Meny Meny

Indiens gigarbetare brottas med klimatförändringarna

Indiens snabbt växande gigekonomi döljer en hård verklighet: dess arbetare, särskilt leveransagenter, står inför bördan av stigande temperaturer och värmeböljor som förvärras av klimatförändringarna, vilket sätter deras hälsa och försörjning på spel.

Den brännande verkligheten i Indiens klimatkris är uppenbar i de senaste prognoserna: år 2050 förväntas landet överträffa de överlevbara temperaturgränserna.

Värmeböljor förutspås bli 30 gånger vanligare och varar 92 till 200 gånger längre i slutet av århundradet, enligt till Världsmeteorologiska organisationen (WMO). Dessa alarmerande siffror målar upp en dyster bild för landets växande gigarbetsstyrka, som omfattar uppskattningsvis 7.7 miljoner människor, enligt rapporter från Indian Staffing Federation.

Indiens informella ekonomi, där en betydande del av gigarbetarna verkar, bär bördan av värmerelaterad stress och nära-döden-upplevelser.

Statistik visar att 60 % av byggnadsarbetarna, 70 % av gatuförsäljarna, 50 % av daglönearbetarna och 100 % av de kvinnliga arbetarna tillbringar 4 till 9 timmar dagligen i direkt solljus, enligt en verifierad studera. Denna exponering utsätter dem för en ökad risk för värmerelaterade sjukdomar, såsom värmeutmattning, värmekramper och potentiellt livshotande värmeslag.

Effekten av extrem värme på arbetarna är inte begränsad till fysisk hälsa; det tar också hårt på deras produktivitet och intäkter. A studera av Internationella arbetsorganisationen (ILO) uppskattar att värmestress orsakade en förlust på 153 miljarder timmars arbetskraft 2017, där Indien står för svindlande 37.5 % av den globala totalen.

Detta översätts till en betydande ekonomisk börda, med uppskattningar som tyder på att värmestress kan kosta nationen upp till 34 miljarder dollar årligen till 2030, enligt en rapport från Asian Development Bank.


Den urbana värmeöeffekten

Indiens städer, ofta kallade "betongdjungler", förvärrar värmekrisen genom den urbana värmeöeffekten.

Infrastruktur som vägar och byggnader absorberar och avger mer värme än naturliga ytor, vilket leder till högre temperaturer i tätorter. Detta fenomen påverkar oproportionerligt mycket de 49 % av indier som arbetar utomhus.

Systemiska ojämlikheter skapade av kast och klass dikterar tillgång till grundläggande resurser som elektricitet, vatten och bekväma levnadsförhållanden, vilket ytterligare förvärrar de utmaningar som gigarbetare står inför.

De långtgående konsekvenserna sträcker sig även till försörjningen. Värmerelaterade skördeskador mellan 1967 och 2013 har orsakat över 59,300 XNUMX bönders självmord i Indien, enligt en studera av University of California, Berkeley.

Dessutom är det inte bara mänskliga populationer som möter värmen utan även djur. År 2022 behandlades över 300 fåglar i Delhi-NCR-regionen för värmerelaterade sjukdomar, vilket belyser de omfattande konsekvenserna av stigande temperaturer.


Den osynliga arbetskraften

Leveransagenter, ryggraden i Indiens blomstrande livsmedels- och e-handelsindustri, är särskilt sårbara för stigande temperaturer.

Utan en sjukförsäkring som ålagts av företaget är deras hälsorisker ofta odiagnostiserade eller obehandlade, och i vissa fall till och med dödliga. Deras sårbarhet förstärks ytterligare av bristen på grundläggande bekvämligheter under leveransprocessen, såsom tillgång till vatten, skugga eller kylstationer.

De algoritmiska ledningssystemen som används av plattformar dikterar också arbetarnas rörelser, rutter och de "spelningar" som erbjuds dem. Detta resulterar i osäkra inkomster och arbetstider, vilket potentiellt tvingar dem att prioritera spelningar framför välbefinnande.

Leveransagenter i Indien saknar ofta självständighet att tacka nej till spelningar, bestämma vilka de ska ta, eller till och med välja deras klädsel, eftersom deras friheter är hårt kontrollerade av ansiktslösa appar.

 


En uppmaning till kollektiva åtgärder

Att hantera värmestress i plattformsekonomin kräver ett samarbete från företag, arbetare, regeringar och tillsynsorgan.

Ett holistiskt tillvägagångssätt måste antas för att bygga upp värmeresiliens för gigarbetare, eftersom effekterna av klimatförändringar förväntas öka i frekvens och intensitet, vilket gör extrem värmestress till ett stort folkhälsoproblem.

Effektiva insatser kan inkludera införande av obligatoriska policyer för värmestress, tillhandahållande av tillgång till kylanläggningar och hydreringsanläggningar och implementering av flexibla arbetsscheman under rusningstid.

Dessutom bör säkerställandet av tillgång till sjukvård och försäkringsskydd för spelningsarbetare vara en prioritet. Företag måste ta ansvar för sina leveranspartners välmående och vidta åtgärder för att minska riskerna med extrem värme.

Dessutom behöver regeringens värmehandlingsplaner (HAPs), som syftar till att vägleda lokala myndigheter i att förbereda sig för och reagera på risker med värmeböljor, säkert skräddarsys för att möta de unika utmaningar som utsatta samhällen står inför, inklusive spelningsarbetare.

Dessa planer bör inkludera kontextspecifika strategier och identifiera de distinkta värmeeffekterna på olika grupper baserat på faktorer som fattigdom, kön, kast och tillgång till sociala nätverk.

Genom att prioritera denna osynliga arbetskrafts välbefinnande kan vi bana väg för en mer hållbar och rättvis framtid, där ingen lämnas efter i kampen mot den stigande hettan.

Om mänsklig anständighet inte är tillräckligt med motivation ensam, finner dock en studie av Internationella arbetsorganisationen att värmeskydd kan generera produktivitetsökningar motsvarande 3.2 % av Indiens BNP år 2030.

Tillgänglighet