Meny Meny

En gång kasserade kolgruvor värmer EU-hem på ett hållbart sätt

Övergivna kolgruvor visar sig vara en förvånansvärt effektiv källa till koldioxidfri energi i Europa. Det är vad du kallar poetisk rättvisa.

Det är konstigt att tro att benen i gamla fossilbränslegruvor faktiskt kan hjälpa våra nettonollambitioner, men vi tar vilken vinst vi kan få.

Övergivna kolgruvor har gradvis översvämmats i delar av Europa efter årtionden av nedläggning. Detta har oavsiktligt gett en möjlighet att generera ren geotermisk energi för hela städer och ett ökande antal regioner kommer ikapp.

Ett projekt i den engelska staden Gateshead har helt förändrat arvet från ett en gång känt kolfältssamhälle. Dess vidsträckta underjordiska nätverk av tunnlar har försett invånare och lokala företag med grön energi under de senaste sex månaderna.

Över hela landet ligger uppskattningsvis två miljarder kubikmeter varmt vatten – mer än en fjärdedel av volymen av Loch Ness – vilande i dessa gruvor, och konsolideras gradvis för att skapa vad geologer beskriver som de mest underutnyttjade källorna till ren energi som någonsin existerat.

Temperaturen på detta vatten är vanligtvis redan mellan 20C och 45C till att börja med, beroende på hur djupt gruvschaktet är och vilotiden den har fått blandas med underjordiskt berg.

När borrhål är borrade kan vattnet utvinnas och ledas genom värmepumpar som komprimerar vätskan och höjer dess temperatur till optimala geotermiska nivåer. Den distribueras sedan till olika värmenät, innan den släpps tillbaka i gruvan.

Detta cirkulära system har fördelen av att arbeta året runt opåverkat av säsongsskiften, och experter tror att vattnet också kan användas för att effektivt kyla hem på sommaren genom att driva AC-maskiner. Snyggt, va?

En gång i hjärtat av den brittiska industriella revolutionen har Gateshead installerat 5 km nya värmerör sedan mars. Här genererar ett energicenter uppemot 6 megawatt grön kraft som ger uppvärmning till 350 hem, en högskola, ett konstgalleri, flera kontorsbyggnader och en stor tillverkningsanläggning.

En del av gruvvattenvärmeprojektets infrastruktur i Gateshead, Storbritannien.
Kredit: Coal Authority

Även om Storbritannien är seriöst driver geoenergi 2023 följer det verkligen ett prejudikat från andra europeiska nationer – några så långt tillbaka i tiden 2008.

Världens första gruvvattenstation öppnade i den holländska staden Heerlen. Idag är dess nätverk av vilande vattenuppvärmning anslutet till cirka 500 hus och kommersiella byggnader, vilket enligt uppgift minskar områdets totala koldioxidutsläpp med ungefär två tredjedelar.

Andra nationer som återanvänder överflödiga underjordiska reserver för geotermisk energi inkluderar Spanien (på landsbygden i Asturien), Island och Kanada, bland andra.

Inte bara är denna spirande energidrivning en enorm välsignelse hållbart sett, utan det stödjer också städer som en gång var starkt beroende av gruvdrift för att stödja sina ekonomier.

Det är en vinst för alla berörda.

Tillgänglighet