Meny Meny

Varför mildrar Saudiarabien sitt alkoholförbud?

Den arabiska staten hade strikta alkoholfria regler sedan 1952, men introduktionen av dess första alkoholaffär på 72 år har fått folk att ifrågasätta Saudiarabiens hållning till sprit. 

Både utlänningar och lokalbefolkningen blev lite förvirrade när nyheten kom om Saudiarabiens första alkoholaffär. Jo, först sedan 1952 åtminstone.

Under de senaste 72 åren har Saudi – som har en av de strängaste muslimska policyerna i Mellanöstern – tillämpat en strikt alkohollag som täcker köp, konsumtion och försäljning av alkoholprodukter.

Men en växande oro för 'olaglig handel med alkohol' i landet har övertygat saudiska tjänstemän att ompröva lagen.

Den nya butiken kommer att ligga i Riyadhs diplomatiska kvarter väster om stadens centrum. Men saudiska borde inte poppa champagnen ännu; det kommer fortfarande att finnas begränsningar för själva butiken.

Endast icke-muslimska expats kommer att kunna njuta av förfriskningar i butiken och måste registrera sig i förväg för att få tillstånd från regeringen. Under 21 kommer också att förbjudas att komma in, och "korrekt klädsel krävs" hela tiden när de är inne.

Beskyddare kommer att behöva hantera månatliga begränsningar av alkohol, som upprätthålls genom ett poängsystem. 160 "poäng" alkohol kommer att tillåtas per månad, med en liter sprit på sex poäng och en liter vin tre.

Alkoholens privilegier kommer i slutändan endast att ges till icke-muslimska diplomater, och även om det misstänks att reglerna kommer att vara slappa, är det inte troligt att den nya lagen kommer att utvidgas till icke-diplomatisk kundkrets någon gång snart.

Med tanke på Saudiarabiens politiska landskap är det ingen överraskning att den nya alkoholaffären har fått en blandad respons från det nationella och internationella samfundet.

Vissa saudiska expats tror att ett mildrat alkoholförbud är ett tecken på landets utveckling. En libanesisk affärsman åt middag i Riyadh förra veckan berättade The Guardian "det här landet överraskar oss hela tiden. Det är ett land som utvecklas, som växer och som attraherar många talanger och många investeringar. Så ja, visst kommer det att bli mycket mer'.

Andra är dock oroade över att de mildrade alkohollagarna är ett hot mot Saudis muslimska värderingar.

"Det är inte vilka vi är", sa en saudisk man när han tillfrågades om den nya butiken. "[Jag har inte] någon form av bedömning mot människor som dricker. […] Men att ha något som finns där ute påverkar kulturen och samhället”.

Hans vän tillade att han skulle föredra att folk fortsätter att åka utomlands för att dricka, som många gör för närvarande.

"Alla reser hit. Det är lättillgängligt. Men det jag vill säga är att i den här jurisdiktionen är jag inte glad över att det är tillåtet.'

En annan demografi som är emot nyheterna är de som arbetar i "mocktail"-industrin. Alkoholfria barer och cocktails har blivit alltmer på modet i Saudiarabien, särskilt bland rika kunder.

'Det är inte bra för mig. Jag kommer att förlora mitt företag, säger Evans Kahindi, varumärkeschef för Lyre's, ett alkoholfritt spritföretag. "Det har alltid förekommit spekulationer om att ha riktig alkohol här... Men för att vara ärlig, det är med regeringen, vi vet inte än."

Andra restaurangägare och arbetare var hoppfulla att alkohol kunde öka affärerna via turism. "Detta kan locka fotboll mot kungariket", sa en restaurangchef, vilket betyder fler kunder.

Beslutet att tillåta laglig alkoholförsäljning är ett påtagligt avsteg från de konservativa normer som länge har definierat Saudiarabien.

Det föranleder spekulationer om huruvida detta är ett förebud om bredare samhälleliga förändringar, inklusive omprövningar av annan kontroversiell politik. Kungarikets rekord när det gäller kvinnors rättigheter har till exempel varit föremål för internationell granskning.

Kan uppmjukningen av alkoholförbudet signalera en framtida omvärdering av könsrelaterade lagar?

Saudiarabien har verkligen tagit steg mot modernisering de senaste åren, med initiativ som 2030 syn syftar till att diversifiera ekonomin och främja ett mer inkluderande samhälle.

Men förändringarna har ofta varit möttes av motstånd från konservativa inom landet. Debatten kring alkoholförbudet är därför ett intressant lackmustest för bredare känslor inom det saudiska samhället, mer specifikt de som gäller balansen mellan tradition och framsteg.

Det är dock troligt att steget att legalisera alkohol (hur ringa det än kan vara för närvarande) handlar mer om ekonomisk och politisk pragmatism än något annat.

Att mjuka upp reglerna för utlandsdiplomater – några av de rikaste och mäktigaste människorna i världen – är en kalkylerad ansträngning för att skapa nya intäktsströmmar, tillgodose smaken hos globala eliter och attrahera internationella investeringar.

Uppmjukningen av restriktionerna är utan tvekan ett steg för att anpassa nationen till bredare ekonomiska trender, snarare än ett tecken på en mer liberal saudisk framtid.

Frågan blir då om uppmjukningen av alkoholförbudet kommer att bidra till ett mer öppet och inkluderande samhälle eller bara förstärka befintliga sociala hierarkier, där de rika och mäktiga åtnjuter nyvunna privilegier.

Verkliga framsteg kan inte mätas enbart genom ekonomiska reformer eller symboliska förändringar i socialpolitiken. Verklig omvandling kräver en omfattande omvärdering av mänskliga rättigheter, inklusive bemyndigande och skydd av marginaliserade grupper, såsom kvinnor och minoriteter.

I slutändan väcker beslutet att tillåta laglig alkoholförsäljning i Saudiarabien kritiska frågor om nationens framtid.

Oavsett om detta drag bara är ett symboliskt skifte eller inte, signalerar beslutet att mjuka upp en stringent samhällelig tradition en era av förändring för ett land som har varit historiskt orörligt.

Tillgänglighet