Meny Meny

Koldioxidkrediter potentiellt kopplade till uiguriskt tvångsarbete

Det största koldioxidkonsultföretaget, South Pole, har sålt koldioxidkrediter från Bachu Carbon Project till stora företag som BP och Spotify i flera år. Oroväckande nog har en nyligen genomförd undersökning avslöjat dess potentiella koppling till tvångsarbete som involverar det uiguriska samfundet.

Den tvetydiga mekaniken och den övergripande effektiviteten av koldioxidkreditsystem ifrågasätts ofta, men etiska betänkligheter skapar en ännu större huvudvärk.

Ett sådant projekt i Xinjiang, Kina, hävdade att de sänkte de globala utsläppen genom att använda avfallsbomullsstjälkar från omgivande jordbruksmark för att generera elektricitet. BP och Spotify är bland flera globala enheter som kompenserar för koldioxidutsläpp med sina koldioxidkrediter.

Ägs av South Pole, världens största koldioxidkonsultföretag, sägs det i reklammaterial att detta projekt är en välsignelse för den lokala ekonomin, skapar ytterligare inkomster för regionens bönder och uppenbarligen genererar energi på ett hållbart sätt. Låter bra på pappret, eller hur?

Den potentiella verkligheten upptäckt av The Guardian och nederländska undersökande nyhetsbyrån Följ pengarna, men målar upp en helt annan bild.

Genom att analysera projektdokumentation, satellitbilder av området och tala med politiska experter verkar duon ha avslöjat en koppling till tvångsarbete och uiguriska samhället.

Närmare bestämt fann den enorma arbetaröverföringar som involverade hundratals människor på två platser inom radien av projektets bomullsstjälkfält. Potentiella kunder uppges ha uttryckt oro över tvångsarbete 2021, men South Pole misslyckades med att ta upp ämnet med certifieringsorganet Gold Standard.

Även om det inte är möjligt att otvetydigt ratificera att detta var ett tvångssystem, överföring av upp till 930 arbetare vid en viss tidpunkt – och inom ett område som redan anses vara extremt hög risk för uigurisk exploatering – höjde röda flaggor att operationen sannolikt sträckte sig utöver lokala bönder.

"Det finns förmodligen inget sätt att du hittar en mer riskabel plats för statligt påtvingat tvångsarbete i världen än den här platsen," tvångsarbetsexperten Adrian Zenz berättade The Guardian.

Den amerikanska forskaren Darren Bayler avslöjar att bomull och textilier är en av de primära industrierna där tvångssystem frodas i Kina:

"Det finns inget sätt att göra motstånd, särskilt i det här sammanhanget, där varje form av motstånd mot statlig intervention eller förvaltning – när det kommer till vad de kallar fattigdomsbekämpning - är ett tecken på motstånd och kan resultera i att du blir fängslad."

Med utbredd tvång är det uppenbarligen extremt svårt att skilja mellan frivilliga och ofrivilliga arbetare. Speciellt när FN uppskattar att runt en miljon Uigurer har varit fängslade sedan 2017.

Om man tittar på Bachu-data visar analys av South Poles försäljningssiffror att krediter köptes från den kinesiska partnern för i genomsnitt 0.39 euro och såldes för i genomsnitt 4.28 euro till företag som BP, WWF, Spotify och Hilton Hotels, bland många andra.

När South Pole hade stoppat kreditförsäljningen från och med 2021, svarade företaget på de senaste förfrågningarna i ett uttalande som läser: "Vi har aldrig ägt eller förvaltat det här projektet på plats så vår förmåga att samla in realtids- och detaljerad information var relativt begränsad .'

Däri ligger själva problemet med koldioxidkreditsystemet och kompensationerna. Det känns inte bara som att företagen som köper krediter skjuter iväg, utan de som distribuerar dem gör inte sin due diligence. Allt är tveksamt, ingenting är verkligen påtagligt.

I skrivande stund är South Pole under lupp efter att ha klippt banden från en annan nyligen system i Zimbabwe kallad Kariba, som genererade 100 miljoner dollar men misslyckades med att backa upp sina påståenden om återplantering.

Visst är koldioxidkrediten som entitet på lånad tid, om du får ursäkta ordleken?

Tillgänglighet