoeffekt som leder till bestående förändring.'

Som Kevin påpekar innebär detta att man ifrågasätter om den politik som genomförs av makthavarna verkligen minskar slaget av krisens inverkan på samhällen.

Förstärkning är nödvändig, ja, men vad hjälper det utan bevis för att de uppmaningar de därför kan uttrycka förverkligas?

 

Visa det här inlägget på Instagram

 

Ett inlägg delat av Kevin J. Patel (@imkevinjpatel)

"När vi pratar om marginaliserade samhällen diskuterar vi ofta "att göra det och det för dem", men det finns få bevis för att detta faktiskt händer, säger Kevin.

"Säg inte att du finns där för dem om du inte är det. Vänta inte tills ytterligare en orättvisa inträffar, dyka konsekvent upp i linje med BIPOC-insatser och kom ihåg att lidande inte slutar med strejker. Det är en oupphörlig uppförsbacke.

Med detta sagt, som Gen Z-aktivist medveten om att skydda sin mentala hälsa, betonar Kevin till slut att hur viktigt det än är att vi vägrar att ge upp, är det också absolut nödvändigt att vi går i vår egen takt för att undvika att falla offer för utbrändheten. , pessimism och rädsla som har potential att få oss att stänga av helt.

"Jag följer ideologin "vila är motstånd" – vi behöver glädje, vi behöver lycka, vi behöver vila för att skapa de bästa versionerna av det här arbetet, säger han.

"Hur bygger vi en rörelse som är optimistisk inför framtiden istället för att luta sig in i undergången för det hela? Vi måste avlära oss metoder som är förankrade i arbetsmentaliteten och återgå till den koppling vi har med oss ​​själva, våra samhällen och vår planet.'

Tillgänglighet