Meny Meny

Vår avokadobesatthet underblåser organiserad brottslighet

Även om det är välkänt att den globala konsumtionen av frukten skapar förödelse på planeten, är många blinda för hur det påverkar dem som outtröttligt arbetar för att möta den ständigt ökande efterfrågan. Precis som med andra livsmedel som blivit trendiga eller flitigt använda, har intensiv produktion en stor mänsklig påverkan.

Nuförtiden är det ganska sällsynt att stöta på någon som inte är ett rasande fan av avokado.

Tack vare populariteten för grymhetsfria dieter – och caféerna världen över som ivrigt har hängt med på detta för att öka försäljningen; erbjuder en mängd rostat bröd, smoothies, sallader, dipp och desserter för att tillgodose den medvetna konsumenten – den samtida boomen av denna frukt laddad med hälsofördelar har varit enorm.

Bara i USA, konsumtion tredubblats i hela landet mellan 2001 och 2020, stigande till över 3.5 kilo per person årligen.

 

Avokados miljöpåverkan

Nu, som ni kanske är medvetna om, har experter under en tid varnat för vår samhörighet med avos, och nämnt de skadliga miljöeffekterna av intensiv produktion som en anledning att skära ner.

Till att börja med kan ett kilo avokado kräva uppemot 2,000 liter vatten att växa, beroende på deras storlek och ursprungsregion.

Jämför det med de 200 liter per kilo som krävs för att odla tomater, kål eller spenat så kan du se hur att få en av dessa gröna godbitar från gård till bord är lika med en hög underhållsprocess och opraktisk process (ännu mer när du tänker på att de är en mycket känslig och lätt att blåsa).

Sedan finns det naturligtvis frågan om avskogning, som är särskilt utbredd i Mexiko, landet som står för 90 procent av USA:s totala avokadokonsumtion.

Under det senaste decenniet har omkring 2,900 24,700 till 15,000 XNUMX hektar skog (ett område större än XNUMX XNUMX fotbollsplaner) rensas varje år – ofta olagligt – i den västra delstaten Michoacán, som uppskattats av Climate Rights International.

Smakämnen organisation rapporterar också att denna snabba utbyggnad av fruktträdgårdar utgör ett hot mot Mexikos ekosystem, vars återverkningar bidrar till den pågående klimatkrisen och kommer att märkas långt in i framtiden.

"Jag tror att avokado på den här nivån är ohållbart," säger Patrick Holden, VD för Sustainable Food Trust.

"Men avokado är inget problem i sig, det är att det har blivit en stapelvara när det borde vara en lyx."

Än nyheter av vår planets avo-inducerade lidande tycks ha gjort lite för att stävja vår omättliga aptit på frukten eftersom den fortfarande är en stapelvara över stora delar av världen och det har varit ingen synlig pivot mot att omprofilera dem till en lyx, enligt råd från Holden.

Vad som däremot tas upp mer sällan, och det som potentiellt kan väcka fler av oss till den djupt oroande verkligheten av vår besatthet av avokado, är hur negativt det påverkar människor som outtröttligt arbetar för att möta den ständigt ökande efterfrågan.

 

Länkar till den kriminella världen

"Nyligen har konkurrensen om kontroll över avokadon och de resurser som behövs för att producera den blivit allt våldsammare, ofta i händerna på karteller", skriver Alexander Sammon för väktare.

Under en resa till Cherán, en stad i Michoacán, kom han snabbt att lära sig det sammandrabbningar om mångmiljardhandeln är vanliga, efter att ha bevittnat en konflikt mellan myndigheter och en korrupt grupp avokadobönder som hävdar att de skyddar sin försörjning mot kartellutpressning.

Denna maskopi resulterade i "kidnappning av nationella gardister, tändning av en bil och mer än 100 arresteringar" och var, enligt mexikanska tjänstemän, en av de största kartellbusterna i historien. Men varför plötsligt intresse i avokado?

Föga förvånande, eftersom det finns mycket pengar att tjäna.

"Idag är avokadovärdekedjan extremt lönsam," säger Romain Le Cour, senior expert på Globalt initiativ mot gränsöverskridande organiserad brottslighet (GI-TOC). Enkelt uttryckt väcker detta kriminellt intresse.

Som avslöjats av GI-TOC visar avokadoproduktion och export – både till USA och EU – oroande tecken på att kriminella organisationer är inblandade i den väsentligt lukrativa marknaden.

Detta inkluderar många kränkningar av de mänskliga rättigheterna, användning av väpnat våld för att stödja och utöka produktionen, fördrivning och mord av människor på skyddade marker, rasering av skogar och "städning" av stora områden som ska ockuperas av fruktträdgårdar, samt omfattande utpressning över hela värdekedjan.

"Avocadoproduktion i Mexiko är ett av många globala exempel på blomstrande ekonomisk verksamhet som samexisterar med brottslig predation och marknadskrafternas företräde på bekostnad av allmän säkerhet, mänskliga rättigheter, miljöskydd och kampen mot organiserad brottslighet", läser GI-TOC:s analys.

"Kopplingar av maffiatyp mellan offentliga myndigheter, lokala eliter och organiserad brottslighet är centrala för marknadens expansion."

Ändå har USA fortfarande inte infört sanktioner mot Mexiko för denna omänskliga sida av avokadohandeln, så tills sådana åtgärder vidtas, vad kan vi som individer göra för att hjälpa till att stoppa våldet?

Viktigt är att forskare säger att vi inte får svära bort all mexikansk avokado helt och hållet, eftersom detta bara kommer att skada samhällen vars försörjning är beroende av dem.

Snarare, om vi har ekonomiska medel, bör vi välja ekologiskt, eller åtminstone begränsa vårt veckovisa guacamoleintag medan vi väntar på att företagen som skördar större delen av vinsten ska agera därefter – som de borde.

Tillgänglighet