Meny Meny

Jane Goodall på 90 och schimpanserna som startade det hela

Framtiden för Jane Goodalls berömda schimpanser hänger i vägen, men vad kan vi fortfarande lära av dem idag? 

I juli 1960 bestämde sig en tjugosexåriga Jane Goodall för att flytta in i en av de minsta parkerna på den afrikanska kontinenten för att studera en trupp schimpanser.

Inom naturreservatet Gombe Stream, Tanzania, skulle Goodall leva, arbeta och observera dessa djur och ta de första stegen för att bli den bevarandesuperhjälte hon är idag.

Förra månaden firade hon sin 90-årsdag och blev ihågkommen över hela världen för sina enorma bidrag till vilda djur, vetenskap och bevarande.

Hon är en Dame Commander of the Order of the British Empire och en FN-fredsbudbärare. Hon har inspirerat filmer, dokumentärer, böcker och har till och med nyligen blivit huvudpersonen i en barnbok i Hong Kong.

1977 bildade hon sin ideella organisation, Jane Goodall Institute (JGI), och idag har JGI operativa kontor i 30 olika länder och har aktiva program i mer än 60. Det är en av de största naturvårdsorganisationerna i världen.

I 2022, den JGI årsredovisning antydde att nästan 1.5 miljoner människor hade bidragit till eller gynnats av JGI-program enbart i Afrika. Det står utan tvekan att Jane Goodalls inverkan på bevarandevärlden verkligen har varit revolutionerande, men hur är det med schimpanserna som startade det hela?

När Jane åkte till Tanzania 1960 skulle hon från början vara där för ett fem månader långt forskningsprojekt. 64 år senare, dock, och forskningen kommer från JGI-anläggningen i Gombe Stream Nationalpark förblir i framkant av primatologi globalt.

Trots Goodalls och JGI:s otroliga framgångar har schimpanserna i detta lilla hörn av Afrika – som skapade ett av världens mest inflytelserika naturvårdsimperier – inte haft samma tur.

Under tiden sedan Goodall anlände till Tanzania har populationen av Gombes schimpanser minskat från cirka 150 till lite mer än 90. Avskogning, sjukdomar och den ökade mänskliga kontakten runt parken har lämnat framtiden för dessa berömda schimpanser hängande i balansera.

Medan vissa skyddade områden och helgedomar finns för att stödja dessa djur, till exempel JGI:s Tchimpounga schimpansreservat i Republiken Kongo finns fortfarande en stor majoritet av kontinentens primatbefolkning i områden som står i nära kontakt med mänsklig industri och bosättning.

Detta gör att dessa djur löper högre risk att falla offer för tjuvjakt, avskogning och smittsamma sjukdomar. Dessa utmaningar belyser också utan tvekan det viktigaste bevarandehindret som finns i Afrika idag - konflikt mellan människor och vilda djur.

Även om många program som de som drivs av JGI finns för att skydda dessa miljöer – och sakta börjar påverka regeringens politik också – är verkligheten att själva samhällena inom dessa utrymmen ofta inte rådfrågas eller ignoreras helt av bevarandeinsatser.

A studera av Queens University fann att mellan 2012 och 2019 rapporterades mer än 1,000 XNUMX fall av dödlighet mellan människor och vilda djur enbart i Tanzania. Denna studie fann också att dessa siffror ofta är underrapporterade och organisatoriskt engagemang med dessa samhällen är otroligt begränsat.

Man tror också att med klimatförändringar, förlust av livsmiljöer och mänsklig befolkningstillväxt förväntas alla dessa problem förvärras.

Den grundläggande principen som Goodall snubblade över i djungeln i västra Tanzania för alla dessa år sedan var faktiskt ganska enkel: gemenskapen är den grundläggande byggstenen för livet på vår planet. Denna gemenskap, noterade hon, sträcker sig utanför våra artgränser.

Därför, för att kunna stödja våra samhällen på ett adekvat sätt, måste vi ta hänsyn till alla medlemmar inom det. Det enda sättet att skapa ett långsiktigt, hållbart bevarande av vilda miljöer är att redogöra för livet för de människor som delar dessa miljöer.

Hennes berömda tidiga observationer av schimpanser visade en glimt av hur komplexa och suddiga gränserna är mellan människor och djur, och det är detta förhållande som måste repareras om båda arterna ska överleva.

Jane Goodall har blivit en symbol för det engagemang som är nödvändigt för att skydda de vilda utrymmen som finns kvar på vår planet. Men vad hennes arbete också lyfter fram är att en person inte kan göra det ensam.

Det krävs kollektiva och samarbetande ansträngningar för att säkerställa framtida samexistens mellan människor och djur. Det är förståelsen att vi i slutändan alla är sammankopplade.

Som säger JGI, 'I grunden till [Jane Goodalls] arbete ligger en ömsesidig koppling och omsorg om livets komplexa väv...[eftersom] när en sträng dras ut börjar hela väven att rivas upp.'

Tillgänglighet