Meny Meny

Klimatförändringarna påverkar människans hjärnfunktion

Även om vi har vetat ett tag att miljöfaktorer kan förändra hur våra hjärnor fungerar, har forskare bara börjat undersöka kopplingarna mellan klimatförändringar och neurovetenskap.

Sedan 1940-talet har forskare vetat från studier på möss att förändrade miljöfaktorer kan djupt påverka hjärnans utveckling och plasticitet.

På senare tid, på grund av förvärringen av klimatkrisen och hotet mot vår överlevnad som den utgör, har de börjat undersöka effekterna av global uppvärmning på människans kognitiva funktion.

Det visar sig att den ekologiska nödsituationen bråkar med våra sinnen.

Publicerar sina resultat in Natur klimatförändringar, varnar det internationella teamet av forskare för att luftföroreningar och allt mer extrema väderhändelser – som värmeböljor, torka, orkaner, skogsbränder och översvämningar – förändrar strukturen och den allmänna hälsan hos just det organ som styr våra tankar.

Som studien säger kan frekventa naturkatastrofer minska neuroplasticiteten (vår hjärnas förmåga att skapa nya kopplingar och komma ihåg gamla), vilket kan hindra hur vi tänker klart, bryta dåliga vanor och lära oss färdigheter.

En oundviklig konsekvens av detta skulle vara en ännu mer oroande ökning av psykiska hälsoproblem än den vi för närvarande bevittnar, vilket skulle orsaka förödelse på samhällets levnadsvillkor världen över.

"Med tanke på de allt vanligare extrema väderhändelserna vi redan upplever, tillsammans med faktorer som luftföroreningar, sättet vi kommer åt naturen och den stress och ångest människor upplever kring klimatförändringar, är det avgörande att vi förstår vilken inverkan detta kan ha på våra hjärnor, säger huvudförfattaren, Dr Kimberly Doell.

"Först då kan vi börja hitta sätt att mildra dessa förändringar."

Teamet lyfter fram den roll som neuroforskare kan spela för att ytterligare ta itu med dessa utmaningar och efterlyser mer forskning om hur detta kan förklara förändringar i välbefinnande och beteende.

Därifrån, säger de, kan vi börja skapa hållbara anpassningsstrategier.

"Att förstå neural aktivitet som är relevant för motivationer, känslor och tidshorisonter kan hjälpa till att förutsäga beteenden och förbättra vår förståelse för underliggande barriärer som hindrar människor från att bete sig så miljövänligt som de kan önska", säger medförfattaren. Dr Mathew White, som förklarar att förfining av behandling inom detta område är av yttersta vikt.

"Vi måste börja se dem som sammanlänkade, vidta åtgärder för att skydda våra hjärnor mot framtida realiteter av klimatförändringar, och börja använda våra hjärnor bättre för att klara av det som redan händer och förhindra de värre scenarierna."

Tillgänglighet