Meny Meny

Dorset-pråm som ska hysa asylsökande splittrar allmänheten

Storbritanniens plan att hysa asylsökande på en pråm i Dorset har väckt en debatt om migranters mänskliga rättigheter. Medan regeringen har föreslagit det som en positiv och tillfällig lösning, tror andra att det kan lämna de inhysta där sämre.

Storbritanniens plan att använda en pråm som tillfälligt boende för asylsökande har resulterat i blandade reaktioner från människorättsförespråkare, politiker och allmänheten.

Pråmen fick namnet Bibby Stockholm och användes tidigare som bostad för olje- och gasarbetare, samt asylsökande. På 90-talet hade båten tillhandahållit 52 övernattningssängar för oinhysta individer i Hamburg, Tyskland.

Nu har den flyttats till Dorset i Storbritannien och har erbjudits som ett svar på landets växande antal asylsökande.

De som stöder Bibby Stockholm-programmet framställer det som ett billigare alternativ till hotell, och säger att det kommer att bidra till att lätta på trycket på överbefolkning i rikstäckande invandringsanläggningar.

Denna fråga är allmänt känd, tack vare regeringens mycket publicerade plan att "stoppa båtarna" under det senaste året eller så, eftersom antalet migranter som försöker den farliga resan att korsa Engelska kanalen har ökat.

Varje rum på Bibby Stockholm är utrustat med två våningssängar, ett skrivbord, ett badrum, värme, fönster och en enkel garderob. Sarah Dines, Storbritanniens inrikesminister, sa att pråmen skulle ge "enkelt men ordentligt boende" samtidigt som den skickade "ett kraftfullt meddelande om att det kommer vara ordentligt boende – men inte lyxigt”.

I mångas ögon – inklusive individer som tilldelats bo där – ses pråmen som ett "fängelse". Detta perspektiv förstärks bara av att de som är inhysta i Bibby Stockholm kommer att krävas att scanna allt på sin person i ett säkerhetssystem i flygplatsstil när de vill lämna.

I går satte femton asylsökande sin fot på pråmen för första gången. Minst tjugo personer till vägrade att gå ombord på fartyget, vilket regeringstjänstemän var säker på att kunde leda till att deras bostadsstöd dras in.

Medlemmar av två människorättsgrupper – Stand Up to Racism och en grupp som heter "No To The Barge" – stod tillsammans på hamnen i protest och solidaritet med de anlända.

Båda kampanjgrupperna har ifrågasatt lämpligheten av levnadsvillkoren i Bibby Stockholm, liksom om dess invånare skulle ha ordentlig tillgång till nödvändiga tjänster.

De är angelägna om att bevara den mänskliga värdigheten, och hävdar att användningen av en pråm som boende kan innebära förnedrande behandling - i slutändan kränker rättigheterna för dem som mest behöver skydd.

Isolerade kommer invånarna att separeras fysiskt från större samhällen, vilket kan hindra deras förmåga att integreras i samhället. Det kan också skada deras sannolikhet att få arbete och tillgång till rättshjälp och stödnätverk.

För att inte nämna, den psykologiska effekten av att vara inhyst på en pråm kan förvärra känslor av sårbarhet och ångest som kommer med traumat av att fly konfliktnationer.

Vissa säger att Bibby Stockholm är en symbol för bristen på empati och förståelse som tjänstemän har för människor som flyr från fara i sina hemländer.

Istället för att investera i tillfälliga och isolerade boenden föreslår de att man främjar samhällsbaserade program som underlättar asylsökandes integration i samhället.

Som svar har regeringen fortsatt att hävda att pråmen är en tillfällig lösning medan långsiktiga strategier införs. Men hur 'etisk' regeringen än säger att Bibby Stockholm kommer att vara, har situationen uppmärksammat regeringens inställning till invandringen.

Det har också förnyat samtalet om etiken i att hantera migranter. När situationen utvecklas är det uppenbart att det kommer att fortsätta att vara en utmaning att hitta en balans mellan att lösa verkliga problem och samtidigt upprätthålla etiska principer.

Tillgänglighet