Meny Meny

Hur Indien tacklar sin hunger- och undernäringskris

Indiens kamp mot hunger och undernäring är fortfarande en kamp i uppförsbacke, med häpnadsväckande statistik som målar upp en dyster bild av landets osynliga kris som drabbar miljoner, särskilt bland de mest utsatta samhällena.

Indiens dystra ranking på 111 av 125 länder i 2023 Global Hunger Index, med en "seriös" hungernivå på 28.7, är en nykter påminnelse om de utmaningar som ligger framför oss.

Krisen är särskilt akut för migrantarbetare, kvinnliga bönder och deras familjer, som ofta faller genom stolarna av datainsamling och statliga system utformade för att bekämpa undernäring.


Mewats värmeböljor och anemi kämpar

På landsbygden i Mewat, Haryana, ger den pågående värmeböljan en dubbel svacka av svårigheter för kvinnliga bönder som brottas med anemi.

68.6 % av kvinnorna i åldrarna 15-49 och 79.9 % av gravida kvinnor i samma åldersgrupp är anemiska, enligt National Family Health Survey 5 (2019-21).

Kombinationen av intensivt fysiskt arbete under brännande temperaturer och näringsbrister har lett till allvarliga hälsokonsekvenser, inklusive livshotande fall av värmeslag och svår anemi, som kräver sjukhusvistelse.

Miskena, en 35-årig fyrabarnsmamma, är ett exempel på denna kamp. Med en hemoglobinnivå på 8.5 gram per deciliter (under normalintervallet) ammar hon sin nio månader gamla son medan hon sliter på fälten i sju till åtta timmar dagligen.

"Det är svårt. Jag är konstant utmattad och får dessa stickningar i hela kroppen”, beklagar hon.

Hennes berättelse är inte unik, eftersom otaliga andra kvinnor som Satram, 22, har ställts inför liknande prövningar och med nöd och näppe undkommit döden på grund av deras anemiska tillstånd som förvärrats av den obevekliga värmen.


Gujarats svåra situation för migrantarbetare

Den svåra situationen för migrantarbetare och deras familjer i Gujarat är en stark påminnelse om den osynliga krisen som ofta går obemärkt förbi och underrapporteras.

Sheila, en migrantarbetare från Bihars by i Manjhi i Chhapra-distriktet, uttryckte sin kamp: "Arhar dal (linser) är 150 rupier per kilo. Vi köper mjölkpaket för elva rupier varje dag för att göra te. Det är inte ett föremål som vi kan köpa [i tillräcklig mängd] för våra barn att dricka."

Hennes ord återspeglar den hårda verklighet som tusentals missgynnade migrantfamiljer i Indien står inför, fångade i en cirkel av fattigdom och undernäring.

Enligt NITI Aayogs multidimensionella index för 2023 har Gujarat ett dåligt antal anställda på 18.47 procent, med över 23 procent av människor som är berövade och över 9 procent berövade näring.

National Family Health Survey (NFHS) – 5 data (2019-21) avslöjar en oroande verklighet: 25 procent av barnen i Gujarat är "bortkastade" - överdrivet smala i förhållande till sin längd, vilket innebär en ökad risk för dödlighet.

Chockerande nog är 11 procent av barnen i staten allvarligt bortkastade, ett tillstånd som kan leda till en mängd långsiktiga konsekvenser.


Vilka är de långsiktiga konsekvenserna av undernäring?

Konsekvenserna av undernäring i barndomen sträcker sig långt bortom fysisk tillväxt och utveckling, och kastar en lång skugga över de drabbades liv.

Forskning har etablerat kopplingar mellan undernäring och kognitiva försämringar, inklusive lägre IQ-nivåer, nedsatt kognitiv funktion, beteendeproblem som hyperaktivitetsstörning, socialiseringsproblem och dålig känslomässig reglering.

Dessa effekter kan ha djupgående effekter på ett barns utbildningsnivå, framtida anställningsmöjligheter och övergripande livskvalitet.

I allvarliga fall av undernäring lider barn av proteinbrist, vilket resulterar i kwashiorkor – ett tillstånd som kännetecknas av en svullen buk på grund av överdriven vätskeretention.

Detta livshotande tillstånd kan leda till organsvikt och till och med död om det inte behandlas.

Den onda cirkeln av undernäring och dålig hygien förvärrar krisen ytterligare, eftersom forskning har etablerat en direkt koppling mellan de två, där varje faktor vidmakthåller den andra.

När Indien brottas med denna osynliga kris, krävs brådskande åtgärder för att ta itu med de grundläggande orsakerna till hunger och undernäring genom ett mångsidigt tillvägagångssätt.

Riktade insatser, som att förbättra tillgången till näringsrik mat genom subventionerade distributionskanaler och berikningsprogram, stärka sociala skyddsnät och främja hållbara jordbruksmetoder, är avgörande steg för att säkerställa en framtid där inget barn eller familj lämnas kvar.

Dessutom är omfattande datainsamlings- och övervakningssystem som fångar erfarenheterna från migrerande arbetstagare och andra utsatta samhällen väsentliga för att informera evidensbaserat policyskapande och skräddarsydda lösningar.

Tillgänglighet