Meny Meny

Klimatförändringarna gör flygturbulensen värre

Även om stormar och böljande bergsvindar kan påverka mängden turbulens vi upplever på flyg, finns det en annan faktor som förvärras av klimatförändringarna. För nu är det helt omöjligt att upptäcka för piloter. 

Vid det här laget har du förmodligen hört talas om Singapore Airlines-flyget som stötte på kraftig turbulens och plötsligt störtade 6,000 XNUMX fot bara timmar innan det nådde sin destination.

Den intensiva störningen gjorde att en brittisk medborgare ombord fick hjärtstillestånd och dog, medan 71 av 211 passagerare och 18 besättningsmedlemmar skadades.

Med modern, turbulensupptäckande teknik och erfarna piloter som styr planet på en välbesökt väg, hur kunde detta ha hänt?

Utredningar pågår, men den misstänkte boven är klar luftturbulens (CAT), en typ av inkonsekvens med gravitationsvågor i atmosfären. Även med nuvarande teknik är CAT helt oupptäckbar.

I vissa dåliga nyheter för försiktiga flygare säger experter att denna typ av turbulens kommer att bli vanligare och oförutsägbar när klimatförändringarna förvärras.


Förstå turbulens och var den kommer ifrån

Det finns många orsaker till turbulens, men de vanligaste typerna orsakas av mötet mellan motsatta vindmönster.

Synliga väderhändelser som stormar kan göra en ojämn flygning, och piloter kan konsultera sin radar, ekolod och radio för att undvika dem. Geografiska förhållanden, som bergskedjor, kan också spy ut böljande vindar som knuffar ett plan.

Vakturbulens å andra sidan orsakas av att andra plan lyfter eller landar framför ett annat. Jetströmmen som skapas av planet framför förskjuter luftflödet för planet bakom, vilket leder till en tillfälligt ostadig flygbana. Här kan kommunikation och instrument ombord hjälpa till att undvika dessa störningar.

Klar luftturbulens är å andra sidan helt osynlig. Det orsakas av att varm luft stiger upp i kallare luft – ett fenomen som förväntas hända mycket mer när vår planets klimat förändras.

Piloter kan inte upptäcka denna typ av turbulens på sina radar, så det inträffar utan förvarning om det inte flaggas av ett flygplan framför sig. I sina värsta former kan CAT få flygplan att flytta ur kurs, slingra kraftigt eller plötsligt tappa höjd.

CAT är vad Singapore Airlines flygning med största sannolikhet stötte på i Bengaliska viken, som redan är ökänd för svår turbulens orsakad av åskväder.


Turbulensen kommer sannolikt att förvärras

Enligt en studie från University of Reading har fall av svår turbulens ökat med 55 procent sedan slutet av 1970-talet.

Speciellt ojämna flygningar har tillskrivits plötsliga förändringar i vind och hastighet på höga höjder, troligen på grund av högre lufttemperaturer, som påverkar de transatlantiska flygningarna mest.

Som ett resultat av klimatförändringarna förväntas fickor med högre temperaturer på hög höjd att bli vanligare, vilket leder till fler rapporter om turbulenta flygningar.

För att förutse denna trend, kräver piloter att flygindustrin investerar i system som gör det möjligt för dem att bättre lokalisera och identifiera turbulens under flygningar.

Vad som är viktigt att komma ihåg är att turbulens nästan alltid är ofarligt. Även om skador har uppstått i allvarliga fall har det skett inga rapporter om flygskador på grund av turbulens. Visst, att skakas runt på himlen kan öka ångesten hos den mest rutinerade resenären.

Det som inträffade på Singapore Airlines-flyget var en tragisk anomali, en som säkerligen kommer att uppmuntra passagerare att bära sina säkerhetsbälten och göra att säkerheten ombord och tekniken ombord förbättras.

Tillgänglighet