Meny Meny

Oförutsägbart väder decimerar Indiens saltproduktion

Indiens saltproduktion, koncentrerad till Gujarats saltpannor, står inför en dyster framtid på grund av oregelbundna vädermönster, vilket sätter landets självförsörjning med salt på spel.

I århundraden har Agariya-samhället i Gujarats Kachchh-distrikt förlitat sig på regionens torra klimat och vidsträckta saltmarker för att producera salt, en praxis som är djupt rotad i deras kulturarv. De en gång förutsägbara vädermönstren som underlättade deras försörjning har dock tagit en osäker vändning och kastat en skugga över saltproduktionens framtid i regionen.

Enligt Shamji Kangad, ägare till Neelkanth Salt and Supply Private Ltd., har cykloner som Tauktae i maj 2021 och Biparjoy i juni 2023 stört saltproduktionscykeln, ibland så länge som 30 dagar, även om cyklonvarningarna bara varar i 10 dagar .

Effekten av dessa störningar återspeglas i de sjunkande saltproduktionsnivåerna i Gujarat, som står för 80 % av Indiens saltproduktion. Tamil Nadus Thoothukudi, en annan stor saltproducerande region, har ställts inför liknande utmaningar, med osäsongsbetonade översvämningar i december 2023 som sköljde bort 400,000 XNUMX ton salt.


Klimatförändringarnas skiftande sand

Saltproduktionssäsongen, som traditionellt sträckte sig över nio månader, har nu reducerats till bara sex månader, vilket leder till en minskning av produktionen med 60-70 %, enligt saltbönder i Kachchh. Denna alarmerande nedgång kan tillskrivas de förändrade vädermönstren, som har avvikit från de idealiska förhållanden som krävs för optimal saltproduktion.

Bhoomi R. Andharia, senior forskare vid Salt and Marine Water Division av CSMCRI (Central Salt and Marine Chemicals Research Institute), förklarar det invecklade förhållandet mellan temperatur, luftfuktighet och saltproduktion.

"När temperaturen stiger, avdunstar havsvatten mer, vilket resulterar i mycket mättad luftmassa över saltverk i kustområden. Detta ökar luftfuktigheten, vilket i sin tur minskar avdunstningen av salt, sa hon.

De idealiska väderförhållandena inkluderar ett medeltemperaturintervall på 20 till 45 grader Celsius, nederbörd som inte överstiger 600 mm under en total period på 100 dagar, relativ luftfuktighet på 50 till 70 % och vindhastighet på 3 till 15 km per timme, med vind riktning från nordöst till sydväst och nordväst till sydöst för att underlätta avdunstning av saltlake.

Enligt uppgifter från Indiens meteorologiska avdelning (IMD) har den genomsnittliga årliga nederbörden i Kachchh ökat med nästan 30 % under det senaste decenniet, och regionen har fått i genomsnitt 625 mm nederbörd årligen mellan 2013 och 2022, jämfört med den långa -tidsmedelvärde på 480 mm.

Denna ökade nederbörd har stört den känsliga balansen som krävs för optimal saltproduktion, vilket har lett till en oroande nedgång i produktionen.


Att klara stormen: en uppmaning till handling 

Chetan Kamdar, ägare till Bhavnagar Salt and Industrial Works Pvt. Ltd., belyser den alarmerande trenden med ökad nederbörd i regionen. "I Kachchh har den årliga nederbörden varit över 600 mm jämfört med de normala 450 mm sedan de senaste fyra åren, med detta år som den högsta med 730 mm," sa han.

Efterdyningarna av cykloner förvärrar problemet ytterligare, eftersom saltkärl måste tömmas och repareras, vilket avsevärt påverkar solavdunstningsprocessen som sker under sommarmånaderna.

Enligt uppskattningar från Salt Commissioner's Office resulterade skadorna som orsakades av cyklonen Tauktae 2021 i en förlust på över 2 miljoner ton saltproduktion i Gujarat, vilket uppgick till ekonomiska förluster på cirka Rs. 800 crore (100 miljoner USD).

När Indien brottas med de utmaningar som klimatförändringarna innebär, tjänar den minskande saltproduktionen i Kachchh som en skarp påminnelse om hur brådskande det är att ta itu med det globala hotet.

Med landets självförsörjning med salt på spel är det absolut nödvändigt för intressenter, beslutsfattare och forskarsamhället att utveckla hållbara lösningar för att mildra effekterna av oförutsägbara vädermönster på denna viktiga industri.

En potentiell lösning ligger i antagandet av avancerade tekniker för saltproduktion, såsom användning av vakuumindunstningssystem eller membranbaserade avsaltningsprocesser. Även om dessa tekniker är mer kapitalintensiva kan de potentiellt minska beroendet av solavdunstning och ge en mer kontrollerad miljö för saltproduktion, vilket minskar effekterna av ogynnsamma väderförhållanden.

Dessutom måste ansträngningar göras för att stärka motståndskraften i saltodlingssamhällen genom riktade anpassningsåtgärder, såsom utveckling av alternativa försörjningsalternativ, förbättrad infrastruktur och tillgång till klimattålig teknik.

Genom att stärka dessa samhällen och förse dem med nödvändiga resurser kan de bättre motstå de utmaningar som ställs.

Denna fördärv ansluter sig till ett oändligt rapblad som tillskrivs klimatförändringarna, och vi måste agera för att förhindra att saltodlingens kulturarv avdunstar i sig.

Tillgänglighet