Meny Meny

Big Oil får böter för metanutsläpp efter ny klimatlag

Enligt en ny klimatlag införd av Biden-administrationen kommer amerikanska olje- och gasbolag snart att behöva betala en avgift för metanutsläpp som överstiger en viss tröskel. Kan detta vara ett effektivt avskräckande medel för återfallsförbrytare?

Det är en dåligt bevarad hemlighet att metan är ett ekologiskt gissel på vår planet. I själva verket är gasen ansvarig för en fjärdedel av den registrerade klimatuppvärmningen kopplad till utsläpp av växthusgaser.

Inom USA, en nation som bara följer Kina för sina koldioxidutsläpp, spelar metan en viktig roll i den stora bilden av regionens smutsiga fotavtryck.

Metan är trots allt den näst vanligaste växthusgasen efter CO2 och är enligt uppgift 80 gånger så potent i termer av kortsiktig uppvärmning – vilket innebär att uppnå villkoren för våra omedelbara klimatmål ser alltmer ut i skymundan utan drastiskt förändra.

Denna mindre omtalade ekologiska fiende kommer in i atmosfären i ton från läckande rörledningar, borrplatser och lagringsanläggningar. USA bevittnar en del av detta från en avlägsen abborre med hjälp av dedikerade satelliter inrättats av FN, även om blinda fläckar fortfarande kvarstår.

Förutom oavsiktlig skada har det blivit vanligt att energianläggningar bränner överskottsgas på en produktionsplats i en process som kallas fackling, släpper ut enorma volymer metan, svart sot och dikväveoxid i processen. Du har sett Mad Max, höger?

Denna problematiska kasseringsmetod har pågått i decennier, men Biden-administrationens senaste ansträngningar för att stävja skadorna av metan är en orsak till försiktig optimism.

Förra veckan meddelades att en ny klimatlag kommer snart att dela ut straffavgifter till företag som bränner av stora mängder metan eller misslyckas med att stoppa läckor i deras infrastruktur.

I ledarband med Environmental Protection Agency (EPA), kommer fossilbränsleföretag enligt uppgift att debiteras $900 för varje ton metan som överstiger regeringens fastställda nivåer. Denna förordning kommer att träda i kraft i år, med avgifter som stiger till 1,200 2025 USD per ton 1,500 och platåger till 2026 XNUMX USD XNUMX.

Med amerikanska oljebaroner som genererar metanutsläpp i ogudaktiga mängder är det oundvikligt att straffavgifter snabbt kommer att ta upp till miljontals dollar för de som vägrar att följa.

Denna lagstiftning kommer på baksidan av flera ändringar av metanminskning som införts av statliga organ sedan 2022.

Förra månaden tillkännagav EPA att det skulle kräva att företag gör det upptäcka och fixa eventuella gasläckor från rörledningar och brunnar och kongressen godkänd $ 1 miljarder i anslag för att hjälpa samhällen att förbättra sina övervakningsmetoder för metan.

Det uppenbara negativa att hämta här, är behovet av ett bidrag till att börja med innebär att ansvaret kommer att ligga på energiproducenter att rapportera sina egna metanutsläpp direkt. Hur regeringen planerar att verifiera denna information har ännu inte ratificerats, åtminstone skriftligt.

Trots dessa bävan tror EPA att dessa avgifter kommer att "hjälpa till att jämna ut villkoren" mellan dem som fixar sina metanläckor och de som pumpar ut utsläpp utan hänsyn till konsekvenserna.

Historien visar att en respektfull vädjan om efterlevnad helt enkelt inte kommer att minska den, så denna taktförändring – om den hanteras flitigt – kommer att vara välkommen. Slå kränkande energibolag där det gör riktigt ont, deras fickor.

Tillgänglighet