Meny Meny

Förklarar India Inc:s rädsla för Modis järnhand

Landets företagsståndare går på äggskal när premiärministerns regering fortsätter att skrämma och granska dem som uttrycker oliktänkande eller kritiserar dess politik.

Högtalande företagsledare som har uttryckt oro över ekonomiska frågor i Indien eller kritiserat regeringens agerande möter motreaktioner, allt från regulatoriska tillslag till beslöjade hot. Detta mönster främjar en atmosfär av självcensur inom landets näringsliv, som alltmer går på äggskal runt premiärminister Modis järnhand.


Priset för oliktänkande
 

Efter ett kallelsemöte kl IIM Kolkata i 2019, Narayana Murthy, medgrundare av Infosys, fann sig fast i hårkorset. Han hade lyft fram vikten av "trosfrihet" och "frihet från rädsla" under sitt tal, som ägde rum i upptakten till allmänna val.

Även om detta inte var en direkt kritik av BJP-regeringen, snågra månader senare fick teknikjättens NGO sin registrering plötsligt upphävd av inrikesministeriet. Detta satte igång varningsklockorna bland Press Trust of India, som började undersöka om flytten hade varit en vedergällning för hans uttalanden.

Infosys Foundation hävdade dock att de frivilligt hade ansökt om avregistrering 2016 och i en överraskande helomvändning berömde Murthy sedan Modi och förklarade att den indiska ekonomin var i det bästa skick den varit i i århundraden – en skarp kontrast till lavin av data som tyder på något annat.

Detta är bara ett av många exempel på en underliggande intolerans för oliktänkande över hela landet.

Ett annat är fallet med Kiran Mazumdar-Shaw, som upplevde liknande återverkningar för att ha uttryckt rädsla för "skatteterrorism" i ljuset av kaffekungen VG Siddharthas tragisk död (spekulerade ha kopplingar till trakasserier från skattemyndigheter). Ordföranden för Biocon avslöjade för Telegraph att hon kontaktades av en regeringstjänsteman som utfärdade en sträng varning för att "göra sådana uttalanden."

Och det är inte bara företagsledare som sysslar med detta heller. Hantera Lagen om reglering av utländska avgifter, Modis regering har också kvävt kritiker inom den ideella sektorn under en tid nu. 2021 löpte 12,580 XNUMX NGO-licenser ut under FCRA, vilket betyder att de inte längre kunde ta emot pengar från utlandet.

Idag är antalet aktiva NGO:s totalt 16,829 22,797, en dramatisk minskning från 2020 XNUMX. Detta beror på ändringar som gjordes i FCRA XNUMX, där en stor del av de icke-statliga licenserna som skulle förnyas nekades direkt och resten av dem granskades.

Eftersom frivilligorganisationernas roll är att fokusera på sociala frågor inklusive att skydda marginaliserade samhällens intressen, mänskliga rättigheter och överbrygga klyftor som tjänstemän helt enkelt inte kan fylla, hävdar många att deras värde sträcker sig bortom monetära mätningar och att det onekligen är ofördelaktigt att kontrollera dem på detta sätt.

Ändå har regeringen motiverat FCRA:s tillslag, med hänvisning till en rapport från Intelligence Bureau från 2014 som hävdar att flera utländskt finansierade icke-statliga organisationer "påverkade den ekonomiska utvecklingen negativt" med uppskattningsvis 2-3 % av BNP årligen.


Vilka är effekterna av detta?

När Indiens företagsledare väl hade talat om sin oro har de dragit sig tillbaka till en oroande tystnad, eftersom många tror att ett uttryck av oliktänkande kommer att föra med sig potentiella regulatoriska tillslag, skatterevisioner eller till och med återkallelse av licenser, som det gjorde för både Murthy och Mazumdar-Shaw .

Dessa begränsningar av yttrandefriheten har långtgående konsekvenser för landets ekonomiska tillväxt och utveckling. Ju fler industrimagnater som självcenserar, desto mer riskerar regeringen att verka i en ekokammare, utan avgörande insikter och konstruktiv kritik från de som står i spetsen för näringslivet, vilket hindrar dess förmåga att fatta välgrundade beslut som driver framsteg.

Det framgår av en rapport från VÄRLDSBANKEN, som hävdar att länder med högre nivåer av ekonomisk frihet och skydd av medborgerliga friheter konsekvent överträffar sina motsvarigheter.


Efterlyser återupprättande av förtroende och en öppen dialog

I takt med att bestörtning över detta ökar har uppmaningarna om att återställa förtroendet och en mer öppen dialog mellan företagsledare och regeringen blivit starkare för varje dag.

Om Indien ska bli det globala ekonomiska kraftpaket det strävar efter är en inkluderande diskurs mellan beslutsfattare och intressenter – nämligen samarbetet mellan ledare och det civila samhället – avgörande.

Tillgänglighet