Meny Meny

Varför turismens återhämtning är bitterljuv

När restriktionerna upphävs, återtar vi alla resglädjen. Men det är bäst att vi närmar oss detta nya kapitel med försiktighet. 

Turism är en av de stora glädjeämnena i livet. Rättelse, resa. Resa är en av de stora glädjeämnena i livet.

Distinktionen är nödvändig på grund av det bagage som turismen bär med sig, både bokstavligt och bildligt. Även om turistnäringen hjälper till att lyfta hela samhällen, uppmuntrar ekonomisk tillväxt, kulturell förståelse och ett stort antal jobb, har den också ett dåligt rykte.

Turister trängs på gator, de förstör en gång gömda pärlor i form av restauranger, barer och vackra landskap. De ta otrevligt foton där det är olämpligt att göra det, och till och med förstöra heliga monument.

Men det värsta med turister är att vi alla – någon gång – har varit en.

Vi älskar att se nya delar av världen, fly det trista vädret på hemmamarken för varmare, grönare betesmarker. Mellan 1998 och 2019, antalet internationella turistankomster fördubblades till 2.4 miljarder per år.

Detta är en anledning att fira, om du är en turistindustrimogul. Men för lokalbefolkningen och planeten är det inte så goda nyheter.

I takt med att efterfrågan på hotellrum växer får invånarna det svårare och svårare att ha råd med lokala bostäder. Och med uppkomsten av Airbnb, tas hela byggnader bort från bostadsmarknaden och offshores till internationella besökare.

Resultatet är en stad som förvandlas till ett slags ubermonument – ​​en plats för människor att fotografera och spendera pengar på, medan unga människor, och alla sken av den lokala kulturen, rotas ut.

As Simon Kuper påpekade i Financial Times, "en smärtsam paradox för urban turism är att de städer som lockar flest besökare är trånga, gamla platser saknar plats även för invånarna".

Nu när greppet om Covid-19 har släppt sitt grepp om internationella resor, tjusar turisterna på biten.

Vi har uthärdat nästan tre år av isolering, stirrat på samma fyra väggar och navigerat efter sjukdom, förlust och en oändlig ström av zoommöten. Det minsta vi förtjänar är lite solsken och några kulturella pit-stops.

Men medan våra Instagrams blomstrar, är det inte planeten.

Förespråkare av turism hävdar att den ger ekonomiskt välstånd, skapar jobb och främjar tvärkulturell förståelse. Men masstillströmningen av besökare belastar lokala ekosystem, påskyndar avskogningen och intensifierar föroreningarna.

Dessutom är det koldioxidavtryck som flygresor lämnar en stor bidragande orsak till klimatförändringarna. Uppkomsten av internationella resor efter pandemin har bara förvärrat problemet.

När turister flyger runt jorden förvärrar de koldioxidutsläpp som släpps ut i atmosfären klimatkrisen, vilket gör det allt svårare att uppnå globala klimatmål.

Förespråkare av turism hävdar att den ger ekonomiskt välstånd, skapar jobb och främjar tvärkulturell förståelse. Utan tvekan kan turism vara ett kraftfullt verktyg för ekonomisk utveckling, särskilt i utvecklingsländer där den bidrar avsevärt till BNP.

Fokus måste dock flyttas från kvantitet till kvalitet.

Vissa städer börjar till och med aktivt avskräcka turister, som en gång ansågs vara ledstjärnor för ekonomisk tillväxt.

amsterdam, som är översvämmad av berusade, bråkiga européer under en stor del av året – ett stort antal bestående av svensexor som sjunkit berusade i rännstenen – lanserade nyligen en kampanj som försökte avskräcka "obehagliga" brittiska turister från att besöka staden.

Biträdande borgmästare Sofyan Mbarki avslöjade också planer på att förbjuda cannabisrökning på Amsterdams gator, och sätta kepsar på svensexa-bokningar på arenor.

Men dessa statliga ingripanden är bara en del av det mångfacetterade tillvägagångssätt som behövs för att stävja turismens socioekonomiska konsekvenser.

I ena änden av skalan måste myndigheterna implementera storskaliga policyer som besökstak och främjande av resor under lågtrafik, samt investera i infrastruktur som stöder hållbarhet.

Samarbete mellan lokala samhällen, regeringar och turistnäringen är avgörande för att hitta en balans som skyddar kulturarvet och bevarar miljön.

Turister spelar också en viktig roll för att mildra de negativa effekterna av sina resor. Genom att fatta medvetna beslut om att resa ansvarsfullt, respektera lokala seder och stödja företag som upprätthåller etiska rutiner, kan individer bidra till positiv förändring.

Att anamma långsamma resor, bo i lokalt ägda boenden och engagera sig i autentiska kulturupplevelser kan främja genuina förbindelser med destinationer.

I slutet av dagen är det vi som kommer att betala priset för vår egen hedonistiska vandringslust. Ju mer vi överbefolkar dessa geografiska pärlor, desto mindre tillgängliga blir de.

Snart är de bara turistfoder, och kulturarvet vi en gång älskade dem för ligger begravt under spillrorna av flaggprydda huvtröjor och plastnyckelringar.

Covid-19 gav oss alla ett reflektionsfönster. Många av oss återuppfann oss själva, eller återbesökte tidigare relationer. Kanske är detta också en chans att ombilda resor som en möjlighet att lära sig, uppskatta och skydda världens mångfaldiga kultur- och naturarv.

Då kanske vi skyddar vår planets skatter för framtida generationer, snarare än att lämna dem med ett arv av kulturellt okänsliga selfies.

Tillgänglighet