Sök
Meny Meny

En tonåring använder fiskavfall för att rensa tungmetallföroreningar

17-åriga Jacqueline Prawira är en av 100 studentvinnare från Schmidt Futures pris för unga förändringsmakare. Med hjälp av naturliga komponenter från fiskfjäll utvecklade hon en biolösning som kan befria vattenvägarna från tungmetallföroreningar.

Helt plötsligt känner jag mig ganska självmedveten om mina tonåringar.

Den 17-åriga studenten Jacqueline Prawira är på väg att bli nybörjare vid Massachusetts Institute of Technology (MIT), och redan börjar hon bana väg för en karriär som en viktig förändringsmakare.

Sedan sjuan har hon haft en brinnande önskan att hjälpa till att vända mänsklighetens skador på planeten. Inledningsvis fokuserade hon på att skapa ett biobaserat alternativ till plast, och utvecklade ett imponerande alternativ utnyttja förädlat fiskavfall.

Hon har dock sedan dess upptäckt att principerna för hennes arbete kan ha större inverkan på andra håll. Fiskfjällen innehåller både kollagen- och kalciumsalter som har visat sig vara idealiska för att binda till giftiga metaller som arsenik, koppar, nickel, bly och kvicksilver.

Dessa egenskaper gör effektivt hennes lösning till en svamp för att absorbera föroreningar i förorenade vattendrag, så att de kan tas bort. Det är en sällsynt (och okonventionell, självklar) metod för att hantera en envis ekologiskt hot.

Om du undrar hur höga halter av metall som hamnar i akvatiska livsmiljöer i första hand, är det en kombination av naturfenomen och mänsklig industri. Vittring av stenar och jordar, samt rester från vulkaniska händelser spelar alla en stor roll, men we måste ta lejonparten av skulden för de riktigt dåliga grejerna... igen.

Rök från kolstackar och dränering av gruvdrift är de två största förövarna och korrumperar omgivande sötvatten med farliga och potentiellt giftiga ämnen.

Tack och lov har Prawiras experiment en imponerande effektivitetsgrad när det gäller att ta bort dem. Hennes mystiska fiskfjällslösning kan absorbera upp till 82 % av tungmetallerna från vatten, och det ökar till 91 % om behandlingen kombineras med elektrolys.

Ett kilogram av detta material skulle kosta bara 23 cent, och har enligt uppgift förmågan att rengöra 1,000 XNUMX liter vatten. Jämfört med astronomiska kostnader i samband med projekt för avskiljning av koldioxid, representerar detta seriöst värde för pengarna.

"Det skulle vara en dröm som gick i uppfyllelse för min uppfinning att bli verklighet", säger hon.

Som student med massor av ansvar kommer hon inte att lämnas ensam om att få igång projektet heller.

Schmidt Futures Uppgångsprogram, som redan belönat Prawira för hennes arbete, är engagerad i att tillhandahålla pågående mentorskap och finansieringsmöjligheter i takt med att spirande förändringsskapare blir mer etablerade.

Som VD, Eric Braverman, säger: "Våra svåra problem inom vetenskap och samhälle kommer inte att lösas över en natt", och därför krävs ytterligare stöd långt efter examen.

"Det viktigaste vi kan göra för att se till att människor kan lösa problemen som är viktiga för världen är att få alla till bordet och sedan behålla dem där", säger han.

Vi kunde inte vara mer överens Braverman. Om du är sugen på att se mer inspirerande arbete från nästa generations förändringsskapare, kolla in vår Trä 100.

 

Thred nyhetsbrev!

Registrera dig för vårt planet-positiva nyhetsbrev

Tillgänglighet