Meny Meny

Diskriminering av dalitfolk är fortfarande utbredd i Maharashtra

Med ännu ett Dalit-liv förlorat på grund av kastmord, lever Bahujan i delstaten Maharashtra fortfarande i riskzonen på grund av en diskriminerande miljö där varken lagar eller samhälleliga strukturer hjälper dem att få rättvisa.

Den 16-åriga Dalit-studenten Sanket Bhosale blev brutalt överfallen av en grupp på 11 individer den 14 februari efter ett bråk med Deva, son till en framstående Shive Shena-ledare Kailash Dhotre.

Attacken lämnade Bhosale med svåra skador, som han senare skulle ge efter för den 21 februari medan han genomgick behandling på KEM-sjukhuset. Hans stympade kropp visade tecken på barbari som släpptes lös i namnet av att upprätthålla hierarkin.

Polisen registrerade till en början ett fall enligt paragraferna 367 (kidnappning för att utsätta en person för allvarlig skada, slaveri, etc.) och 307 (försök till mord) i den indiska strafflagen. När brottets kastbaserade karaktär blev uppenbar, blev de anklagade också bokade enligt lagen om schemalagda kaster och schemalagda stammar (SC/ST).

Den 22 februari greps tre personer, inklusive Kailash Dhotre, Bhiwandi Vibhag Pramukh (sektionschef) från Eknath Shindes Shiv Sena, den sittande delstatsregeringen, i samband med överfallet.

De andra två arresterade personerna identifierades som Akash Jadhav och Vishal Sable. Detta förde det totala antalet arresteringar till sex, medan tre andra – Dinesh More, Karan Lashkar och Chandan – hade arresterats tidigare.

Det tog polisen åtta dagar att göra några arresteringar, förseningen som tillskrivs de anklagades politiska kopplingar.

Kredit: DalitLivesMatter.org


Ännu ett kastdöd lades till en oroväckande lång lista

Bhosales tragedi är förödande men tyvärr inte isolerad. År 2023 lynchades en annan Dalit-pojke Akshay Bhalerao för det allvarliga "brottet" att fira Ambedkar Jayanti.

År 2021 överfölls 21-åriga Mumbaikar Akash Jadhav dödligt av fyra berusade, som sedan såg till att Dalit-förlossningspojkens familj inte fick använda den gemensamma kranen i deras grannskap.

Under samma år misshandlades sju medlemmar av två Dalit-familjer av lokala invånare misstänkta för att ha utövat "svart magi" i Chandrapur-distriktet i Maharashtra, vilket lämnade dem allvarligt skadade.

National Crime Records Bureau registreras omkring 2763 våldsamma attacker mot daliter i Maharashtra 2022. Den årliga mordavgiften fortsätter att stiga när offrens familjer väntar på rättvisa som sällan kommer fram.

Deepak Kedar från All India Panther Sena, en Dalit Rights-grupp, hävdar: 'Under de senaste tre åren har vi märkt 250 dödande av daliter, inklusive fall som Viraj Jagtap. Sedan BJP kom till makten i Maharashtra har det förekommit omkring 700 sådana fall av mord, men ändå saknas mediebevakning.'

Bhosales angripare åtnjöt det fräcka förtroendet att deras politiska kopplingar skulle hjälpa till att undvika konsekvenser. Dominerande kaster använder ofta sin institutionella kontroll för att radera bevis, manipulera ärendehandlingar och fördröja arresteringar för att skydda sina egna. Det tog över en vecka efter Bhosales död för de anklagade att ens åtalas.

Denna straffrihet ger ytterligare den outtalade försäkringen till samhällen i övre kasten att våld mot daliter medför markant mindre risk. Det är ett farligt meddelande att skicka.

Våldscykeln som möjliggörs av statlig apati

Kastbrotten fortsätter oförminskat i Maharashtra men förblir i stort sett osynliga bortom sporadiska rubriker, matade av protester från det civila samhället. Mainstream-diskursen fortsätter opåverkad, medvetet omedveten om den ständiga faran och trauman som förföljer medborgare som fördöms som "utstötta".

Den loop som katalyseras av polisens försumlighet, politisk medverkan och offentlig apati upprätthåller våldets cykel. Rättsstaten står maktlös eftersom djupt rotade fördomar mildrar upprördhet över Dalits grymheter jämfört med brott som drabbar så kallade "övre" delar av samhället.

Med systemet investerat mer i att skydda angripare snarare än att åtala angripare, verkar hjulen bara röra sig när protester från lägre kast stör lag och ordning. Inga SC/ST Act avgifter infördes initialt trots flera anklagade från övre kaster.

Långvariga rättegångar och låga fällande domar förnekar ytterligare stängning för drabbade familjer. Enligt NCRB datum, Maharashtras fällande dom är endast 11 procent för brott mot SC och 12.5 procent för brott mot ST 2020, även om brott mot dessa sektioner ökade med 19 procent respektive 18 procent.

Även när de dömts säkrar gärningsmännen ofta borgen och benådningar kort därefter.

Kampen om Indiens själ

Dödssiffran för Bahujans liv stiger varje år medan Indien marscherar framåt och proklamerar framsteg. Men detta är bara framsteg för de privilegierade som skyddas av födslorätten, inte för dem som är födda i utanförskap.

Botemedlet ligger inte i reaktiva reaktioner, utan i att fullständigt avveckla den korrupta samhällsordning som producerar sådan orättvisa. Tills dess ska kastens förbannelse fortsätta att kräva sitt pund kött.

Dess ruttna hand når nu hela städer och utvecklar olycksbådande mutationer för att behålla förtryckande social kontroll under modernitetens söta förevändningar.

För att Indien verkligen ska kunna återta sin själ behöver sjukdomen kastbaserad avhumanisering brådskande moralisk, social och politisk kirurgi.

Om detta misslyckas, kommer konstitutionen att förbli bara en pappersdröm, medan unga Bhosales, Akshays och Akashs fortsätter att stirra på oss från dödsannonskolumnerna i väntan på en gryning som aldrig kommer.

Tillgänglighet