Meny Meny

Exklusivt – Chattar med "Gen Z-historikern" Kahlil Greene

Den självbekände Gen Z-historikern, som använder innehållsskapande för att kanalisera sin passion för historia, social rättvisa och att tala inför publik, utbildar unga människor om hur man bygger upp sina kunskaper för att på bästa sätt stödja de saker de bryr sig om mest. Vi pratade med honom om vad det här innebär.

"Alla har olika sätt att genomföra förändringar", säger Kahlil Greene. "För mig är det utbildande."

Som ett exempel på detta uttalande började 23-åringen sin resa som Yales första ordförande för svarta studentkårer, och tog sin expertis online efter examen.

Idag går han under namnet 'Gen Z historiker' på TikTok, Instagram och LinkedIn, där han använder sitt långtgående inflytande för att skapa medvetenhet kring sociala frågor när de uppstår i realtid och informera sina 730,000 XNUMX följare om mindre kända historiska ögonblick och kulturella rörelser.

@kahlilgreene Kommentera dina favorit MLK-citat #mlk #mlkday #mlkday2021 #blm #politik inspirerad av @bobacommie ♬ Glory (From the Motion Picture Selma) – Common & John Legend

Förutom att skapa innehåll är han en korrespondent på Nickelodeons serie Nick News, har arbetade direkt med Vita huset, författat åtskilliga op-eds om organisatorisk rättvisa och håller tal för skolor, ideella organisationer och företag om ungdomars standarder för inkludering.

"Jag ser mig i första hand som en forskare och kommunikatör", hävdar han. "Jag håller på att ändra åsikt."

Men exakt vad innebär detta och när insåg Kahlil att det var hans syfte i livet att följa denna väg för att åstadkomma påtaglig förändring i stor skala? Vi hade chansen att prata med honom och ta reda på det.

KSP_KG-113v3 (1) (1) (3).jpg


Från förverkligande till syfte

Kahlils exponering för de orättvisor han senare skulle fortsätta att utmana började under barndomen.

Trots att han är uppvuxen i Amerika näst mest etniskt mångskiftande stad, berättar han för mig att det offentliga utbildningssystemet K-12 han var en del av framhöll för honom att det finns rådande segregation och rikedomsskillnader i hans samhälle.

I USA finansieras skolor av lokala fastighetsskatter, vilket innebär att ju mer välbärgade området är, desto bättre faciliteter (och vice versa).

'Jag gick till en Avdelning I institution som var tvungen att stödjas av den federala regeringen eftersom LPT inte ens räckte för att hålla det igång, säger Kahlil.

Detta var en stark kontrast till vad som följde – fyra år vid en Magnet skola där 'allt målades i guld'.

"Jag såg på förhand hur ras, klass och utbildning är så intrikat kopplade", säger han. "Jag skulle ständigt fråga mig själv varför detta var fallet och varför ingen diskuterade det."

Som han förklarar, har detta till stor del att göra med människors ovilja att acceptera att det finns många faktorer bortom meriter som är lika med framgång i vårt samhälle.

 

Visa det här inlägget på Instagram

 

Ett inlägg delat av Kahlil Greene (@kahlil.greene)

"Människor är alltid snabba med att säga att tillgång till dessa utrymmen bör baseras enbart på smart, men i verkligheten är det vem du känner", säger Kahlil och tillägger att hans första vecka på Yale var då detta verkligen fångade hans uppmärksamhet.

"Att se att några av mina kamrater var så uppenbart fördelaktiga fick mig att gräva djupare, att undersöka vidare, vilket sedan fungerade som katalysatorn för min önskan att uttrycka mina frustrationer", säger han.

"Det var dock inte förrän jag blev studentkårens ordförande som jag hade en plattform för att göra det."

Invald 2019 berättar Kahlil för mig att rollen före sin mandatperiod var "steril och företagssam", att det hade varit få med ansvaret som faktiskt var villiga att ta avstånd från universitetets maktstrukturer och anta ett praktiskt förhållningssätt.

"Jag var aktivistpresidenten, passionerad att omsätta studentmakt till förändring på alla sätt jag kunde", säger han. "Jag deltog regelbundet i protester och gjorde mitt bästa för att få till stånd framsteg i frågor som var naturligt kopplade till min identitet."

Detta uppnådde Kahlil med all säkerhet. Av hans många framgångar (omkring 70 politiska projekt för att vara exakt), den 57 XNUMX $ han samlade in för BLM efter George Floyds död och avlägsnande av Yales A till F-gradering under pandemin att garantera att hans kamrater inte skulle bli orättvist straffade på grund av deras hemmasituation vid den tiden är de mest anmärkningsvärda.

Båda visades upp av nationella nyheter och båda, säger Kahlil, skulle fortsätta att lansera sin berättelse om innehållsskapande.

IMG_1199 (1).png


Gen Z-historikern

När Kahlil upptäckte att han saknade att få sina "åsikter tagna på allvar" efter presidentskapet, insåg Kahlil att han i framtiden skulle behöva en gångbar metod för att uttrycka sina tankar för en publik.

Lyckligtvis, på baksidan av denna insikt, dök en möjlighet upp i form av Trumps administration stämmer Yale, och anklagar universitetet för att göra för mycket för att stödja studenter från underrepresenterade bakgrunder.

Som svar skrev Kahlil en bit för Washington Post, och betonade att den enda lösningen på problemet skulle vara att ”skräpa myter om bekräftande åtgärd. '

Detta, säger han, bekräftade hans kallelse att stå upp mot missgärningar, och med TikToks bråttom uppgång till berömmelse som inträffade samtidigt, hoppade Kahlil på tåget för att skapa innehåll och ansåg att det var nästa logiska steg i att ta sitt förespråkande till högre höjder.

"Jag såg potentialen med den här plattformen att lyfta fram de problematiska ögonblicken i historien som fick oss till den punkt vi är på nu", säger han.

@kahlilgreene Svara till @ratscarringpizzainthesub de trodde att svart hud var tjockare #dold historia #blackhistory #amerikansk historia #conspiracytok ♬ Blade Runner 2049 – Synthwave Goose

"Min teori om förändring är att genom att utbilda min publik om detta kommer de att komma till samma slutsatser om vad som måste hända för att ta itu med orättvisor i USA."

Lägger ut hans första video för att sammanfalla med Martin Luther King Jr. Day, fick Kahlils nyfunna beslutsamhet att främja civil diskurs på sociala medier nästan omedelbart över 1.4 miljoner visningar.

Ända sedan dess har han använt denna betydande räckvidd för att stärka ett utbrett engagemang med de kalla, hårda fakta, i tron ​​att det är viktigt att förstå ett systems inre funktioner för att påverka det tillräckligt.

Detta, förklarar han, kräver ett intersektionellt perspektiv, ett som han införlivar i alla aspekter av sitt innehåll.

"En grundsats i kritisk rasteori är att ras blandas med andra identiteter för att skapa de problem som vi har idag", säger han. "Så jag ser alltid på ras som en fråga som förenar andra identiteter."

Senast genom en serie som heter Dold historia, har Kahlil utökat sitt fokus till kultur och använder sin plattform för att ifrågasätta vad han lärde sig i skolan.

"Formeln jag utvecklade för att bryta ner komplexa ämnen så att de är lättsmälta är det jag är mest stolt över", sa han till New York Times. "Mitt huvudmål är att upplysa människor att tänka på saker på olika sätt och samla in ny kunskap som hjälper till att informera hur de dyker upp."

Naturligtvis är konsten att digitalt berätta ingen enkel bedrift. Speciellt nuförtiden, med Gen Z spenderar halva sina vakna timmar på att titta på videor, varav de flesta kommer att ha glömt bort bara några minuter senare.

Av denna anledning strävar Kahlil efter att göra sitt innehåll lika genomarbetat och underhållande som möjligt.

"Jag har behövt lära mig att vara fängslande och övertygande samtidigt som jag utbildar mig, vilket är en unik sak att balansera", säger han.

 

Visa det här inlägget på Instagram

 

Ett inlägg som delas av Urbanist (@urbanistlive)

Oavsett denna svårighet, men det går inte att förneka att Kahlil har hittat sin nisch, som är debatt och argumentation.

"Förmågan att verbalisera vad du känner, varför något är ett problem och vad lösningen borde vara - särskilt när det handlar om orättvisa - är vad opinionsbildning är", fortsätter han. "Jag tänker väldigt kritiskt på mina videor innan jag gör dem och känner mig bekväm med att gå tå till tå med dem som inte håller med."

Ett utmärkt exempel på detta är Kahlils engagemang för att konfrontera kulturell appropriering på TikTok, som är utbredd i appen.

Inställd på att bygga ett arv av att göra det som är rätt, ropar han ofta ut tillägnade trender som har gjort det adjungerade svart kultur för inflytande och ger en korrekt historik över dem, i syfte att korrigera diskriminerande strukturer där människor kan stjäla och inte möta några konsekvenser.

"De samhällen där dessa trender kommer ifrån står inför systematiska frihetsberövanden", säger han. "Mitt första samtal drev på diskussionerna kring skydd och dessa små åtgärder som hjälper dem att få erkännande för sitt arbete."

_TK_6300.jpg


Bortom skapande av innehåll

Kahlil överbryggar klyftan mellan Gen Z och ledande institutioner och levererar också keynote DEI adresser till företag om de förändringar de bör göra om de vill tillgodose en demografi med notoriskt starka värderingar.

"Vi har ett väldigt progressivt tänkande, vilket ger våra anställnings- och köpbeslut", säger han.

”Transparens som dygd är viktig eftersom den tillåter kritik utifrån. När det är produktivt eller konstruktivt möjliggör detta förbättringar. Var medveten om problemen och kommunicera om hur du hjälper till att lösa dem. Företag måste kontrollera sin partiskhet och undersöka hur de kan diversifiera och motverka sina medfödda fördomar.'

Denna uppmuntran att hålla sig på toppen av partiskhet återspeglar Kahlils känslor om klimatrörelsen, som han säger alltför ofta gynnar utseende framför expertis.

Enligt hans åsikt verkar det inte rättvist att särskilt BIPOC-aktivister, "som är övermänskliga i termer av hur mycket expertis de har", kommer att missas för möjligheter till förmån för "vita aktivister med mindre kunskap."

@kahlilgreene Detta är för de människor som fortfarande inte förstår det! #aave #awkwafina #kulturell appropriering #dold historia #svartkultur ♬ originalljud – Gen Z Historian

För att bekämpa detta, säger han, måste vi som allierade upprepade gånger kritisera frånvaron av BIPOC i utrymmen som är utformade för att skapa förändring.

"Hämta dem i de rummen också", uppmanar han. "Rakna skillnaderna inom klimatkonversationen (och bortom) och sprid ständigt budskapet att utan inkluderandet av varje röst kommer det att bli så många fler problem längre fram."

Utan tvekan är Kahlil inspirerande medvetenhetsbaserad förändring över hela linjen. Han lämnar oss med ett sista råd, och uppmanar alla som läser detta att "följa det som gör dig så arg att du måste ändra det."

'Hitta din eld. Du måste ha en känslomässig drivkraft som vägleder dig. Förvandla dina aktiva känslor – din sorg, uppgivenhet, hopplöshet, frustration och ilska – till handlingskraft.'

– Det som gör mig arg är den rådande ideologin att saker och ting ska vara så här. Jag har använt den ilskan för att åstadkomma produktiv förändring i mitt samhälle genom att utbilda människor om rötterna till de frågor som påverkar samhället.'

Tillgänglighet