Sök
Meny Meny

I samtal med #HerGameToo-grundaren Lucy Ford

Trots ett litet tekniskt problem efter 10 minuter hade jag turen att prata med Lucy Ford, megafan av Bristol Rovers FC och medgrundare av #HerGameToo, en onlinekampanj som tar itu med sexism i fotboll. (Innehållsvarning: omnämnande av övergrepp, våldtäkt, hot, diskriminering.)

Lucy är en av 12 kvinnliga fotbollsfans som samlades i maj 2021 för att lansera #HerGameToo, ett svar på anstormningen av sexistiska övergrepp de har mött online och personligen.

Kampanjen syftar till att utbilda, skapa medvetenhet och göra fotbollsplaner och sportbarer till mer välkomnande miljöer för tjejer och kvinnor.

Idén till kampanjen startade i januari förra året, när medgrundaren Caz May twittrade om en Wycombe Wanderers fotbollsmatch.

Tweeten fick snabbt uppmärksamhet från onlinetroll, som började attackera Caz kön, kropp, vikt och utseende.

Kommentarerna, som sa åt henne att "gå tillbaka till köket" och ifrågasatte hennes rätt att njuta av fotboll hade en allvarlig inverkan på Caz mentala hälsa. I anförtroende till Lucy erkände hon att om det inte hade varit för lockdown, skulle hon ha varit för rädd för att återvända till matcher, fruktade en fortsättning av övergreppen.

Båda kvinnorna har varit fanatiska följare av Rovers i flera år och har varit säsongskortinnehavare sedan 2006 – att onlinemissbruk nästan hade avslutat en så stor del av Caz liv fick dem att tänka till.

Samtidigt som de var medvetna om det stora arbete som kampanjer som Kick It Out och Rainbow Laces gjorde för att utrota rasism och homofobi inom fotbollen, insåg Lucy och Caz att det inte fanns någon befintlig kampanj som riktade sig mot sexism.

Stängningen av arenor, pubar och sportbarer i lockdown drev fotbollsdiskursen till sociala medier, där en störtflod av kvinnofientliga kommentarer nådde Lucy, Caz och deras andra fotbollsfans, såväl som kvinnor i branschen.

Lucy minns att hon såg skärmdumpar från sportreportern Michelle Owens Instagram av sexistiska kommentarer och meddelanden, och att hon var äcklad över att även kvinnor i toppen av sin bransch som arbetade sig upp blev attackerade och utmanade av onlinetroll.

#HerGameToo-teamet nådde sedan ut på Twitter till andra kvinnliga fotbollsfans och fick svar från knappt 400 kvinnor som bekräftade att denna fruktansvärda upplevelse var universell.

Även om hon förväntade sig att det skulle vara en betydande andel, såg Lucy känslomässigt ut när hon beskrev sin chock över den "skakande" siffran som avslöjade att över 91 % av de tillfrågade hade sett sexistiska övergrepp på nätet och 63 % hade upplevt det från första hand.

Hon kallade det "fullständigt, fullständigt vidrigt" och förklarade hur respondenterna rapporterade våldtäkt och dödshot på nätet, såväl som fysisk misshandel som gjorde dem rädda för att återvända till matcher.

När jag frågade henne varför hon trodde att rapporterna om sådana incidenter var så få, listade Lucy tre huvudorsaker.

https://www.youtube.com/watch?v=iqxE9ZS8nhA&ab_channel=TurtonTalksFootball

För det första, förklarade hon, finns det inte tillräckligt med möjligheter för kvinnor att rapportera sådana händelser vid spel.

Bristol Rovers har till exempel ett rapporteringsnummer för kvinnor att ringa eller sms:a för incidenter som inträffar vid matcher, men varken Caz eller Lucy - både långvariga fans och frekventa matchbesökare, hade ens hört talas om det.

Fotbollsarenor och sportbarer måste ha ett tydligt och effektivt rapporteringssystem och marknadsföra processen på ett sätt som är uppenbart och tillgängligt.

Liknande den Fråga Angela initiativ i klubbar bör det finnas affischer i badrum och på olika ställen med nummer eller e-post så att individer enkelt kan rapportera övergrepp.

En annan sorglig anledning till att kvinnor inte rapporterar incidenter är av rädsla. Gärningsmannen kan till exempel vara någon de känner, eller så oroar de sig för att konsekvenserna kommer att förvärra situationen och uppmuntra till ytterligare övergrepp.

Dessutom har de som rapporterar ofta funnit att det inte leder till någonting, eller att de inte tas på allvar, vilket ytterligare avskräcker andra som tror att ingenting kommer att göras.

Förutom att bara rapportera har klubbarna ett ansvar för sina fans beteende.

Om du ser en manager, spelare eller funktionär uppträda på ett visst sätt, skickar det ett meddelande till sina fans om vilket beteende som är acceptabelt, förklarade Lucy.

Lucy använde exemplet med Leicester Citys chef Brendan Rodgers, som avslutade en nyligen intervju med att berömma Chelsea Women FCs manager Emma Hayes.

"Hon har gjort ett fantastiskt jobb för damfotbollen. Alla saker du gör hjälper verkligen damfotbollens framsteg.”

"Som medtränare har jag sett utifrån... du har gjort fantastiskt, så bra gjort."

#HerGameToo-initiativet handlar inte bara om att ropa ut sexism, utan att fira kvinnors prestationer inom fotboll, och Lucy hoppas att Rodgers exempel kommer att skapa ett prejudikat inom professionell fotboll.

Till de som hävdar att detta övergrepp bara är "skämt", sa Lucy, "det finns en tydlig gräns mellan skämt och sexism" och hävdade att de som skickar sådana meddelanden "inte vet vilken effekt de har".

Hon skämtade, "Jag bryr mig inte om du säger att Rovers är skit", men det är annorlunda när attackerna blir kvinnofientliga.

"Var bara snäll mot människor."

En av de mest nedslående reaktionerna på deras kampanj, sa Lucy, är kvinnorna som hävdar att problemet är "påhittat" eller "överdrivet", eftersom det inte hände dem.

"Det är verkligen, verkligen en besvikelse", fortsätter hon, när fansen har trätt fram och sagt att de inte längre känner sig trygga på fotbollsmatcher, att "omintetgöra sina erfarenheter är så respektlöst."

En vanlig upplevelse för kvinnliga fotbollsfans är att ifrågasätta deras kunskap för att bevisa sitt intresse för spelet, snarare än att bara fejka det för "manlig uppmärksamhet", som Lucys kort i deras video- läsa upp.

Före intervjuer och radioprogram har Lucy kommit på sig själv att göra anteckningar om de senaste matcherna och fräscha upp sina (redan imponerande) fotbollskunskaper, orolig att hon skulle få en dunkel fråga för att snubbla henne och utsätta henne för fler anklagelser.

Men även de utan omfattande kunskaper om fotboll borde kunna njuta av spelet, hävdar hon, de har lika stor rätt att se fotboll som långvariga fans som henne och Caz.

Kampanjen kräver också att sociala medier tar ett större ansvar för att bevaka sexistiska övergrepp, såväl som homofobisk, transfobisk och rasistisk trolling.

Även om vissa användare gömmer sig bakom anonyma profiler, skickar många sådant hat från sina egna konton, inklusive en 12-årig pojke som Lucy återkallade.

Till och med andra Gasheads (Rovers-fans) har utsatt Lucy, Caz och deras team för sexistiska övergreppsredigeringsbilder och kommentarer om deras kroppar.

Allt är dock inte negativt. Kampanjen har fått ett överväldigande stöd, inklusive deras video- som fick över 1 miljon visningar på 24 timmar.

Den positiva feedbacken har varit "utöver vad vi kunde ha föreställt oss", forsade Lucy, från partnerskapet med deras första Premier League-lag, Everton, till Torquay United som gav bort 1,000 XNUMX gratisbiljetter till kvinnor och flickor.

En annan partner, Exeter City FC, ägnade en hel helg åt att fira partnerskapet, med en stark social media-kampanj som såg till att deras damlag fick sin största uppslutning någonsin på deras söndagsmatch.

Kampanjen har också ett samarbete med Hope and Glory Sportswear, som har tagit fram en linje av handelsvaror, vars vinster går till att stödja damfotboll på gräsrotsnivå.

Donationerna har gett tjejerna i Downend Saints och Red Falcons FC en riktig chans att växa och engagera sig i fotboll på högre nivå.

Förutom officiella partnerskap pratade Lucy också om hur stolt hon kände sig på spel, när hon blev kontaktad av främlingar som tackade henne för hennes arbete.

Bortom #HerGameToo har kvinnor i fotboll tagit betydande framsteg under de senaste åren; Rebecca Welsh blev den första kvinnan som utsågs till att döma en match i den engelska fotbollsligan och i oktober övervakade ett helt kvinnligt domarteam Englands VM-kval i Andorra.

Om du inte kunde se hur som helst från hennes hårda arbete och engagemang för kampanjen, "fotboll betyder allt" för Lucy.

Hennes mamma skämtar om att de borde ha vetat att Lucy skulle vara ett engagerat fotbollsfan från att gå ner för att hitta 2 veckor gamla Lucy som spänt tittade på 1996 års Euro.

"Det är en del av mitt blod", sa Lucy till mig. Hennes farfar hade varit en anhängare av Rovers sedan 1950, när han togs av sin pappa, vilket gjorde Lucy till en del av den fjärde generationen av Gasheads i hennes familj.

Tyvärr gick hennes farfar bort i april förra året, dagen innan Caz först kontaktade henne med idén om #HerGameToo men Lucy är säker på att han skulle vara stolt.

"Han brydde sig inte om du var en pojke eller en tjej, så länge du älskade fotboll skulle han ta dig till stadion."

För att avsluta vår intervju frågade jag Lucy vad hon skulle önska sig, om hon kunde önska sig något.

Föga överraskande skulle hennes första önskan vara ett slut på sexism, homofobi och rasism, att världen skulle vara "fredligare och med mindre hat."

För det andra, i en rörande hyllning till sin bortgångne farfar, önskade hon ett slut på cancern som också drabbade hennes pappa och barnbarn.

Och slutligen, "en roligare sådan", sa hon att hon hoppades få se Bristol Rovers i Premier League och en trevlig stadion där hon kunde se dem spela med sina vänner och sin familj.

Vill du lära dig mer? Följ #HerGameToo vidare Instagram, Twitter och Facebook, eller kolla in deras hemsida (som har alla lagens info).

Om du är ett kvinnligt fotbollsfan som har drabbats av övergrepp på nätet eller trakasserier på fotbollsmatcher kan du dela din berättelse på sociala medier under hashtaggen #HerGameToo, eller rapport det anonymt på deras hemsida.

 

Thred nyhetsbrev!

Registrera dig för vårt planet-positiva nyhetsbrev

Tillgänglighet