Meny Meny

Värmeböljor vid båda jordens poler larmar klimatforskare

Under helgen höjde temperaturen vid båda jordens poler till mellan 30C och 40C högre än förväntade nivåer. Om detta blir normen är forskarna allvarligt oroade över ett plötsligt klimathaveri.

Vid den här tiden på året bör Antarktis snabbt svalna efter sommaren medan Arktis gradvis kommer fram från vintermånaderna. Istället upplever båda polerna "oöverträffade" värmeböljor som har klimatforskare i högsta beredskap.

Under helgen värmdes temperaturen i Antarktis till 40C över normen på sina ställen och den arktiska polen nådde toppar på 30C över förväntade nivåer. För att båda isiga vidderna ska värmas samtidigt så här verkligen är inte bra.

I det första – av vad som ser ut kommer det att finnas många – kapitlen av IPCC rapport om klimatförändringar, varnade den internationella organisationen för ett klimatnedbrott där kontrollsignaler redan höjde sig.

Främst bland dem var polarsmältningen i en irreversibel skala, vilket realistiskt sett skulle kunna vara en avgörande triggerpunkt för ett fullständigt klimatnedbrott. Vad vi kanske underskattade är hur nära det stup vi bor idag.

Forskare har varnat för att helgens inspelningar var "historiska", "oöverträffade" och "dramatiska". Alla ord du inte vill höra när du diskuterar en potentiell katastrof... vem är det som spelar Glasdjur?

En väderstation på Nordpolen noterade sin hetaste inspelning med cirka 15C, medan en annan kuststation förberedd för djupfrysning i mars var 7C över noll.

Mark Maslin, en professor i klimatvetenskap vid University College London, sa: "Jag och kollegor var chockade över antalet och svårighetsgraden av de extrema väderhändelserna 2021 – som var oväntade vid en uppvärmning på 1.2C.

"Nu har vi rekordtemperaturer i Arktis som för mig visar att vi har gått in i en ny extrem fas av klimatförändringar mycket tidigare än vi hade förväntat oss."

Dessa rörande utveckling följer på en rad oroande temperaturhöjningar under 2021. I nordvästra Stillahavsområdet i USA klättrade värmeböljorna till ett brännande 50C.

På andra ställen rapporterade forskare om rekordlåga rekord av havsisen i Antarktiska havet, sedan mätningarna började redan på 90-talet.

Av allt att döma överträffar vi förutsägelser från klimatforskare, och du kan slå vad om att en ny nivå av brådska kommer att uttryckas i framtida rapporter. Med rätta också.

Om vi ​​ska fortsätta att förlora havsis och glaciärer är farorna tvåfaldiga; inte bara tittar vi på stigande havsnivåer, vilket kommer att decimera sårbara regioner, vi kommer också att tippa planetens energiobalans drastiskt och höja temperaturen ännu högre över hela världen.

Ju mindre istäckning vi har över våra hav, desto mindre solljus kommer att reflekteras tillbaka från vår atmosfär. Utan is för att täcka vårt mörka vatten kommer värmestrålningen att dröja kvar och långsamt krympa bort våra poler helt.

De kommande dagarna och veckorna kommer denna nyhet utan tvekan att orsaka uppståndelse mellan icke-statliga klimatorganisationer och beslutsfattare. 2030 ser plötsligt långt borta.

Tillgänglighet