Meny Meny

Saudiarabiska styrkor "beordras att döda" för att röja land för The Line

Planerna på att bygga en futuristisk ekometropol på 400 miljarder pund utlovade ett epicentrum av hållbarhet, produktivitet, sömlöst boende och fritid för nio miljoner människor. Men ett vittnesmål från en visselblåsare för BBC har just avslöjat den bistra verkligheten i projektet, som involverar brott mot mänskliga rättigheter och utomrättsligt mord.

Kommer du ihåg The Line?

En del av Neom projekt kräver det en traditionell stad och strukturellt omformar den för att vara mer effektiv, konsolidera dess övergripande fotavtryck för att skydda dess inverkan på naturen (som vi rapporterade 2022).

När man löpte 170 kilometer från havet och längre ner i sanden, visade planerna att den skulle byggas av 500 meter höga spegelväggar byggda parallellt med varandra.

Den lovade också att diversifiera Saudiarabiens ekonomi bort från olja och drivas på 100 % förnybar energi, vilket gör den (till 2030) till ett epicentrum av "hållbarhet, produktivitet, sömlöst boende och fritid för nio miljoner människor."

"Inga vägar, bilar eller utsläpp, människors hälsa och välbefinnande kommer att prioriteras framför transporter och infrastruktur, till skillnad från traditionella städer", fortsätter beskrivningen på NEOMs hemsida.

"Det ideala klimatet året runt kommer att säkerställa att invånarna kan njuta av den omgivande naturen. Invånarna kommer också att ha tillgång till alla dagliga nödvändigheter inom en fem minuters promenad, förutom höghastighetståg – med en änd-till-ände transitering på 20 minuter.'

När det först tillkännagavs lockade The Line negativ uppmärksamhet för dess bidrag till förlusten av biologisk mångfald och valet av dess läge, eftersom ökenänden är hem för flera lokala stammar som till en början protesterade mot att ge plats för den futuristiska ekometropolen.

Kritiken mot den senare var ett svar på att Saudiarabiens kung Mohammed bin Salman (MBS) kallade projektet "hans pyramider", vilket tvingade samhället att flytta och förstärkte Saudiarabiens långvariga rykte som en hot spot för kränkningar av mänskliga rättigheter.

Hittills har över 6,000 XNUMX människor fördrivits som ett resultat av de tidiga byggskedena, men människorättsgruppen ALQST uppskattar siffrorna vara mycket sämre. Idag är verkligheten ännu mörkare.

Enligt en före detta underrättelseofficer som heter Rabih Alenezi (han bor för närvarande i Storbritannien efter att ha sökt asyl), som pratade med BBC, har saudiska myndigheter tillåtit användning av "dödligt våld" för att frigöra utrymme för The Line, som utvecklas av dussintals västerländska företag.

Genom att lyfta locket på projektets olycksbådande sida, visar visselblåsarens vittnesmål att han beordrades att vräka bybor från Gulfstaten, av vilka en var skjuten till döds för att ha vägrat att låta en fastighetsbokföringsnämnd värdera hans fastighet.

Satellitbilder som BBC tagit fram visar förstörelsen i byn Sharma, där många av de hem, skolor och sjukhus som utgjorde staden helt har utplånats sedan bygget började.

Alenezi säger att innan han flydde landet blev han ombedd att utfärda en rensningsorder för ett område 4.5 km söder om The Line, som mestadels är ockuperat av Huwaitat-stammen och har varit det i generationer.

Han undvek uppdraget på uppfunna medicinska grunder, sa han till BBC, men det gick ändå framåt.

Utfärdad 2020, stämplade röjningsordern Huwaitat-stammen som "rebeller" och varnade att "den som motsätter sig vräkning ska dödas."

Minst 47 andra bybor greps efter att ha motsatt sig vräkningar, av vilka många åtalades för terrorrelaterade anklagelser, enligt FN. Av dem är 40 kvar i förvar, varav fem sitter på dödscell, säger ALQST.

Saudiarabiens myndigheter hävdar att de som uppmanats att flytta har erbjudits kompensation, men ALQST rapporter att de utbetalda beloppen har varit väsentligt lägre än de som ursprungligen utlovats.

"NEOM är mittpunkten i Mohamed Bin Salmans idéer", säger Alenezi.

'Det är därför han var så brutal i hanteringen av Huwaitat. Han kommer att låta ingenting stå i vägen. Jag började bli mer orolig för vad jag kan bli ombedd att göra mot mitt eget folk.'

Framtiden för The Line är nu, förståeligt nog, i fara.

Tillgänglighet