Meny Meny

Det eskalerande hotet från djuphavsbrytning

En nyligen genomförd studie med maneter avslöjar faran som ligger bakom gruvindustrin i djuphavsområdet, och betonar vikten av att skydda marina ekosystem och hållbara metoder.

Djupt inne i havsbottnarna i de stora haven finns metalliska knölar som har väckt många länders intresse.

Mineralerna som finns i dessa fyndigheter driver djuphavsbrytning, en växande industri som ser sådana mineraler som livsnerven i energisektorn. Metoden fortsätter att väcka internationell debatt om dess miljökonsekvenser.

En nyligen publicerad studie publicerad i Nature Communications visade att djuphavsbrytning verkligen har allvarliga återverkningar på det marina livet som finns i vattenpelare - det stora utrymmet mellan ytan och havsbotten.

 

Manetstudien

Kärnan i studien genomfördes på maneter insamlade från olika norska fjordar.

Eftersom varelserna är känsliga för ljus, placerades de i temperaturkontrollerade tankar i ett mörkt labb ombord på ett forskningsfartyg.

Tankarna simulerade noggrant nivåerna av sediment och skräp som skapades när mineralutvinningsfordon stör havsbotten. Förvånande nog avslöjade experimentet en situation där sedimentet som störs inte satte sig utan mer cirkulerade genom vattnet.

När maneterna täcktes i sedimentet visade det sig att de producerade för stora mängder slem, vilket kräver mycket energi för att göra det. Om de tvingas fortsätta att producera slem under långa perioder, skulle deras hälsa försämras och att få mat skulle vara en svår fråga.

Det fanns också tecken på akut stress med tillsats av gener förknippade med sårläkning som aktiveras hos maneterna.


Varför djuphavsbrytning är populärt

Med den ökade efterfrågan från energiindustrin har behovet av sällsynta mineraler och metaller ökat markant.

Faktum är att i juli FN:s internationella havsbottenmyndighet (ISA) höll en konferens för att diskutera huruvida licenser för djuphavsbrytning bör snabbspåras. Resultatet av församlingen såg att 21 länder röstade om ett förbud, medan andra som Kina, Norge, Nauru, Mexiko och Storbritannien stödde att öka föreställningen med den ekologiskt tvivelaktiga praxisen.

Åtgärden med djuphavsbrytning innebär att tunga maskiner gräver havsbotten för att hitta sällsynta mineraler som sedan pumpas upp till ytan. Det finns ett stort intresse för kobolt, nickel, koppar och mangan som skulle användas vid tillverkning av elfordon och annan elektronik.

Många företag har varit ivriga anhängare av djuphavsbrytning, eftersom de hävdar att det är mer ekonomiskt och miljömässigt effektivt än landbrytning.

Med det sagt, vänder sig också organisationer med ISA-utfärdade licenser mot brytning av havsbotten, med The Metals Company (TMC) ett kanadensiskt företag är en av de största aktörerna.

TMC är en jätte när det gäller att skaffa de metaller som behövs för att tillverka varor inom energiindustrin och har samarbetat med några Stillahavsstater för att bedriva sin jakt på metaller i havet.

Kina å andra sidan, en av världens största producenter av metaller har sett sin gruvindustri växa snabbt under de senaste decennierna, drivet av en stark inhemsk efterfrågan på metaller och av landets exportorienterade ekonomi.

Under de senaste åren Kinesiska regeringen har vidtagit åtgärder för att ta itu med gruvindustrins miljöproblem, men den ligger fortfarande i framkant av prospektering av djuphavsgruvor med tre stora företag som innehar ISA-utfärdade licenser.

Kinas ambitioner för djuphavsgruvor kan motiveras av en önskan att skydda sin position som världens största metallproducent. Dessutom, eftersom det redan är ledande inom djuphavsgruvteknik, kan ytterligare investeringar ge det en betydande ekonomisk fördel, eftersom branschen förväntas bli allt mer lukrativ fram till 2030.

Miljöpåverkan

Det är viktigt att notera att den mesta forskningen som utförs på djuphavsbrytning endast täcker dess effekter på havsbotten snarare än det marina livet som frodas på den. Därför är det svårt att tyda den övergripande påverkan som praktiken kan ha på miljön.

Utan dedikerade studier kan vi redan dra slutsatsen att djuphavsbrytning innebär att man tar bort stora mängder sediment och sten från havsbotten, vilket sannolikt förstör livsmiljön för många marina organismer.

Dessutom sedimentplymer som skapats av det tunga maskineriet kan ses sprida sig ganska långt och förorenar vattnet med föroreningar som kvicksilver, bly, kadmium och koppar, som finns naturligt i den djupa havsbotten; kvävande marint liv.

Buller från djuphavsbrytning kan också maskera ljuden som marina djur som valar och delfiner använder för att kommunicera, vilket gör det svårt för dem att hitta kompisar, undvika rovdjur och samordna sina rörelser.

När djuren går vidare för att undvika dessa gruvområden, kan utfodrings-, avel- och migrationsmönster påverkas i flera generationer.

Ett annat övervägande är effekten av att artificiellt lysa upp havsbotten för industrin. Många organismer, inklusive maneterna från studien, är särskilt känsliga för ljus och förlitar sig på mörkret för att kamouflera sig från rovdjur. Borrmaskiner skulle också kunna häva den naturliga balansen i denna mening.

Icke desto mindre verkar en ökande efterfrågan på att lagra mineraler och metaller för energiindustrin sannolikt påskynda eventuella störningar vi redan har haft på marina ekosystem på djupet av våra hav.

Den senaste studien om maneter ger bara en inblick i de potentiella konsekvenserna, men vi kommer att behöva massor av mer forskning om vi ska arbeta mot ekologiska reformer.

Tillgänglighet