Meny Meny

Kan konstgjorda rev ge önationer orkanskydd?

Eftersom orkansäsongen blir mer av ett hot på grund av allt varmare havstemperaturer, lanserar en ö ett konstgjort revprojekt för att skydda sina kustlinjer från stora stormvågor.

För många innebär sommarens ankomst ett löfte om dagar tillbringade med att njuta av solen, men om du bor på en ö i Atlanten, inleder det också fem månader av orkansäsong.

Pågår från 1 junist till november 31st, orkansäsongen har aldrig varit mer skrämmande. Bland andra svårförutsägbara förändringar har ett snabbt värmande klimat ökat antalet och svårighetsgraden av tropiska stormar som kan utvecklas i regionen.

Samhällen som bor på relativt isolerade önationer är särskilt sårbara för orkanstyrka vindar och havsvågor, som nu är dubbelt så stor risk att intensifiera till stora hot.

Till exempel gick orkanen Lee från en lågnivåstorm med vindar på 80 mph till den kraftigaste kategori 5-orkanen 2023, med vindar som nådde 155 mph inom bara 24 timmar.

Tidigare har naturliga strukturer som korallrev och mangrover erbjudit en barriär av stormskydd för önationer. Men naturens egna vågbrytare försämras som ett resultat av jordbruk, vattenbruk, stadsutveckling och naturliga processer som erosion och hårdare väderförhållanden.

I hopp om att utveckla en lösning installerar en ö ett konstgjort rev vid kusten. Om det lyckas kan andra karibiska nationer följa efter.

St Thomas konstgjorda revprojekt

Inför denna orkansäsong kommer ett 18-fots gånger 12-fots rev att installeras runt kusten runt St Thomas, ett amerikanskt territorium.

Projektet beräknas kosta cirka 760,000 2017 dollar att slutföra, en summa som har lagts fram av den federala regeringen och tilldelats University of the Virgin Islands efter att orkanerna Irma och Maria orsakade förödelse på ön XNUMX.

Universitetstjänstemän säger att de har börjat processen att välja ut endast de starkaste korallarterna från lokala plantskolor för att fästa vid det konstgjorda revet.

För att bygga strukturen arbetar tjänstemän tillsammans med Woods Hole Oceanographic Institution i Massachusetts för att skapa en design som är harmonisk med omgivande naturliga rev. Förhoppningen är att det konstgjorda revet ska kunna stödja liv på andra närliggande naturliga rev.

Enligt öns avdelning för planering och naturresurser förväntas den vara färdig redan i juli – vid toppen av orkansäsongen.

 

Hur ett varmare klimat stödjer orkanutvecklingen

När stormar bildas i Atlanten använder de varm, fuktig luft som bränsle.

Med globala genomsnittliga havstemperaturer som nådde "oöverträffade nivåer" i juni förra året, är dessa förhållanden en perfekt katalysator för att förvandla relativt ofarliga stormar som brygger över havet till fullskaliga orkaner.

Även om tropiska cykloner vanligtvis förväntas dö ner snabbt när de väl träffar land, har de senaste 70 åren sett hur lång tid det tar för en orkan att "förmultna" med 10 procent. Resultatet är att de orsakar mycket mer långvariga skador på kustområden, såväl som öar som är isolerade i Atlanten.

Under de varmare åren som kommer kommer vi sannolikt att se fler nationer som historiskt drabbats av orkaner som lanserar projekt för att skydda lokala samhällen.

Oavsett om dessa är stormväggar, vågbrytare eller naturbaserade lösningar som konstgjorda rev – kan motståndskraften hos Atlantbaserade samhällen bero på att ha dessa skyddsåtgärder på plats.

Tillgänglighet