Sök
Meny Meny

Långsamma statliga åtgärder utlöser levnadskostnadsprotester globalt

Levnadskostnaderna är nu högre än de har varit på fyra decennier. Medborgarprotester bryter ut runt om i världen, trots att de beviljats ​​statliga subventioner och löften om sänkta energipriser. Vad händer när vintern kommer?

Vi känner alla levnadskostnadskrisen.

Från Nord-, Central- och Sydamerika, till Europa, Afrika, Asien och Mellanöstern, blir de saker vi anser vara nödvändiga för att överleva i den moderna världen dyrare och dyrare.

Butiksköpta varor har stigit så mycket som 10 procent i Storbritannien, och ryska sanktioner – inklusive glesare bränsleleveranser till följd av pågående krig i Ukraina – har sett energiräkningen öka med enastående 54 procent sedan april.

Allt detta hände på baksidan av pandemin, vilket knappt tillät den globala ekonomin att få sitt teoretiska huvud över vattnet igen. Medborgare överallt ser till sina regeringar och frågar: vad ska du do om det?

Många ledare har redan gett stöd för sina medborgare i form av dotterbolag, kontantutdelningar och momssänkningar på energi, vilket har minskat möjligheten att hantera nationella kravaller – åtminstone för tillfället.

Ändå fortsätter de som lever under tummen av långsamma regeringar att känna knipet, vilket leder till protester, arbetarstrejker och offentliga demonstrationer som bryter ut runt om i världen.

I Italien samlades hundratals arbetslösa Neapelbor för att kräva stöd från regeringen, bränna sina energiräkningar på centrala Piazza Matteotti.

Att prata med journalister sa demonstranter, 'Vi är trötta på löften. Vi har väntat på jobb i flera år och nu kan vi inte betala dessa siffror, som har tredubblats. Hittills har det varit många ord för oss men inte mycket handling.

I Storbritannien, mer än 170,000 människor har gått med i Don't Pay rörelse, vilket kommer att se brittiska invånare vägra betala sina energiräkningar från och med oktober om 1 miljon individer undertecknar uppropet.

Don't Pay utnyttjas ytterligare av #Nog är nog kampanj, som har mobiliserats för att kräva statliga åtgärder inom fyra områden: höjda löner, sänkta energiräkningar, en plan för att utrota livsmedelsfattigdom, förbättringar av tillgång till bostäder och kvalitet, och slutligen ny lagstiftning för att beskatta de rika.

På andra håll i Europa, 70,000 XNUMX personer samlades i Tjeckien att samlas mot nationens leverans av vapen till Ukraina, vilket fick Putin att minska gastillförseln till regionen i början av augusti.

Även om tjeckiska ledare tillkännagavs i juli att gaslagren har en kapacitet på 80 procent, är medborgarna fortfarande rädda för att nationen ska ta slut under den långa vintern som väntar och protesterar till förmån för ett nytt energiavtal med Ryssland.

Och trots Tysklands engångsrabatt på energiräkningen på 300 € och fördubblade studielånebelopp som kommer att hamna på bankkonton denna månad, experter varnar upplopp som utlösts av högerextremister som upplever ekonomiska svårigheter är nästan oundvikliga.


Platser där saker ser upp

I Frankrike har folket fått mer att säga till om i frågan. Den offentliga protesthandlingen är inbäddad i det franska DNA:t och med goda skäl: deras regering faktiskt lyssnar.

Efter gaspriserna steg under 2018 och protester utbröt, satte den franska regeringen ett tak för priserna och skickade 100 € "energicheckar" till sex miljoner låginkomsthushåll. Kort därefter förstärkte regeringen sin strategi för utsläpp av koldioxid och skapade en medborgarförsamling för att direkt ge presidenten råd om politik relaterad till klimatförändringar.

Fransmännen drar nu nytta av stabila gaspriser, som frystes i oktober förra året. Nu har elprishöjningarna begränsats till 4 procent (åtminstone fram till 2023) och 100 euro har skickats till låginkomsthushåll för att täcka energiräkningarna.

Ifrågasätter varför brittiska ledare praktiskt taget ingenting har gjort inför inflationen, trots ett utmärkt exempel från sina närmaste grannar, Owen Jones skrev djärvt för The Guardian, 'Förenklat uttryckt fruktar Frankrikes härskare sitt folk. I Storbritannien, som det ser ut, gör de det inte.'

Tvärs över dammen skrev USA under på Inflation Reduction Act som innebär att studenters skuldavskrivning på 10 120 USD beviljas till dem som tjänar mindre än XNUMX XNUMX USD årligen. Lagförslaget ska också minska vård- och sjukvårdskostnaderna för äldre.

I Nederländerna, Turkiet och Japan har regeringar också vidtagit åtgärder för att lätta på inflationstrycket genom att höja den lagliga minimilönen.

Spanien har planer på att sänka momsen på gas från 21 procent till låga 5 procent under vintermånaderna, och Norge har begränsat elräkningen och tillhandahåller statlig täckning för upp till 80 procent av användningen.

I Asien spenderar Malaysias regering över 17 miljarder dollar i subventioner för att hjälpa energipriserna och bangladeshiska ledare har subventionerat mat, olja, gödningsmedel, gas och elektricitet för att stödja över 10 miljoner människor.


En logistisk mardröm

Inflationen påverkar inte bara mängden pengar som lämnar våra bankkonton. Det påverkar också våra vanliga mönster, vanor och för många, viljan att arbeta.

Jag behöver nog inte påminna om att kollektivtrafikstrejker har blivit extremt frekvent på platser som Storbritannien, Spanien, Frankrike, Tyskland, Norge och Belgien när arbetare pressar på för högre löner för att klara av den skyhöga inflationen.

Flygsektorn ser också anställda gå, med budgetoperatörer som EasyJet som tar emot förfrågningar om en 40 procent löneökning från deras flottteam.

Irlands Ryanair såg tusentals flygningar minska och Scandi Airline (SAS AB) anställda genomförde femton dagar långa avsked, vilket minskade kapaciteten med 23 procent under den perioden.

En explosion av post-pandemiresor i kombination med långa stagnerande löner har lett till frustration som har gjort att tusentals flyg- och tågtjänster har ställts in på grund av personalbrist.

Även om Putin kanske inte precis vinner kriget, kanske han får en kick av att se globala regeringar brottas med stötande från medborgarna när han håller tillbaka rysk olja och gas, beväpnar energisektorn och ser den internationella ekonomin komma nära att kollapsa i sig.

Och medan vissa regeringar hanterar situationen bättre än andra, är det bara en tidsfråga innan alla tvingas agera, särskilt när vintern närmar sig och energianvändningen blir viktig för uppvärmning.

Jag är inte den första som säger det, men upprorsmakare, rallyister och strejker kommer bara att kännas ytterligare legitimerade om bristen på drastiska åtgärder fortsätter.

 

Thred nyhetsbrev!

Registrera dig för vårt planet-positiva nyhetsbrev

Tillgänglighet