Meny Meny

Jordens saltcykel håller snabbt på att bli ett allvarligt problem

Mänsklighetens överdrivna saltproduktion sänker enligt uppgift jordens naturliga balans. Är detta ännu ett "existentiellt hot" orsakat av modern konsumtion?

Om något är "jordens salt" är det bra och ärligt – ironiskt nog motsatsen till mänskligheten när man talar om vår ekologiska påverkan på planeten.

Antropogena klimatförändringar är utan tvekan vårt magnum opus, men det finns en sällan diskuterad fråga som snabbt växer till ännu ett existentiellt hot, enligt ny forskning.

Om öppningsgambiten inte gav bort det, ja, vi pratar om vår överdrivna användning av salt – närmare bestämt de 300 ton som produceras varje år för våra hushållsprodukter, kosmetika, gödningsmedel och industrimaterial, bland annat.

Medan salt naturligt kommer upp från djupa oceaniska bergarter och gradvis når jordens yta, vänder mänskliga aktiviteter fullständigt upp denna balans. Vår växande efterfrågan leder till en överdriven utsläpp av mineralet i vår atmosfär, mark och hav.

Salt är avgörande för människans biologi, särskilt för att upprätthålla vår nervsignalering och hålla vårt hjärtslag i schack, samt hjälpa jorden att behålla sin normala struktur.

Icke desto mindre har ett stort överskott visat sig ha skadliga effekter som markinfertilitet, nedgångar i växtlivet, störningen av marina näringskedjor och en öppen inbjudan till invasiva växtarter som phragmites, som helt kan överta kustområdena.

Rapporter anger att cirka 833 hektar mark, ett område som är ungefär fyra gånger så stort som Indien, redan är påverkat av en överkoncentration av salt. I Uzbekistan tros så mycket som hälften av all jordbruksmark vara infertil av denna anledning.

Det är ingen hemlighet att det är ohälsosamt att liva upp våra måltider med för mycket bordssalt, men vi inser inte hur överdrivet salt grundvatten – fullt av andra kalcium- och magnesiumbaserade salter – skadar oss alla.

"Det är som den här kemiska cocktailen av olika salter från olika källor", säger studieledaren Sujay Kaushal. "Vi känner inte till effekterna av det [på den allmänna hälsan]. Vi vet inte vad blandningen av saltjoner kommer att göra.

Även om så kallad "salinisering" är mindre studerad än andra ekologiska fenomen, har den sannolikt varit på uppgång i årtionden. Efter att ha ägnat sin professionella karriär åt att främja teorin och driva medvetenhet, varnar Kaushal att vi kan se en permanent kris mycket snart.

Tyvärr kommer den globala saltmarknaden sannolikt att expandera med så mycket som 43 % till 2030 och USA använder cirka 20 ton salt per år för att enbart avisning av vägar.

Förhoppningsvis kan denna studie öppna ögonen på samma sätt som forskning om surt regn antände politik för att börja ta itu med luftföroreningar. "Vi hoppas att människor kommer att erkänna salt som en agent för global förändring," säger Kaushal.

Tillgänglighet